Max vijfde in kwalificatie op Red Bull Ring: 'Ik heb gemaximaliseerd'

Gepubliceerd op 30 juni 2018 door Julien Lemmen

Max Verstappen is als vijfde geëindigd in de kwalificatie voor de Grand Prix van Oostenrijk. Voor het oog van tienduizenden Nederlandse fans, ging de Aston Martin Red Bull Racing-coureur in zijn laatste vliegende ronde in Q3 nog voorbij aan de verrassende Romain Grosjean. Valtteri Bottas pakte de pole, vlak voor Mercedes-stalmaat Lewis Hamilton. Sebastian Vettel sluit daarachter aan op P3.

Na afloop van de kwalificatie laat Max over zijn vijfde startplaats weten: “Mijn ronde was niet geweldig vond ik. We staan nog steeds vijfde en de balans was niet top. Q1 en Q2 voelden redelijk goed aan, maar in Q3 had ik met het eerste setje banden overstuur in bocht zes, daarmee verloor ik twee tienden. Op het volgende setje had ik onderstuur zonder wat veranderd te hebben. Daarna hebben we er wat meer vleugel op gezet en had ik weer overstuur. Ik kreeg geen goed gevoel met de banden, wat jammer was. Uiteindelijk heb ik gemaximaliseerd met een vijfde plek.

Verstapen zal de race aanvangen op de superzachte banden, dit in tegenstelling tot de Ferrari’s die op de ultrazachte banden voor hem zullen starten. Op de vraag of het een goede keuze is, antwoordt Max: “Ik denk het wel. Ik hoop dat we een goede start kunnen hebben op de superzachte banden en dan zien we het wel. Ik denk dat de auto’s voor ons iets te snel zijn, maar we hebben een Haas achter ons staan die redelijk hard gaat, dus ik ben benieuwd.”

Tenslotte spreekt Max zijn waardering uit naar de vele Nederlandse fans die naar de Red Bull Ring zijn gekomen: "Het is geweldig om te zien. In de vrije trainingen zag ik al veel oranje op de tribunes en ze verwachten morgen nog meer fans, dus het is een fantastische motivatie."

Na in de slotfase van de derde vrije training te zijn stilgevallen met technische problemen, hebben de Red Bull Racing-monteurs de RB14 snel weer opgelapt en kan Max gewoon deelnemen aan de kwalificatie. De Nederlander gaat in Q1 als laatste van alle coureurs de baan op. Met de ultrazachte banden onder zijn auto gemonteerd, zet Verstappen een 1:04.640 op de klokken en gaat daarmee naar P4. In zijn tweede vliegende ronde verbetert Max zijn tijd naar een 1:04.273, maar blijft daarmee vierde staan.

Charles Leclerc, die wegens een versnellingsbakwissel vijf plekken gridstraf krijgt voor de race, verliest een stuk van zijn voorvleugel als hij over de beruchte kerbstones bij bocht negen rijdt. Even later maakt de Monegask nog een uitstapje door het grind, maar hij gaat wel door naar het tweede kwalificatiedeel. Datzelfde kan niet gezegd worden van zijn Sauber-teamgenoot Marcus Ericsson, die laatste wordt, op slechts 1.4 seconde van snelste man Hamilton. De andere afvallers na Q1 zijn Brendon Hartley (19e), Sergey Sirotkin (18e), Sergio Perez (17e) en Stoffel Vandoorne (16e).

In Q2 gaat Max naar buiten op de superzachte band. Hij klokt een 1:04.001 wat hem op P5 brengt. Na deze ronde blijft de Nederlander in de pits staan. Hij gokt dat zijn rondetijd goed genoeg is om door te gaan naar Q3, wat inderdaad het geval is. Teamgenoot Daniel Ricciardo voelt zich op P9 nog niet veilig en gaat nogmaals naar buiten om zijn plekje in Q3 veilig te stellen. Naast de beide Red Bull Racing-coureurs, zullen de mannen van Mercedes ook op de superzachte banden de race aanvangen. In tegenstelling tot Ferrari-teamgenoten Vettel en Raikkonen op de ultrazachte band.

Alonso rijdt in zijn laatste ronde te ver over de kerbstones in en beschadigt zijn voorvleugel, wat hem slechts op P14 brengt. De andere afvallers na het tweede kwalificatiedeel zijn Stroll (15e), Leclerc (13e), Gasly (12e) en Ocon (11e).

In het derde kwalificatiedeel worden de ultrazachte banden weer on de RB14 geschroefd. Verstappen zet een tijd van 1.04.061 neer en is op dat moment vierde. De verrassende Romain Grosjean duikt vervolgens onder de tijd van Max.

In zijn tweede snelle ronde rijdt Max een 1:03.925, maar blijft vijfde staan. In de slotfase gaan alle tien de coureurs naar buiten voor een laatste run. Bottas pakt de pole en verbreekt met een tijd van 1:03.130 en passant het baanrecord op de Red Bull Ring. Teamgenoot Hamilton start naast hem op de tweede positie. Ferrari-coureurs Vettel en Raikkonen delen de tweede startrij. Verstappen pakt in zijn laatste vliegende ronde, met een 1:03.840 de vijfde plek nog af van Grosjean. Ricciardo wordt uiteindelijk zevende, terwijl Kevin Magnussen, Carlos Sainz en Nico Hulkenberg de top 10 completteren.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Oostenrijk en win een Red Bull Racing teamline polo 2018!

Uitslag kwalificatie van Oostenrijk:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:04.1751:03.7561:03.13018
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:04.0801:03.5771:03.14921
3Sebastian VettelVETFerrari1:04.3471:03.5441:03.46418
4Kimi RäikkönenRAIFerrari1:04.2341:03.9751:03.66021
5Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:04.2731:04.0011:03.84018
6Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:04.2421:04.0591:03.89217
7Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:04.7231:04.4031:03.99622
8Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:04.4601:04.2911:04.05120
9Carlos SainzSAIRenault1:04.9481:04.5611:04.72519
10Nico HulkenbergHULRenault1:04.8641:04.6761:05.01920
11Esteban OconOCOForce India Mercedes1:05.1481:04.84519
12Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:05.0111:04.87416
13Charles LeclercLECSauber Ferrari1:04.9671:04.97919
14Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:04.9651:05.05817
15Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:05.2641:05.28617
16Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:05.2719
17Sergio PerezPERForce India Mercedes1:05.27911
18Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:05.32210
19Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:05.36611
20Marcus EricssonERISauber Ferrari1:05.47911