Historie van Red Bull Racing. Deel 1: Stewart Grand Prix

Gepubliceerd op 05 mei 2017 door Julien Lemmen

Een jaar geleden werd Max Verstappen aangekondigd als rijder bij Red Bull Racing, een van de topteams in de Formule 1. Ontstaan uit Stewart en Jaguar, heeft Red Bull Racing sinds haar entree in de Formule 1 in 2005 vier maal de wereldtitel veroverd en al 52 overwinningen gevierd. Er ging echter heel wat vooraf aan al het succes. In vijf delen blikken wij uitgebreid terug op de historie van het team uit Milton Keynes. In het eerste deel de stroeve start en het glorieuze einde van Stewart Grand Prix.

Stewart Grand Prix wordt in 1996 opgericht door drievoudig Formule 1-wereldkampioen Jackie Stewart en zijn zoon Paul. Het team komt voort uit het in 1988 ontstane Paul Stewart Racing dat onder andere actief is in de Formule 3 en Formule 3000 en daar grote successen viert. Met forse ondersteuning van autofabrikant Ford wagen ze in 1997 de sprong in het diepe en ´promoveren´ ze naar de Formule 1. Als coureurs worden Rubens Barrichello en debutant Jan Magnussen gepresenteerd. De door Alan Jenkins ontworpen SF01 blijkt bij tijd en wijle een snelle auto, maar heeft te kampen met veel betrouwbaarheidsproblemen. Slechts zes keer over het hele seizoen weet één van beide Stewart-Fords de finish van een Grand Prix te bereiken. Absoluut hoogtepunt van het seizoen is de fantastische tweede plaats van Rubens Barrichello in de verregende Grand Prix van Monaco. De zes gescoorde punten in het Prinsendom, die de enige van het jaar blijken te zijn, brengen het team de negende plaats in het constructeurkampioenschap.

In 1998 kan er geen stap voorwaarts gemaakt worden. Nog steeds speelt de betrouwbaarheid het team parten en ook op snelheid moet men het laten afweten. Slechts vijf punten worden er gescoord, allen in de eerste seizoenhelft. Jos Verstappen mag vanaf de Franse Grand Prix het stoeltje van Jan Magnussen overnemen. De vader van huidig Formule 1-coureur Kevin Magnussen, voldoet niet aan de verwachtingen en de race in Canada, waar hij ironisch genoeg met een zesde plek zijn eerste punt scoort, blijkt tevens het eindstation van de Deen in de Formule 1.

Na een kennismakingstest voorafgaan aan de race in Frankrijk is Jos erg te spreken over het team: "Ik ben natuurlijk heel blij met deze beslissing van het Stewart team. De hele testsessie kenmerkte zich al door een ontzettend goede en positieve samenwerking. Ik voel me nu al erg thuis bij het team. Veel van de monteurs ken ik al uit mijn tijd bij Arrows en Benetton. Ik heb verder veel vertrouwen in ontwerper Alan Jenkins die ik al ken uit mijn tijd bij Arrows." Jos kan echter ook niet veel aanvangen met de lastige Stewart SF02. Een twaalfde plaats bij zijn eerste race voor het team, blijkt zijn beste resultaat dat jaar. Verder komt Jos twee keer als dertiende over de streep en worden er maar liefst zes uitvalbeurten genoteerd.

Niet geheel verassend gaan Verstappen en Stewart na het seizoen niet meer met elkaar verder. Johnny Herbert wordt aangetrokken als nieuwe coureur, terwijl Jos zich stort op het helaas vroegtijdig afgeblazen project van Honda. Stewart kent in 1999 een uitermate succesvol jaar. De SF03 blijkt een erg rappe machine die zich kan meten met de subtop. In San Marino scoort Barrichello het tweede podium in de historie van het team, waarna de Braziliaan in Frankrijk de eerste pole pakt voor Stewart. In de race eindigt hij als derde. Aan het eind van het seizoen beleeft Stewart Grand Prix-team haar hoogtepunt, als Johnny Herbert de knotsgekke Grand Prix op de Nurburgring weet te winnen. In een race met wisselvallige weersomstandigheden laten de favorieten steken vallen. Door een uitgekiende strategie en een foutloze race klimt Herbert steeds verder naar voren en komt de Brit als verrassende winnaar onder het zwart-wit geblokt door. Barrichello maakt het feestje compleet door derde te worden. Met 36 punten wordt het team vierde in het constructeurkampioenschap.

Door het succes van Stewart heeft Ford wel oren naar een eigen avontuur in de Formule 1. Aan het eind van het jaar wordt dan ook bekend dat Ford het team overneemt en vanaf het seizoen 2000 onder de naam van zusterbedrijf Jaguar plaats op de grid zal verschijnen. Het avontuur van Jaguar zal in deel twee aan bod komen.