Max eindigt op P4 in eerste vrije training in Austin: "Een positieve start"

Gepubliceerd op 20 oktober 2017 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft tijdens de eerste vrije training in aanloop naar de Grand Prix van de Verenigde Staten de vierde tijd gereden. Op het 5.515 meter lange Circuit of the Americas was Lewis Hamilton in zijn Mercedes het snelst, gevolgd door de Ferrari van Sebastian Vettel. Valtteri Bottas werd derde.

“Het was een aparte sessie door de natte baan”, laat Max aan Verstappen.nl weten. “Het gevoel was wel goed, maar het is moeilijk inschatten hoe we er qua snelheid voor staan, omdat de baan steeds droger werd. Op het einde in de lange run voelde het allemaal goed aan. Nu moeten we in de tweede vrije training kijken hoe snel dat we zijn in de korte run, als het tenminste droog blijft. Het was in ieder geval een positieve start.”

Kort voor aanvang van de eerste sessie heeft het team van Red Bull Racing bekend gemaakt dat Max zijn contract heeft verlengd en nog drie jaar voor Red Bull uit zal komen.

Voor de eerste vrije training heeft Daniil Kvyat, terug van weggeweest, zijn plaatsje af moeten staan aan Sean Gelael, terwijl Pascal Wehrlein zijn auto afstaat aan Charles Leclerc. Brendon Hartley maakt zijn debuut als Formule 1-coureur bij het team van Toro Rosso als vervanger van Pierre Gasly, die dit weekend in Japan andere verplichtingen heeft.

Als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen springen, zien we Stoffel Vandoorne, Vettel en Marcus Ericsson direct op de baan. Leclerc, Gelael, Grosjean en Kimi Raikkonen volgen. Bottas is de eerste coureur die een tijd op de klokken brengt. De baan is vochtig en de auto’s rijden daardoor allemaal op intermediates.

Max is inmiddels ook op de baan verschenen en zijn eerste snelle rondje zet hem op P2 achter Hamilton, die P1 in handen heeft. Bottas en Daniel Ricciardo volgen. De laatste spint even later, maar kan zonder schade verder. Zijn voorbeeld wordt even later gevolgd door Gelael. Ook de Indonesiër kan verder zonder enige schade.

Pirelli heeft prototype intermediates meegenomen naar Texas en op deze banden zonder gekleurde markeringen spint Esteban Ocon na een kleine 25 minuten na het begin van de sessie. Ook de Fransman kan zonder schade zijn weg vervolgen. Vandoorne heeft zich ondertussen tussen Hamilton en Max op P2 genesteld.

Max is weer op de baan verschenen en knalt met een snel rondje naar P1. Het gat naar Hamilton is met meer dan twee seconden erg groot. Terwijl Max naar binnen gaat en uitstapt, klimt Sebastian Vettel even later naar P2. De Duitser snoept deze plaats af van Vandoorne, die op zijn beurt Hamilton heeft gepasseerd.

De baan droogt langzaam op en Sebastian Vettel is de eerste die zich op slicks op de baan begeeft.  Dat dit de goede keuze is, blijkt even later als hij P1 overneemt van Felipe Massa. Halverwege wordt het rustig op de baan en is de top vijf als volgt: Vettel, Massa, Max, Vandoorne, Sainz.

Ricciardo begint goed aan het tweede deel en is fors sneller dan Vettel. Ondertussen laat McLaren weten dat een hydraulisch probleem Fernando Alonso aan de kant houdt. Max is ook op de baan op een setje super zachte banden en lost Ricciardo af als snelste man.

De tijden blijven zakken met nog twintig minuten op de klok staan beide Mercedessen voor Max die met een seconde achterstand P3 in handen heeft. Hartley heeft problemen met zijn helm die tijdens het rijden lift. "Kunnen we dit aanpassen, alsjeblieft?"

Met nog een kwartier op de klok begint het weer een beetje te miezeren en nog steeds geen spoor van Alonso. Max, ondertussen teruggezakt naar P4, gaat met nog dik tien minuten op een gebruikt setje super zachte banden nogmaals naar buiten voor waarschijnlijk zijn laatste run. Alonso doet in de slotfase nog een installatierondje en keert daarna terug naar zijn team. Max kan zijn tijd niet meer verbeteren en eindigt de sessie achter Hamilton, Vettel en Bottas op P4.

Uitslag eerste vrije training Grand Prix van de Verenigde Staten:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:36.335          18
02  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:36.928 +0.593s  20
03 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:36.979 +0.644s  10
04 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:37.339 +1.004s  21
05  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:37.352 +1.017s  26
06 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:37.570 +1.235s  23
07  7 Kimi Raikkonen      Ferrari                     1:37.598 +1.263s  20
08 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:37.808 +1.473s  25
09 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:37.861 +1.526s  20
10 55 Carlos Sainz        Renault                     1:38.093 +1.758s  24
11 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:38.408 +2.073s  16
12 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:38.534 +2.199s  25
13 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:38.904 +2.569s  19
14 39 Brendon Hartley     Toro Rosso                  1:39.267 +2.932s  28
15  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:39.336 +3.001s  17
16  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:39.366 +3.031s  14
17 38 Sean Gelael         Toro Rosso                  1:40.406 +4.071s  25
18  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:40.448 +4.113s  19
19 37 Charles Leclerc     Sauber Ferrari              1:40.828 +4.493s  25
20 14 Fernando Alonso     McLaren Honda                                 4 


Klik hier voor de prijsvraag van de GP van USA en win een MV RBR jas!