Verstappen tweede in kwalificatie, start vanaf P14: “Alles werkte prima”

Gepubliceerd op 02 september 2017 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich tijdens een drieënhalf uur durende kwalificatie voor de Grand Prix van Italië naar een tweede plek gereden. In regenachtige omstandigheden liet de Nederlander zien dat hij prima met de verraderlijke situaties op het circuit van Monza om kon gaan. Dit betekent helaas niet dat hij de race vanaf de eerste startrij mag aanvangen. Vanwege de opgelopen gridstraffen start Max de wedstrijd vanaf plek veertien. Lewis Hamilton pakte pole positie, Ricciardo werd derde. De Australiër valt echter ook terug, waardoor Lance Stroll achter Hamilton mag plaatsnemen op de eerste startrij. Esteban Ocon en Valtteri Bottas nemen morgen startplek drie en vier voor hun rekening.

“Het was best een goede kwalificatie, alles werkte prima", vertelt Max. "Tijdens Q3 was ik niet zo blij met de auto als in Q1 en Q2: ik gleed meer en kon vooral in de laatste sector geen grip vinden. Mijn laatste ronde was goed.” Max vervolgt: “Ik hoorde via de boordradio dat ik op pole positie stond en mijn engineer vertelde mij m’n sectortijden. Maar ik zei hem daarmee te stoppen en te vertellen wat Lewis aan het doen was. Hij was degene om te verslaan.” Dat lukte de Nederlander uiteindelijk net niet. “Om op een seconde achterstand te staan, met het pakket dat we hebben, is een erg goed resultaat. Het was leuk om in de regen te rijden. Ik ben ook blij dat we de kwalificatie vandaag hebben gereden en niet morgen op een droge baan, want anders had ik mij niet als tweede weten te kwalificeren.”

De wisselende regenval tijdens de kwalificatie bleek een uitdaging te vormen voor de bandenkeuze. Max legt uit: “Het hele jaar is het ten opzichte van eerdere jaren erg lastig om de intermediates aan het werk te krijgen. Vorig jaar voelden die banden comfortabel, ze waren tamelijk zacht. Nu voelen ze hard en blokkeren ze snel. We krijgen niet genoeg warmte in de intermediates, omdat je overal glijdt. Dat maakt het erg lastig.”

“Voor mijn gevoel was het droog genoeg voor intermediates, maar toch waren de full wets sneller, omdat die iets zachter zijn. Die zijn beter op temperatuur te krijgen en werken beter onder het remmen. In Q1 en Q2 was het erg lastig op de intermediates, maar gedurende Q2 ging het iets beter, omdat het droger werd. Toen het in Q3 weer flink begon te regenen, gingen we meteen terug naar de full wets, wat zeker de juiste keuze was.” 

Vooruitblikkend naar de race, zegt Max: “We zien morgen wel wat het wordt. We hebben geen geweldige startpositie, maar qua racesnelheid kunnen we ons zeker opwerken tot in de punten. Het is alleen jammer voor mij dat Williams en Force India zo ver naar voren staan, daardoor zullen ze in de eerste ronden veel tijd winnen. Maar we gaan ons best doen!”

Bij aanvang van het eerste kwalificatiedeel zijn de condities, net als in de derde vrije training, verre van ideaal. Met de full wets gemonteerd gaan de coureurs, waaronder Max Verstappen, de baan op. Hamilton opent de dans met een 1:40.128. Als Max op dat moment onderweg is naar een snelle tijd, spint Romain Grosjean vlak voor het ingaan van de eerste bocht. De Fransman verliest door het vele water op het rechte stuk de controle over zijn Haas en belandt in de vangrail. Het betekent de eerste code rood van de middag en de sessie wordt met nog ruim dertien minuten op de klok stilgelegd.

