Verstappen blikt terug op eerste seizoenshelft: 'Willen meer races winnen'

Gepubliceerd op 16 augustus 2019 door Bryan van Berlo

Het is tot dusverre een uitstekend seizoen geweest voor Max Verstappen, die het hele jaar nog niet buiten de top vijf is gefinisht en in de afgelopen vier races driemaal op het podium terechtkwam, waarvaan twee keer op de hoogste trede. De Nederlander bezit op het moment een derde plek in het kampioenschap met 181 punten, maar wil meer.

“Het is redelijk goed gegaan, maar het kan altijd beter”, vertelt de Aston Martin Red Bull Racing-coureur op de website van zijn eigen team. “Ik denk dat we in de meeste van de races het maximale resultaat hebben behaald en het gevoel in de auto was goed. Natuurlijk willen we graag nog meer races winnen.”

Verstappen neemt ons mee naar het begin van het seizoen: “Wat betreft de auto hadden we een iets moeilijkere start van het seizoen dan we graag hadden gewild, maar het was goed om vervolgens twee overwinningen te pakken. Wij hebben de auto verbeterd en Honda de motor.” De eerste overwinning dit jaar was volgens Max dan ook het hoogtepunt tot dusver. Niet alleen omdat het de thuiswedstrijd van Red Bull was, maar het ook omdat het de eerste overwinning voor was Honda sinds 2006. “Ik was vooral blij voor Honda dat we die race hebben weten te winnen”, laat de Limburger weten. “Elke overwinning is geweldig, maar voor hen was het een emotioneel moment. Ik was ook blij dat het op ons thuiscircuit in Oostenrijk gebeurde.”

Het raceweekend in Spielberg werd ook dit jaar weer gekenmerkt door het groot aantal fans dat naar de wedstrijd afreisde, iets dat Verstappen altijd goed doet: “Het is geweldig om zoveel support achter je te hebben. Het geeft je positieve energie die je meeneemt naar de race. Je probeert ze dan ook een goed resultaat te geven en dat is de afgelopen twee jaar gelukt.”

Een ander hoogtepunt voor de 21-jarige Nederlander was de wedstrijd in Hockenheim. Max liet zich tijdens een knotsgekke race van zijn beste kant zien, maar denkt dat goed teamwork misschien wel de reden was dat hij het zwart-wit geblokt pakte: “Het was een lastige race. De condities veranderden continu en je moest erg alert blijven aangezien een foutje snel gemaakt was. Maar als team hebben we het zeer goed aangepakt. Goede communicatie, goede pitstops en gefocust blijven, wat het allerbelangrijkste was. We hadden de juiste strategie, de juiste communicatie en reden op de belangrijke momenten op de juiste band. Vanaf het moment dat ik vooraan reed op de slicks, zou het lastig zijn om me in te halen.”

Iets anders dat Max hoog waardeert is zijn team, vooral als het op de pitstops aankomt. Het waren er maar liefst vijf tijdens de race in Hockenheim, waarbij het in Groot-Brittannië genoteerde record nogmaals aangescherpt werd, ditmaal tot 1,88 seconden: “Dat was waanzinnig”, aldus Verstappen. “De pitstops waren cruciaal. Het was indrukwekkend om te zien dat we zelfs onder die veeleisende omstandigheden in staat waren om het wereldrecord te verbreken.”

De laatste race voor de zomerstop vond plaats in Hongarije, waar Max de honderdste Formule 1-coureur werd die pole positie pakte. Het voor de Limbuger tevens de eerste uit zijn carrière. “Mijn eerste pole blijft altijd een speciaal moment voor me”, laat Max weten. “Dat was ook weer een geweldige dag voor het team, waartoe Honda ook behoort."

Er is dit jaar veel gesproken over hoe de zevenvoudig Grand Prix-winnaar de sport tot leven wekt met zijn agressieve rijstijl en hij het toonbeeld is van de volgende generatie coureurs. Verstappen blijft er zelf echter nuchter onder: “Ik ben er niet om er een grote show van te maken, maar ik probeer gewoon het maximale resultaat te behalen”, aldus de Nederlander. “Als je je als vierde of vijfde kwalificeert, moet je mensen inhalen in de race en dat creëert automatisch actie.”

Verstappen is echter niet vies van een stevig duel op de baan: “Ik hou ervan om op het circuit te vechten en hard te moeten knokken voor een overwinning. Er zijn een aantal saaie races geweest, maar in de afgelopen periode waren er ook een paar mooie, wat beter is voor de fans. Ik ga graag de strijd aan met andere rijders en dat is wat de fans volgens mij graag zien.”

Over twee weken staat het raceweekend op Spa-Francorchamps voor de deur, maar eerst is er tijd voor een welverdiende vakantie met zijn vriendin. Dit betekent echter dat hij weinig tijd heeft voor zijn andere passie, simracen: “Misschien kan ik dat inpakken in plaats van mijn kleren, maar dat is denk ik geen optie, haha! Het zal dus even afkicken worden”, grapt de Red Bull-coureur. Desondanks kijkt Max uit naar de aankomende wedstrijd in de Ardennen: “Het is mijn favoriete circuit. De vele snelle bochten en de algehele flow van de baan maakt het erg leuk om op te rijden.”

Ook zal de race in Japan speciaal worden, waar motorfabrikant Honda haar thuiswedstrijd heeft: “Ik heb echt zin om naar Suzuka te gaan en kijk uit naar alle gepassioneerde fans die ons daar komen aanmoedigen", sluit Verstappen af.