Verstappen zesde in GP van Singapore: "Hier baal ik van"

Gepubliceerd op 18 september 2016 door Julien Lemmen

Max Verstappen is in de Grand Prix van Singapore als zesde geëindigd. Na een slechte start kende de Nederlander een lastige middag met veel knokpartijen wat hem dankzij fraaie inhaalmanoeuvres uiteindelijk de zesde plek opleverde. Nico Rosberg wist de bijna twee uur durende nachtrace te winnen en pakte zodoende de leiding in het wereldkampioenschap. Daniel Ricciardo en Lewis Hamilton completeerden het podium. 

Na de race vertelde Max zichbaar teleurgesteld: "De start was een drama, echt slecht. Vóór de start zei het team al dat de koppeling niet goed zou werken. Hier kwamen ze gisteren al achter, maar we mochten er niets meer aan veranderen. Toen ik de koppeling los liet, had ik weer veel wielspin, dus dan kun je niets meer doen. Daarna moest ik nog remmen omdat Hulkenberg voor mij spinde en verloor ik nog meer snelheid." Ben je wel tevreden over het vervolg van de race? “Ja, dit was daarna het best mogelijke resultaat. Ik zat vast achter de Toro Rosso’s en de McLaren en daarom slijten je banden harder, moet je eerder naar binnen en kan je niet de strategie uitvoeren zoals gepland.”

Je was in gevecht met Kvyat maar haakte daarna af. Besloot je om je banden te sparen? “Ja, je kan best goed verdedigen hier en als je achter iemand zit, slijten je banden enorm. Het had dus weinig zin meer, want na een paar ronden aanvallen zijn je banden op, dus ik dacht dan proberen we maar zo lang mogelijk op deze banden door te rijden.”

Later in de race wist Max met een verrassende actie toch nog voorbij Kvyat te geraken: “Het moest ook wel op dat stuk", verklaart Max zijn inhaalmanouvre. "Hij was zich voor de andere stukken aan het voorbereiden, dus ik probeerde er steeds voorbij te gaan op een punt waar hij het niet verwachtte.” Kun je toch tevreden zijn met de zesde plek? "Tja, het blijft balen. Het maakt uiteindelijk niet uit of je dan zesde wordt. Het is gewoon balen, want het had veel beter kunnen zijn."

De prioriteit voor Max is om de problemen met de koppeling vóór de volgende Grand Prix, in Maleisie, op te lossen: "We moeten ons erop focussen om de start onder controle te krijgen. Om drie races op een rij een slechte start te maken is natuurlijk erg teleurstellend."


Al vóór de start valt de eerste uitvaller te noteren. Romain Grosjean kan niet deelnemen aan de race nadat hij het hele weekend al talloze problemen heeft gehad aan zijn auto. Max Verstappen komt bij de start, net als in Monza, wederom slecht weg van zijn plek. Na enkele meters wordt hij al voorbij gestoken door de meerdere auto’s. Nico Hulkenberg komt hierdoor klem te zitten tussen de beide Toro Rosso’s en klapt op het rechte stuk hard de pitmuur in. Dit alles gebeurt recht voor de neus van Verstappen, die Hulkenberg wonderbaarlijk genoeg net kan ontwijken. Door alle rotzooi die op de baan ligt, moet de safety car meteen in actie komen. Rosberg heeft vanaf pole de leiding kunnen behouden vóór Ricciardo en Hamilton, Max Verstappen ligt op plek acht.

Het veld wordt in ronde drie weer vrijgelaten, waarna Verstappen enkele ronden vast zit achter Carlos Sainz. De Spanjaard heeft bij het incident met Hulkenberg echter schade opgelopen aan zijn auto en krijgt hiervoor de ‘meatball’ vlag. Dit betekent dat hij de pits moet opzoeken om de schade te laten repareren. In ronde acht geeft Sainz gehoor aan het bevel en de Nederlander schuift hierdoor op naar de zevende stek.