Ondertussen gaat de safety car de baan op om het natte asfalt te inspecteren. Na een aantal rondjes keert deze terug met het bericht dat de herstart van de sessie met een kwartier uitgesteld wordt. Dit moment zou echter met iedere volgende inspectie verder uitgesteld worden. Volgens Max Verstappen had de sessie relatief snel hervat kunnen worden: “We hadden een kwartier na de rode vlag al naar buiten moeten gaan. Dat zou een perfecte situatie zijn geweest. Nu ben je alleen maar aan het wachten en komt er meer water op de baan.” De omstandigheden waren in het begin van de sessie nog redelijk: “Het ging wel. Alleen het rechte stuk was erg glad vanwege het nieuwe oppervlak. Dan wordt het water niet zo goed afgevoerd als zou moeten. De eerste en tweede bocht waren ook niet ideaal, maar de rest was perfect.“

Ruim twee uur na de start van de kwalificatie wordt dan eindelijk bekendgemaakt dat de sessie om 16:40 uur hervat wordt. De baan is op dat moment droog genoeg om weer te kunnen rijden. Als het licht eenmaal op groen gaat, is het Max Verstappen die als eerste op het asfalt verschijnt. Na een aantal ronden rijdt de Nederlander naar een 1:37.344, waarmee hij achter de coureurs van Mercedes en de Ferrari van Sebastian Vettel aansluit op P4. Na een aantal ronden neemt de hoeveelheid water op de baan af en wisselt iedereen de full wets om voor de intermediates. Het blijkt echter nog niet meteen de snellere band, aangezien er nog wat regen uit de lucht valt. Magnussen, Palmer, Ericsson, Wehlein en Grosjean halen het uiteindelijk niet en stranden in het eerste kwalificatiedeel.

Bij de start van Q2 is het wederom Max Verstappen die als eerste op de baan te vinden is. Ongeveer de helft van de coureurs, waaronder Verstappen, bevindt zich op de full wets. De andere helft kiest voor intermediates. Het verschil tussen beide compounds is in eerste instantie niet heel groot, al meldt Max aan zijn team dat hij geen temperatuur in zijn banden kan krijgen. Richting het eind van de sessie staat iedereen op de inters en zakken de tijden verder. Hamilton noteert een 1:34.660, waarmee hij ruim zeven tienden sneller is dan zijn teamgenoot. Verstappen verbetert zijn tijd en komt tot een 1:36.113 waarmee hij zich naar een derde plek opwerkt, voor de Ferrari van Sebastian Vettel. Vandoorne rijdt zich op het allerlaatste moment nog naar een negende plek, waarmee hij Sergio Pérez buiten de top tien verwijst. De Mexicaan valt samen met Hülkenberg, Alonso, Kvyat en Sainz af.

De weersituatie in Monza blijft onvoorspelbaar en aan het begin van het derde kwalificatiedeel begint het wederom hard te regenen. Mercedes kiest voor de intermediates, maar beide coureurs wisselen deze na één ronde weer om voor de full wets. Max brengt in zijn eerste run een 1:37.782 op de klokken, waarmee hij zich van een eerste plek verzekert. Hamilton neemt deze plek even later over, terwijl Ricciardo op P2 aansluit. Max staat op dat moment derde.

Het blijft regenen en het einde van de sessie is een waar spektakel met allerlei verrassingen. Verstappen verbetert wederom zijn tijd en en neemt daarmee de koppositie over. De Nederlander lijkt die plek ook te behouden, totdat Hamilton met een geweldige ronde de tijd van Max met ruim een seconde verbetert. Ricciardo laat zien dat de Red Bull hard gaat in de regen en eindigt op plek drie. Vanwege de gridstraffen van Verstappen en Ricciardo is het Lance Stroll die de Grand Prix van Italië vanaf de eerste startrij mag aanvangen. Ocon en Bottas mogen de race vanaf rij twee beginnen. Ferrari stelt het Italiaanse publiek teleur door als zevende (Räikkönen) en achtste (Vettel) te finishen.

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Italië:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:36.009 1:34.660 1:35.554 29
02 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:37.344 1:36.113 1:36.702 29
03  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:38.304 1:37.313 1:36.841 26
04 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:37.653 1:37.002 1:37.032 27
05 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:38.775 1:37.580 1:37.719 29
06 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:35.716 1:35.396 1:37.833 29
07  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:38.235 1:37.031 1:37.987 30
08  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:37.198 1:36.223 1:38.064 28
09 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:38.338 1:37.456 1:38.251 27
10  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:38.767 1:37.471 1:39.157 25
11 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:38.511 1:37.582          19
12 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:39.242 1:38.059          20
13 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:39.134 1:38.202          11
14 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:39.183 1:38.245          21
15 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:39.788 1:38.526          21
16 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:40.489                   12
17 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:40.646                   10
18  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:41.732                   11
19 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:41.875                    9
NC  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:43.355                    3

 

Klik hier voor de prijsvraag van Italië en win een 1:43 schaalmodel van de halo test Italië GP 2016!