Max: “Maakt niet uit met wie ik moet strijden, als het maar om de winst gaat"

Gepubliceerd op 15 december 2017 door Niels Hendrix

Ondanks dat de laatste race van het seizoen 2017 twee en een halve week geleden verreden is, had Max Verstappen pas afgelopen woensdag zijn laatste werkdag, toen hij in Milton Keynes bij Red Bull Racing nog een dag in de simulator zat.

Na de Grand Prix van Abu Dhabi bleef Max een paar dagen op het Yas Marina Circuit voor de Pirelli bandentest. In de week daarna was hij een dag op de fabriek, spendeerde hij een dag met zijn trainer, bezocht hij het ExxonMobil hoofdkantoor in Brussel en was hij aanwezig op het FIA Prize Giving gala in Parijs. Na een X-mas party bij Red Bull Racing volgde er afgelopen maandag nog een shoot voor Red Bull en sinds gisteren heeft Max dan eindelijk vrij, de komende twee weken.

Terugblikkend op zijn seizoen rijst de vraag op welke wijze Max veranderd is afgelopen jaar. Daar zegt hij zelf over: “Als persoon ben ik zeker gegroeid, door de uitdagende momenten die ik gekend heb. ‘Hoe ga je daar goed mee om?’ Over het algemeen is dat goed gegaan en hebben we ons positief herpakt. Met de problemen en uitvalbeurten was het een uitdagend jaar, maar ik heb ervan geleerd.”

De spraakmakende inhaalactie in Austin, waar Max de Ferrari van Kimi Raikkonen aan de binnenkant van de bocht passeerde en als derde werd afgevlagd, maar een tijdstraf kreeg en terugviel tot de vierde plek, deed veel stof opwaaien.

“Natuurlijk heb je in eerste instantie zoiets van: ‘Waarom? Het was een geweldige actie.’ Maar als je naar de regels kijkt, dan was het niet correct. Het hele weekend ging het echter al niet helemaal volgens het boekje met mensen die buiten de baan gingen zonder daarvoor bestraft te worden”, vertelt Max, om te vervolgen: “Maar je moet altijd naar de positieve punten blijven kijken: het was nog steeds een leuke race en iedereen heeft genoten van de spanning tot en met de laatste ronde. Het is altijd mooi om op het podium kunnen staan, maar om vierde te worden na vanaf de zestiende plek te zijn gestart, is nog steeds prima. Het was niet zo pijnlijk als veel mensen misschien dachten. Ik had er uiteindelijk wel vrede mee.”

Of het zijn mooiste inhaalactie van het jaar was geweest als hij er geen straf voor had gekregen? “Ja, want ik had dit jaar niet echt heel veel andere inhaalacties. Met deze auto’s kun je eigenlijk alleen maar op de rechte stukken inhalen en dat is toch minder bevredigend dan vorig jaar.”

Max won in Maleisië na een direct gevecht met Lewis Hamilton. Hoe voelde dat? “Dat voelde goed, maar eerlijk gezegd maakt het me niet uit met wie ik moet strijden, zolang het maar om de overwinning gaat. Het was niet een speciaal gevoel.”

Nu dan echt even vrij. Wat ga je doen? “Even twee à drie weken afschakelen: bijslapen, m’n eigen dingen doen en niet teveel aan racen en verplichtingen denken. Ik ga ook nog een paar dagen skiën en tijd doorbrengen met familie en vrienden.”