Max start vanaf P2 in Singapore: “Jammer, we waren er dichtbij”

Gepubliceerd op 16 september 2017 door Johan Peeters

Max Verstappen zal de Grand Prix van Singapore vanaf de eerste startrij aanvangen. Tijdens een bloedstollende kwalificatie kon de snelle Limburger van Red Bull Racing niet voorkomen dat Sebastian Vettel met de pole positie aan de haal ging. Op het uitdagende stratencircuit in Singapore werd Daniel Ricciardo in de tweede Red Bull derde.

Na de kwalificatie laat Max op het rechte stuk voor de hoofdtribune weten: “Jammer, we waren zo dichtbij. Mijn laatste ronde was niet goed genoeg, maar we waren er dichtbij dus daar ben ik toch wel blij mee.” Vooruitblikkend op de race vervolgt Max: “Het zal moeilijk worden om Sebastian voorbij te gaan gedurende de race, dus we zullen zien wat we kunnen doen in de eerste ronde.”

Achter Max zal zijn teamgenoot Ricciardo als derde starten. Tijdens de race in Hongarije kwamen de twee ongelukkig met elkaar in aanraking in de tweede bocht. "Dat is gebeurd, daar denken we niet meer aan. We zijn nu in Singapore en staan op geweldige posities", aldus Max.

Later voor de camera van Ziggo Sport horen we van Max nog waarom het er uiteindelijk in de laatste run niet helemaal uitkwam: “We hebben het hele weekend goed opgebouwd, Q1 en Q2 ging allemaal goed. In Q3 ook nog een stapje erbij maar net niet genoeg om Vettel achter ons te houden. Het was vooral de eerste sector waar we tijd verloren, dat was een beetje jammer.”

“Ook de laatste sector in mijn allersnelste rondje was niet perfect waarna we voor iets meer vleugel hebben gezet. Dat was uiteindelijk beter in de laatste sector maar ik maakte een foutje in bocht negen en dan ben je eigenlijk al klaar.”

Voor aanvang van de kwalificatie is duidelijk geworden dat de crash van Marcus Ericsson verdere gevolgen zal hebben voor de Zweed. Het team moest als gevolg de versnellingsbak wisselen wat hem op een gridstraf van vijf plekken komt te staan.

Bij de start van Q1 is het Pascal Wehrlein die als eerste op de baan verschijnt. Veel coureurs volgen zijn voorbeeld en iedereen is op een setje ultra zachte banden onderweg. Kimi Raikkonen is de eerste die een tijd klokt. Ondertussen heeft ook Max de pits verlaten en zijn eerste snelle rondje brengt hem op P1. Enkele momenten later gaat Daniel Ricciardo daar onderdoor en neemt de eerste stek over van de Nederlander.

Ondertussen raakt Felipe Massa de muur. Er is schade aan zijn Williams. "Ik heb een lekke band", meldt hij via de radio. Onder de streep staan Wehrlein, Lance Stroll, Massa, Romain Grosjean en Ericsson. Max verbetert zich en klimt weer naar P1. Ook Ricciardo verbetert zich maar komt niet aan de tijd van Max.

De top acht blijft binnen, terwijl de rest uit gaat vechten wie er af gaat vallen in Q1. Als de vlag valt, blijken Kevin Magnussen, Massa, Stroll, Wehrlein en Ericsson het niet te hebben gehaald. Voor hen zit de kwalificatie er op.

Beide Mercedessen en beide Ferrari’s openen de dans bij de start van Q2. Even later volgen ook beide Red Bulls. Iedereen rijdt nog steeds met de ultrazachte banden onder de auto. Raikkonen zet wederom als eerste een tijd waar Vettel even later onder duikt. Ondertussen is Max snel onderweg en noteert een paarse tijd in sector twee. Aan het einde van zijn rondje is er de P1 voor Max. Ricciardo komt er weer niet aan en staat na zijn eerste run op P3.

Één voor één komen de coureurs weer de baan op. Verrassend genoeg blijft er niemand binnen. Als uiteindelijk de vlag gezwaaid wordt, blijkt het doek te zijn gevallen voor Jolyon Palmer, Sergio Perez, Daniil Kvyat, Esteban Ocon en Grosjean. Max heeft ondertussen nog een beetje van zijn tijd af kunnen schaven en eindigt Q2 op P1. Ricciardo is tweede op 0,053 seconde.

De vraag bij aanvang van Q3 is of beide Red Bulls de druk van de concurrentie kunnen weerstaan. Beide McLarens en Carlos Sainz zijn als eerste onderweg, terwijl de rest afwacht. Alonso zet als eerste een tijd en als iedereen zijn eerste snelle rondje gezet heeft, is de volgorde: Vettel, Max, Ricciardo, Raikkonen, Hamilton en Bottas.

Alles zal af gaan hangen van de tweede run. Nico Hülkenberg is de eerste die naar buiten gaat. Max gaat achter Vettel, maar voor Ricciardo naar buiten. Max zit in de eerste sector boven zijn persoonlijk beste tijd, terwijl Vettel een paarse tijd noteert. Max verbetert zich niet en ook de rest is niet in staat om zich qua positie te verbeteren. Daarmee blijft Max op P2.

Uitslag kwalificatie van de Grand Prix van Singapore:

01  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:43.336 1:40.529 1:39.491 19
02 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:42.010 1:40.332 1:39.814 18
03  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:42.063 1:40.385 1:39.840 18
04  7 Kimi Raikkonen      Ferrari                     1:43.328 1:40.525 1:40.069 18
05 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:42.455 1:40.577 1:40.126 17
06 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:43.137 1:41.409 1:40.810 16
07 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:42.586 1:41.277 1:41.013 18
08 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:42.086 1:41.442 1:41.179 20
09  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:42.222 1:41.227 1:41.398 19
10 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:42.176 1:41.826 1:42.056 20
11 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:42.472 1:42.107          12
12 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:43.594 1:42.246           8
13 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:42.544 1:42.338          14
14 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:43.626 1:42.760          11
15  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:43.627 1:43.883          13
16 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:43.756                    8
17 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:44.014                    6
18 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:44.728                    9
19 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:45.059                    9
20  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:45.570                    6 


Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Singapore en win een 1:8 Max Verstappen 2017 helm!