Max op P5 in VT2 in Bahrein: “Erg tevreden met de lange runs”

Gepubliceerd op 06 april 2018 door Johan Peeters

Nadat hij, door een elektrisch probleem, het grootste gedeelte van de eerste vrije training langs de kant bleef, heeft Max Verstappen zich in het tweede bedrijf kunnen revancheren door zijn Red Bull RB14 op P5 te zetten. Kimi Raikkonen eindigde in zijn Ferrari op P1, gevolg door zijn teamgenoot Sebastian Vettel. Valtteri Bottas werd in zijn Mercedes derde.

“Ik ben erg tevreden met de lange runs", laat Max na afloop van de sessie tegenover Verstappen.nl weten. “Het temperatuurverschil van de baan tussen de eerste en tweede vrije training is een wereld van verschil. Ik kon vijf, zes rondjes superconstante tijden rijden. Dat ziet er voor de race in ieder geval goed uit. Ik kijk vol goede moed uit naar morgen.”

Bij de start van de belangrijkste vrije training van het weekend is het Aston Martin Red Bull Racing gelukt om de auto van Max aan de praat te krijgen. Het is donker aan het worden en de verlichting is ontstoken. Deze sessie is zo belangrijk vanwege het feit dat de omstandigheden vergelijkbaar zijn met de kwalificatie en de race. Kevin Magnussen opent bij het op groen gaan van de lichten de dans door als eerste op de baan te verschijnen. Teamgenoot Romain Grosjean volgt niet veel later zijn voorbeeld. Al snel zijn er meer auto’s op de baan te vinden maar Max laat nog even op zich wachten.

Na tien minuten in de sessie verschijnt ook de jonge Nederlander op de baan. Veel gang zit er in de eerste meters niet in, maar in de laatste sector van zijn out lap gaat het gas erop. Op het moment dat Max in zijn eerste getimede ronde zit, schuift achter hem Marcus Ericsson van de baan het grind in. Het weerhoudt de snelle Limburger er niet van zich op P2 te nestelen. Voor hem staat alleen nog de Ferrari van Kimi Raikkonen.

Max blijft buiten voor een langere run op de zachte banden en zoekt de limieten van de baan meerdere malen op. Op het einde van zijn run vraagt hij aan zijn engineer of hij nog wat extra rondjes mag rijden, waarop zijn engineer aangeeft dat dit geen probleem is. Het beste is er bij zijn set zachte banden ondertussen ook wel af. Op het moment dat Max zich weer bij zijn team meldt, staan beide Ferrari’s aan kop van het veld met Max op P6.

Het duurt even vooraleer Max weer op de baan verschijnt. Met alleen een run op de zachte band is hij afgezakt naar P9. Bij zijn tweede run ligt er een setje super zachte banden onder zijn RB14. Zijn eerste vliegende rondje op deze banden brengen hem net voor zijn teamgenoot Ricciardo naar P5. "Waarom ben ik zo langzaam op het rechte stuk? Ongelooflijk", laat Max via de radio weten. "Maak je geen zorgen", krijgt hij van zijn engineer te horen. Hij mag nog een vliegend rondje doen maar bedankt voor de eer en keert terug in de pits.

Met nog een half uur te gaan, zien we Max weer op de baan verschijnen. De focus lijkt bij de meeste teams verschoven naar de racesimulatie. Max rijdt rond op een gebruikt setje super zachte banden en ook hij lijkt met een racesimulatie bezig te zijn. "Je hebt de minste degradatie van iedereen", laat zijn engineer aan Max weten. Hij krijgt te horen dat hij uitstekend bezig is. De tijden die de snelle Limburger in deze lange run laat noteren vergelijkbaar, zo niet beter dan de concurrentie die van Ferrari en Mercedes komt.

In de slotfase zien we de Ferrari van Raikkonen stilvallen bij bocht drie. De Fin meldt via de radio een probleem en krijgt te horen dat hij de auto stil moet zetten. Kort daarvoor is hij binnen gekomen voor een bandenwissel waar schijnbaar iets mis is gegaan. Het rechter voorwiel zou niet goed vastzitten. De wedstrijdleiding stelt een onderzoek in naar het incident met Raikkonen wat de Fin een gridstraf op zou kunnen leveren.

Max is ondertussen, evenals teamgenoot Ricciardo, blijven rijden en de gereden tijden blijven concurrerend ten opzichte van de Ferrari’s en de Mercedessen.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Bahrein en win een gesigneerd F1 Jaarboek 2017 - Max Verstappen editie!

Uitslag tweede vrije training van Bahrein:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Kimi RäikkönenRAIFerrari1:29.817 32
2Sebastian VettelVETFerrari1:29.828+0.011s37
3Valtteri BottasBOTMercedes1:30.380+0.563s31
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:30.472+0.655s32
5Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:30.745+0.928s32
6Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:30.751+0.934s31
7Nico HulkenbergHULRenault1:31.220+1.403s34
8Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:31.232+1.415s38
9Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:31.282+1.465s29
10Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:31.422+1.605s35
11Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:31.591+1.774s33
12Carlos SainzSAIRenault1:31.601+1.784s34
13Esteban OconOCOForce India Mercedes1:31.809+1.992s31
14Sergio PerezPERForce India Mercedes1:31.868+2.051s34
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:31.969+2.152s35
16Charles LeclercLECSauber Ferrari1:32.372+2.555s37
17Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:32.382+2.565s30
18Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:32.474+2.657s37
19Marcus EricssonERISauber Ferrari1:32.733+2.916s32
20Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:32.908+3.091s38