Max Verstappen vierde in eerste vrije training in BraziliŽ

Gepubliceerd op 10 november 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen is het Grand Prix-weekend in Brazilië begonnen met een vierde tijd in de eerste vrije training. De Nederlander reed 31 ronden met een snelste ronde van 1:09.750, waarmee hij een halve tel langzamer was dan snelste man Lewis Hamilton. Valtteri Bottas maakte er een Mercedes één-tweetje van, terwijl Kimi Raikkonen in zijn Ferrari als derde wist te eindigen.

Onder zonnige omstandigheden gaat de eerste vrije training op het Autódromo José Carlos Pace van start. Een opmerkelijk feit is dat er vier regerend kampioenen deelnemen aan de sessie. George Russel, de GP3 kampioen van 2017, mag bij het team van Force India plaatsnemen. Het is de eerste keer dat Russel deelneemt aan een sessie tijdens een Grand Prix-weekend. Formule 2-kampioen Charles Leclerc mag bij Sauber acte de préséance geven, terwijl Brendon Hartley en Lewis Hamilton in de afgelopen weken tot WEC-kampioen en Formule 1-wereldkampioen werden gekroond.

Max Verstappen vat in het begin van de training meteen de koe bij de hoorns en is met een 1:12.253 op de superzachte banden de eerste coureur die een tijd op de klokken weet te zetten. Deze tijd weet hij vervolgens aan te scherpen tot een 1:10.959, wat dan al ruim een halve tel sneller is dan zijn kwalificatieronde van vorig jaar. Na de stint van zeven ronden keert Max weer terug naar zijn Red Bull Racing-garage.

Als de sessie nog maar een kwartier oud is, moet Hartley zijn Toro Rosso op het rechte stuk stilzetten met een enorme rookpluim uit het achteronder van de STR12. Er volgt een kortstondige virtual safety car-periode om de Toro Rosso van de baan te kunnen duwen.

Als de baan is vrijgegeven, spint Sebastian Vettel bij bocht negen het gras in, maar de Duitser kan zonder problemen zijn weg vervolgen. Met nog een klein uur op de klok, is Verstappen terug op het circuit. Wederom op de superzachte banden verbetert de Nederlander zijn tijd tot een 1:10.468 en gaat daarmee naar P6.

Tijdens de derde run van Max zijn er opnieuw superzachte banden gemonteerd onder de RB13. Met een tijd van 1:09.750 schuift Verstappen op naar de vierde positie om vervolgens de terug te keren naar zijn team. In het laatste kwartier van de sessie gaat Max op gebruikte superzachte banden het asfalt op om enkele ronden op racesnelheid af te leggen. Ondanks dat zijn rondetijden heel behoorlijk zijn, klaagt Verstappen over de boordradio meermaals over een gebrek aan grip.

Lewis Hamilton sluit de sessie als snelste af met een 1:09.202, wat tevens de snelste ronde ooit is op het 4.309 kilometer lange circuit van Interlagos. Mercedes-stalgenoot Bottas rijdt de tweede tijd, gevolgd door Raikkonen en Verstappen op P3 en P4. Debutant George Russel wordt keurig twaalfde. 

Uitslag eerste vrije training Grand Prix van Brazilië:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:09.202          36
02 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:09.329 +0.127s  43
03  7 Kimi Raikkonen      Ferrari                     1:09.744 +0.542s  32
04 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:09.750 +0.548s  31
05  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:09.828 +0.626s  38
06  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:09.984 +0.782s  32
07 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:10.102 +0.900s  28
08  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:10.402 +1.200s  26
09 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:10.454 +1.252s  36
10 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:10.476 +1.274s  24
11 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:10.632 +1.430s  42
12 35 George Russell      Force India Mercedes        1:11.047 +1.845s  29
13  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:11.188 +1.986s  29
14 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:11.463 +2.261s  30
15 55 Carlos Sainz        Renault                     1:11.467 +2.265s  32
16 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:11.608 +2.406s  35
17 37 Charles Leclerc     Sauber Ferrari              1:11.802 +2.600s  32
18  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:11.898 +2.696s  28
19 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:14.034 +4.832s  5
20 28 Brendon Hartley     Toro Rosso                                    2

Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Brazilië en win een 1:43 RB12 Brazilië 2016 schaalmodel!