Verstappen vijfde in VT2 Maleisië: "Blij met snelheid in de lange runs"

Gepubliceerd op 30 september 2016 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft de tweede vrije training voor de Grand Prix van Maleisië afgesloten op een nette vijfde plek. De jarige Nederlander kende net als in de ochtend een probleemloze training, die hem uiteindelijk tot op één seconde van snelste man, Lewis Hamilton, bracht. Zijn Mercedes teamgenoot Nico Rosberg eiste de tweede plek voor zich op, met daarachter de Ferrari's van Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen. Met name de ‘long runs’ van de Red Bull Racing-coureur bieden perspectief voor de race. 

"Beide sessies verliepen niet slecht", vertelt Verstappen vlak na de training. "In de eerste vrije training hebben we ons tempo rustig opgebouwd. Het was even wennen door de nieuwe asfaltlaag op het circuit, we moesten de auto daarop aanpassen. In de korte 'kwalificatie-runs' kon de snelheid nog wat beter, maar in de lange runs kwamen we sterk voor de dag, daar kunnen we tevreden mee zijn. Het tempo op de zachte banden was redelijk in orde, maar er valt nog wat meer tijd uit te halen. Met de snelheid in de lange runs ben ik erg blij. Ik kon met de auto precies doen wat ik wilde. Ik kon de auto lekker de bocht in smijten zoals ik graag doe en hield evengoed nog een hoog tempo aan. Dat is erg positief."

Verstappen is goed te spreken over de nieuwe asfaltlaag en veranderingen aan de hellingshoeken van enkele bochten op het circuit van Sepang: "Het is hier leuker om te rijden dan vorig jaar. Het gripniveau is hoger, wat voor een coureur altijd leuker is dan dat de auto alle kanten op glijdt. Met name de laaste bocht is interessant, omdat je daar veel verschillende lijnen kunt rijden en toch op ongeveer dezelfde rondetijd uit komt. Welke lijn je kiest, hangt af van de staat van je banden", verklaart Max.

Voor aanvang van de trainingen krijgt Verstappen een taart aangeboden. Bang om aan te komen is hij niet: "Dat zweet ik er vandaag meteen weer af. Alleen de taart is misschien wat warm geworden", lacht de Nederlander. Veel tijd om zijn negentiende verjaardag te vieren heeft Verstappen niet. Na de eerste vrije training in de ochtend, waarin hij zevende werd, staat in de middag de tweede vrije training op het programma. Als de sessie ruim tien minuten oud is, laat Max zich op de baan zien met de medium compound banden. Met een 1:37.226 in zijn eerste snelle ronde nestelt hij zich op de vierde plek. Even later weet hij deze tijd aan te scherpen tot 1:36.630 wat hem één plekje doet opschuiven naar de derde positie.  Aan het eind van de stint van vijf ronden zoekt de Nederlander de pits op.

Met nog een uur op de klok gaat Max voor het eerst dit weekend met de zachte banden de baan op. Hij klokt een 1:36.037, op dat moment goed voor de vierde plek, en duikt vervolgens weer zijn pitbox in. Ook Kevin Magnussen laat zich weer op de baan zien. Na een hachelijke pitbrand in de eerste vrije training, waarbij het vuur keer op keer opnieuw oplaaide door een brandstoflek, hebben de Renault-monteurs de auto voldoende kunnen herstellen om weer deel te nemen aan de rest van het weekend.

Na een lange tijd in de garage te hebben gestaan, gaat Verstappen met nog een goed half uur te gaan weer de baan op met gebruikte zachte banden. Zoals gebruikelijk aan het einde van de tweede vrije training verleggen de teams hun focus op de ‘long runs’ als voorbereiding op de race. Het rijden van de snelste tijd is van ondergeschikt belang. Verstappen rijdt rondes van rond de 1:40 min, wat aangeeft dat het racetempo van de Red Bull Racing RB12 in orde is.  Na een stint van vijftien ronden duikt Max de pits in om te wisselen naar een setje gebruikte medium compound banden. Ook hier weet de Nederlander keurige rondetijden mee te rijden wat perspectief biedt voor de race.

In een verder incidentloze training pakt Hamilton de eerste plek, met teamgenoot Rosberg op P2. De Ferrari’s van Vettel en Raikkonen eisen de derde en vierde positie voor zich op. Max Verstappen eindigt uiteindelijk als vijfde met 29 verreden ronden, terwijl teamgenoot Daniel Ricciardo blijft steken op de achtste plek. Zaterdag om 8:00 uur Nederlandse tijd zal de derde en afsluitende vrije training aanvangen. De kwalificatie is om 11:00 uur Nederlandse tijd. 

Uitslag tweede vrije training van de Grand Prix van Maleisië: 

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:34.944          35
02  6 Nico Rosberg        Mercedes                    1:35.177 +0.233s  36
03  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:35.605 +0.661s  37
04  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:35.842 +0.898s  31
05 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:36.037 +1.093s  29
06 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:36.284 +1.340s  33
07 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:36.296 +1.352s  27
08  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:36.337 +1.393s  30
09 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes        1:36.390 +1.446s  37
10 22 Jenson Button       McLaren Honda               1:36.715 +1.771s  22
11 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari          1:36.836 +1.892s  30
12 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:36.940 +1.996s  36
13 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes           1:37.016 +2.072s  37
14 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari                1:37.048 +2.104s  28
15 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:37.110 +2.166s  19
16 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari          1:37.297 +2.353s  29
17  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:37.449 +2.505s  28
18 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari              1:37.547 +2.603s  26
19 20 Kevin Magnussen     Renault                     1:37.664 +2.720s  19
20  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:37.789 +2.845s  25
21 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes                1:37.878 +2.934s  34
22 31 Esteban Ocon        MRT Mercedes                1:37.990 +3.046s  36

Klik hier om mee te doen met onze prijsvraag en kans te maken op het Max Verstappen STR11 1:43 schaalmodel!