Max start GP Bahrein vanaf P6: “Enorm balen”

Gepubliceerd op 15 april 2017 door Johan Peeters

Max Verstappen zal op zondag de Grand Prix van Bahrein vanaf de derde startrij aanvangen. Tijdens een spannende kwalificatie reed de snelle Limburger zich naar de zesde tijd. Valtteri Bottas pakte zijn eerste pole positie van zijn carrière en versloeg daarmee zijn Mercedes-teamgenoot Lewis Hamilton. Sebastian Vettel werd in zijn Ferrari derde.

Na afloop van de kwalificatie laat Max weten: "Iedereen prepareert zich voor de laatste bocht en ineens komt Massa me daar vol voorbij vliegen, dus ik moest heel lang in de eerste versnelling rijden om weer een gat te maken en dan zijn de banden al heel koud, omdat we sowieso al een langzame opwarmronde doen. Dus ja… Het is enorm balen dat alles gewoon goed loopt tot de laatste run waarin het telt en de baan alleen maar sneller wordt. En dan word je in de laatste bocht zo benadeeld. Maar dat hoort erbij. Morgen gaan we de wedstrijd in en dan zien we het wel."

Het verschil met de Mercedes van Bottas is bijna een seconde. “Ook al is het beter dan de vorige wedstrijden, acht tienden, negen tienden is nog steeds teveel. We weten ook heus wel dat Mercedes en Ferrari hun motor opendraaien in die laatste run, dan komt er altijd wat bij."

Bij aanvang van de kwalificatie is het gaan schemeren en het kunstlicht is reeds ontstoken. De buitentemperatuur is nog steeds boven de 30 graden. De eerste coureurs die voor de achttien minuten durende sessie op de baan verschijnen, zijn beide mannen van Sauber en Lance Stroll.

Na zes minuten verschijnen beide Red Bulls op de baan. Na hun eerste snelle rondje vinden we beide heren terug op de plekken één en vier met Max die sneller rond is gegaan dan Ricciardo. Beide Red Bulls reden hun tijd op de super zachte banden. Hamilton verdringt Max even later van P1, rijdend op de zachte banden.

De coureurs in de gevarenzone en degenen die zich niet veilig voelen, gaan naar buiten voor een tweede run. In de slotfase valt Carlos Sainz stil en is daarmee de eerste uitvaller. Na afloop van Q1 zijn het naast Sainz, Stoffel Vandoorne, Sergio Perez, Marcus Ericsson en Kevin Magnussen die het strijdtoneel voor Q2 moeten verlaten.

Bij de start van Q2 is het meteen druk op de baan. Ook Max laat zich al vroeg zien. Iedereen rijdt op de super zachte banden en na de eerste run staan beide Mercedessen aan kop van het veld en vinden we Max terug op een vijfde tijd, terwijl we zijn teamgenoot met twee tienden achterstand op P6 terugvinden.

Ondertussen wordt er nog aan de auto van Fernando Alonso gewerkt en de vraag is of we hem nog gaan zien in deze sessie. Iedereen vanaf P7, behalve Alonso, gaat de baan op voor een tweede run. Het doek valt naast Alonso na Q2 voor Daniil Kvyat, Stroll, Pascal Wehrlein en Esteban Ocon.

Het is inmiddels volledig donker geworden in Bahrein bij aanvang van Q3 met een thermometer die net geen 30 graden meer aangeeft. Beide Red Bulls gaan als eerste naar buiten voor hun eerste run met in hun kielzog Hamilton. Max duikt dik drie tienden onder de tijd van zijn teamgenoot en staat achter beide Mercedessen en beide Ferrari’s vijfde.

Van de topteams gaat ook Red Bull Racing in de tweede run als eerste naar buiten met Max die achter Ricciardo rijdt. Nico Hülkenberg zet zich ondertussen tussen beide Red Bulls in. Bottas verbetert zich en pakt zijn eerste pole. Ook Ricciardo verbetert zich en klimt naar P4, terwijl Max teleurstellend terugzakt naar P6.

Uitslag kwalificatie van de Grand Prix van Bahrein:

01  Valtteri Bottas     Mercedes                    1:31.041 1:29.555 1:28.769 12
02  Lewis Hamilton      Mercedes                    1:30.814 1:29.535 1:28.792 13
03  Sebastian Vettel    Ferrari                     1:31.037 1:29.596 1:29.247 12
04  Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:31.667 1:30.497 1:29.545 12
05  Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:30.988 1:29.843 1:29.567 16
06  Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:30.904 1:30.307 1:29.687 12
07  Nico Hulkenberg     Renault                     1:31.057 1:30.169 1:29.842 15
08  Felipe Massa        Williams Mercedes           1:31.373 1:30.677 1:30.074 12
09  Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:31.691 1:30.857 1:30.763 16
10  Jolyon Palmer       Renault                     1:31.458 1:30.899 1:31.074 15
11  Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:31.531 1:30.923          12
12  Lance Stroll        Williams Mercedes           1:31.748 1:31.168          12
13  Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:31.995 1:31.414          15
14  Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:31.774 1:31.684          12
15  Fernando Alonso     McLaren Honda               1:32.054                   8
16  Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:32.118                   5
17  Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:32.313                   8
18  Sergio Perez        Force India Mercedes        1:32.318                   7
19  Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:32.543                   9
20  Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:32.900                   8 

Klik hier om mee te spelen met onze prijsvraag en win een Red Bull Racing polo!