Max op P3 in Mexico-Stad: “Nog niet tevreden met de balans”

Gepubliceerd op 27 oktober 2017 door Johan Peeters

Nadat hij eerder op de dag derde werd, heeft Max Verstappen ook de tweede vrije training van de Mexicaanse Grand Prix als derde afgesloten. Op het Autodromo Hermanos Rodríguez in Mexico-Stad was Daniel Ricciardo in zijn Red Bull het snelst, voor de Mercedes van Lewis Hamilton.

“De snelheid van de auto was goed”, laat Max na de sessie weten. “We konden niet veel rijden vanochtend, want we probeerden in het begin enkele nieuwe onderdelen voor volgend jaar. Ik heb op een gegeven moment gevraagd terug te keren naar de huidige onderdelen en dat kost tijd. Bij het begin van de tweede sessie waren we nog een beetje zoekende naar de balans. Daar ben ik nog niet helemaal tevreden mee, maar we staan evengoed derde. Daarna kreeg ik een motorprobleem, maar gelukkig was dat met een oude motor.”

Bij aanvang van de tweede vrije training is het met 22 graden aangenaam warm in Mexico. De baantemperatuur is zelfs opgelopen naar meer dan 44 graden. Stoffel Vandoorne en Kevin Magnussen openen de dans. Beide heren reden door problemen heel weinig in het eerste bedrijf.

Magnussen zet als eerste een tijd op de klokken, terwijl zijn teamgenoot zijn auto ternauwernood uit de muur kan houden na een halve spin. Even later volgt er een rode vlag. Er ligt teveel rotzooi op de baan, nadat de rechterachterband van Grosjean na de spin aan flarden ging op het rechte stuk. De band slaat stukken uit de vloer met de inzet van een heel leger aan marshals om de troep op te ruimen tot gevolg.

Als de lichten op groen gaan, zijn er wederom problemen met de McLaren van Vandoorne. Zijn wagen trekt bij het uitrijden van de pits naar rechts en de Belg zet zijn auto aan het einde van de pitstraat stil.

Ondertussen is ook Max op de baan verschenen. Datzelfde geldt voor Hamilton die prompt een enorme schuiver maakt. De Brit kan zijn Mercedes uit de muur houden en weet zijn weg te vervolgen. Max knalt even later op de zachte banden naar P1.

Even later zijn er problemen bij de Ferrari van Vettel. "Er is iets gesprongen", laat de Duitser weten, "er brandt iets, een of ander zuur of zoiets, misschien is het de brandblusser."

Na een kleine 40 minuten in de sessie zien we Max weer op de baan. Op een nieuw setje ultra zachte banden rijdt hij acht tienden van zijn snelste tijd af. Dit brengt hem naar P3. Voor hem staan Ricciardo en Hamilton.

Halverwege de sessie horen we Max over de boardradio. "De motor doet rare dingen bij het oppakken." Even later keert hij terug naar de pits. De stand is op dat moment: 1 Ricciardo, 2 Hamilton, 3 Verstappen, 4 Vettel, 5 Raikkonen.

Het laatste half uur is ingegaan. Normaal gesproken worden er rond dit tijdstip in de sessie lange runs gereden. Max gaat op een nieuw setje ultra zachte banden de baan op. Ook de Nederlander is voor een lange run onderweg. Hij kan zijn run niet afmaken vanwege problemen met zijn motor. Volgens Christian Horner hoeft dit geen probleem te zijn: "Het is een vrijdagmotor". Daarmee komt er na zeventien rondjes een einde aan zijn sessie.

Uitslag tweede vrije training Grand Prix van Mexico:

01  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:17.801          26
02 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:17.932 +0.131s  40
03 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:17.964 +0.163s  17
04  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:18.051 +0.250s  35
05  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:18.142 +0.341s  40
06 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:18.299 +0.498s  43
07 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:18.508 +0.707s  26
08 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:18.728 +0.927s  41
09 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:18.775 +0.974s  19
10 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:18.822 +1.021s  42
11 55 Carlos Sainz        Renault                     1:19.060 +1.259s  30
12 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:19.206 +1.405s  37
13 28 Brendon Hartley     Toro Rosso                  1:19.423 +1.622s  40
14 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:19.524 +1.723s  42
15  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:19.844 +2.043s  32
16 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:20.306 +2.505s  38
17 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:20.318 +2.517s  35
18  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:20.362 +2.561s  38
19 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:21.745 +3.944s  10
20  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:25.526 +7.725s  3

Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Mexico en win een MV RBR hoodie en joggingbroek!