Max start van P4 in Engeland: “Misschien hebben we morgen wat geluk"

Gepubliceerd op 15 juli 2017 door Johan Peeters

Max Verstappen zal de Grand Prix van Groot-Brittannië vanaf de tweede startrij aanvangen. Hij reed zich op het circuit van Silverstone naar een vijfde tijd. Vanwege de gridstraf van Valtteri Bottas schuift de jonge Limburger echter een plekje naar voren en start van P4. Lewis Hamilton was in zijn Mercedes voor eigen publiek het snelst, gevolgd door de Ferrari’s van Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel op de plekken twee en drie.

“We zijn gewoon te langzaam”, laat Max na de kwalificatie weten. “Het is niet echt om over naar huis te schrijven. Door de straf van iemand anders staan we hier op de tweede startrij. We zijn niet snel genoeg om Mercedes en Ferrari bij te houden. We kregen de auto het hele weekend niet zoals we hem willen hebben. We hadden niet de grip die we wilden hebben, dus dat is niet ideaal. We gaan proberen de Mercedessen en Ferrari’s morgen in het vizier te houden. Het is moeilijkom ze op snelheid te kloppen, maar misschien hebben we morgen wat geluk.”

Bij aanvang van Q1 regent het licht en op de tribunes naast de baan zijn paraplu's te zien. Max is, samen met teamgenoot Daniel Ricciardo, de eerste die aan het einde van de pitstraat klaar staat op een setje intermediates. Er zijn echter ook teams die hun coureurs op slicks naar buiten sturen. Volgens Max is het duidelijk te nat voor droogweerbanden, zegt hij stellig via de teamradio. Meerdere coureurs komen binnen om hun slicks te laten vervangen door intermediates.

Max klokt als eerste een tijd die even later door zijn teamgenoot scherper wordt gezet. Deze zet zijn auto enkele momenten later naast de baan. "Ik heb een probleem", zegt de Australiër via de radio. Voor hem zit de kwalificatie erop. Met nog dik tien minuten op de klok is een code rood het gevolg. De auto van Ricciardo wordt ondertussen weggesleept.

Na de herstart gaat het merendeel van de coureurs de baan op met uitzondering van Max en Nico Hülkenberg. Zij kijken de kat uit de boom. Op het moment dat Hamilton zijn tijd aanscherpt, gaat ook Max naar buiten. Het eerste vliegende rondje zet de snelle Limburger op P1. Op dat moment dik één seconde sneller dan de Ferrari’s op de plekken twee en drie.

Inmiddels zijn er ook coureurs die het op slicks proberen. Fernando Alonso zorgt bij McLaren voor lachende gezichten door zijn auto, op slicks rijdend, op P1 te zetten. Max dus op P2 en Ocon, ook op slicks, op P6. Afvallers na Q1 zijn Lance Stroll, Kevin Magnussen, Pascal Wehrlein, Marcus Ericsson en Ricciardo.

Bij de start van Q2 is Max er weer vroeg bij. Iedereen die de pits verlaat staat op slicks, omdat het voor intermediates ondertussen te droog is geworden. De eerste geklokte ronde is niet goed genoeg voor Max, want hij blijft daarmee buiten de top tien. Als hij nogmaals aanzet gaat het een stuk beter en vinden we hem terug op P2 achter de Mercedes van Bottas. De laatste zet zijn snelste tijd op de zachte band, terwijl de concurrentie op de superzachte banden staat. Door de gridstraf die boven zijn hoofd hangt gaat de Fin dus voor een andere strategie.

Max durft het na één run niet te gokken binnen te blijven. Hij is ondertussen teruggezakt naar P5 en met een knap rondje klimt hij naar P2 achter Hamilton. Beide heren zakken enkele plekken als beide Ferrari’s de kop overnemen. Het doek valt na Q2 voor Jolyon Palmer, Daniil Kvyat, Alonso, Carlos Sainz en Felipe Massa. Stoffel Vandoorne mag door naar Q3 en is voor het eerst dit seizoen sneller dan Alonso in de kwalificatie.

Als Q3 van start gaat, is het Max die als laatste naar buiten gaat. Bottas klokt als eerste een tijd die even later met dik drie tienden scherper wordt gezet door Hamilton. Ook Vettel is sneller dan de Fin. Max is snel onderweg en na zijn eerste run staat hij vijfde achter Raikkonen.

Met nog enkele minuten te gaan, gaat iedereen voor een tweede run de baan op waarbij Hülkenberg de laatste is die een tijd kan zetten. Max verbetert zich niet in de eerste sector, maar wel in twee en drie en zet zijn tijd scherper. Een verbetering van positie zit er echter niet in. Vooraan is het Hamilton die de druk van Raikkonen en Vettel en weerstaat en de pole voor zijn thuispubliek binnen hengelt.

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Groot-Brittannië

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:39.069 1:27.893 1:26.600 25
02  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:40.455 1:28.992 1:27.147 25
03  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:39.962 1:28.978 1:27.356 23
04 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:39.698 1:28.732 1:27.376 26
05 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:38.912 1:29.431 1:28.130 23
06 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:39.201 1:29.340 1:28.856 21
07 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:42.009 1:29.824 1:28.902 26
08 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:39.738 1:29.701 1:29.074 25
09  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:40.011 1:30.105 1:29.418 24
10  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:42.042 1:29.966 1:29.549 26
11 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:41.404 1:30.193          18
12 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:41.726 1:30.355          20
13 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:37.598 1:30.600          17
14 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:41.114 1:31.368          15
15 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:41.874 1:31.482          21
16 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:42.573                   11
17 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:42.577                   11
18 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:42.593                   10
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:42.633                   10
20  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:42.966                   4 


Klik hier voor de prijsvraag van Groot-Brittannië en win schoenen, t-shirt en joggingbroek uit de MV collection