In de veertiende ronde maakt Max een vroege eerste pitstop. De oude super zachte banden worden ingewisseld voor een nieuw setje van hetzelfde soort. Hij komt als veertiende terug op de baan. In de daaropvolgende ronden zoeken ook de leiders de pits op. Positiewisselingen zijn er niet te noteren, Rosberg blijft aan de leiding, met daarachter Ricciardo en Hamilton.

Vanaf de negentiende omloop komt Max achter Kvyat te liggen. Verstappen waagt een inhaalpoging op de Rus, maar deze geeft zich echter niet makkelijk gewonnen. De twee vechten ronden lang een verbeteren duel uit om de achtste positie. Na meerdere pogingen weet Max nog steeds niet voorbij de Toro Rosso te komen en moet hij zijn aanval staken.


De tweede pitstop van Max vindt plaats in ronde 28. Ook nu krijgt hij een nieuwe setje  super zachte banden onder zijn auto geschroefd  en komt terug op de dertiende positie. Al snel komt de Red Bull Racing-coureur achter Perez te liggen. Met een mooie actie weet hij de Mexicaan te verschalken voor P10. Ondertussen komt Lewis Hamilton onder druk van Räikkönen voor P3. De Mercedes coureur krijgt meerdere malen over de boordradio te horen dat hij zijn remmen moet sparen. Na een klein foutje van de Engelsman weet Räikkönen de derde plek over te nemen.

Magnussen is een makkelijke prooi voor Verstappen als hij de Deen in ronde 38 voorbij weet te steken voor de zesde positie. In ronde 45 bezoekt Max voor de laatste maal de pits. Op de zachte banden vervolgt hij de race op P9. De Nederlander kan in het laatste deel van de race vol in de aanval gaan. In de 49e ronde haalt hij zowel Perez als Kvyat in en ligt hierdoor weer op de zevende positie. Vervolgens wordt de jacht op de zesde plek Alonso wordt geopend. Met rasse schreden komt de Nederlander dichterbij om hem in de 55e ronde te passeren. Met een gat van 40 seconden op Vettel die op P5 ligt, weet Verstappen in het vervolg van de race geen posities meer te winnen, waardoor hij de zesde plek en acht punten mee naar huis neemt.

Aan kop weet Ricciardo op nieuwere banden flink wat tijd van de riante voorsprong van Rosberg af te snoepen, maar het is niet genoeg om een aanval te wagen. Het verschil aan de meet is slechts 0,4 seconden. Zo wint Rosberg, in de 200e race in zijn Formule 1-carrière, zijn achtste race van het seizoen en pakt zodoende de leiding in het wereldkampioenschap. Daniel Ricciardo scoort een nette tweede plaats, terwijl Lewis Hamilton, die tijdens de laatste pitstops Räikkönen nog wist te verschalken, de laatste podiumplek voor zich opeist. De beide Ferrari’s van Räikkönen en Vettel eindigen op de vierde en vijfde plek. 

Uitslag Grand Prix van Singapore

01  6 Nico Rosberg        Mercedes                   	61 1:55:48.950
02  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer  	61 +0.488s
03 44 Lewis Hamilton      Mercedes                   	61 +8.038s
04  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                    	61 +10.219s
05  5 Sebastian Vettel    Ferrari                    	61 +27.694s
06 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer  	61 +71.197s
07 14 Fernando Alonso     McLaren Honda              	61 +89.198s
08 11 Sergio Perez        Force India Mercedes       	61 +111.062s
09 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari         	61 +111.557s
10 20 Kevin Magnussen     Renault                    	61 +119.952s
11 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari               	60 +1 lap
12 19 Felipe Massa        Williams Mercedes          	60 +1 lap
13 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari             	60 +1 lap
14 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari         	60 +1 lap
15 30 Jolyon Palmer       Renault                    	60 +1 lap
16 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes               	60 +1 lap
17  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari             	60 +1 lap
18 31 Esteban Ocon        MRT Mercedes               	59 +2 laps
NC 22 Jenson Button       McLaren Honda              	43 DNF
NC 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes          	35 DNF
NC 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes       	0  DNF
NC  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari               	0  DNS