Verstappen P4 in kwalificatie: “Niet waar we willen staan”

Gepubliceerd op 17 september 2016 door Bas Winckels

Max Verstappen heeft in Singapore de vierde startplek voor de Grand Prix voor zich opgeëist. Op het stratencircuit Marina Bay liet de Nederlander een 1:43.328 noteren, zeven tienden achter de pole positie tijd. Doordat hij in Q2 zijn snelste ronde op een setje superzachte banden reed, mag hij de race hierop gaan aanvangen. In een zeer spannende kwalificatie was het lange tijd onduidelijk wie er pole positie zou trainen, maar uiteindelijk kwam die prestatie op naam van Nico Rosberg. Daniel Ricciardo en Lewis Hamilton starten morgen respectievelijk op de tweede en derde plek. De grootste verrassing in negatief opzicht kwam van Sebastian Vettel, die door mechanische problemen op de laatste plaats zal moeten starten.

Na de kwalificatie vertelde Verstappen dat hij ruimte ziet voor verbetering: "Tot zover ging het weekend heel goed, maar in de kwalificatie was de balans niet zoals ik wilde. Ik had moeite om mijn banden op temperatuur te krijgen en daardoor blokkeerden mijn voorbanden heel vaak. Het voelde niet goed." Toch ziet Max het niet somber in voor de race: "Vierde is niet waar we zouden willen staan, maar we zullen zien hoe het gaat."

Als Q1 van start gaat, zijn het de Mercedessen die direct de toon zetten. Hamilton en Rosberg notren respectievelijk de eerste en tweede tijd, op anderhalve tiende van elkaar. Het duurt lang voordat er iemand onderdoor duikt, maar Kimi Räikkönen doet dat als eerste met twee tienden. Max zet in de tweede en derde sector de allersnelste tijden neer, maar komt 72 duizendsten tekort om de Fin van de eerste plaats af te duwen. Ricciardo lukt dat wel: met maar liefst zeven tienden creëert hij een groot gat naar de rest. De beide Manors en Renaults plus Felipe Nasr weten geen tijd neer te zetten die afdoende is voor het halen van Q2, en zij zullen de race morgen van de laatste plaatsen aanvangen. Zij doen dat echter nog vóór Sebastan Vettel, die door een probleem met zijn wielophanging niet verder komt dan 1:49.116, waardoor hij de race van de laatste plaats zal beginnen.

Q2 is een prooi voor de beide Mercedessen, met als snelste Rosberg, die 1:43.020 noteert. Ricciardo en Verstappen geven beiden ongeveer een seconde toe op de plekken drie en vier, maar doen dit op de superzachte band. Toch heeft Max nog wat problemen met het opwarmen van met name de voorbanden, zoals hij op de radio aan zijn team meldt: “Ik blokkeer nog te vaak”, aldus de Nederlander, die 1:44.112 laat noteren. Maar doordat dit de snelste tijden van de beide Red Bull coureurs zijn in Q2, mogen zij op de superzachte band de race beginnen. Als het hele veld met uitzondering van de top vier nogmaals naar buiten gaat voor een laatste snelle ronde, spint Romain Grosjean van de baan en moet Jenson Button zijn McLaren aan de kant zetten. In de chaos rijdt Sergio Perez zich nog naar voren, waardoor naast Button en Grosjean ook Marcus Ericsson, Esteban Gutierrez, Felipe Massa en Valtteri Bottas niet aan Q3 zullen deelnemen.

De start van Q3 wordt eerst nog met tien minuten uitgesteld, omdat de crash van Grosjean de zogenaamde ‘safer barrier’ heeft beschadigd en deze eerst hersteld moet worden. Maar zodra het licht op groen gaat, moeten de Red Bulls beiden ruim een seconde inleveren op de Mercedessen. Nico Rosberg gooit een 1:42.584 op het asfalt, de snelste ronde die ooit op het Marina Bay circuit werd gereden. Verstappen is duidelijk niet tevreden met zijn ronde en geeft bij het team aan dat hij een vrije ronde wil, ook als dat betekent dat hij eerder de baan op moet dan de rest.

Kimi Räikkönen nestelt zich nog tussen de Mercedessen en de Red Bulls, waarna iedereen zich opmaakt voor een laatste snelle ronde. In zijn outlap  passeert Max dan ook prompt de Mercedes van Rosberg om zo een goede opwarmronde te kunnen rijden. De Nederlander verbetert zijn tijd, en weet daarmee Räikkönen nog te passeren en daarmee de vierde plaats te pakken. Ricciardo verbetert zich nog en gaat Hamilton voorbij. Doordat de beide Mercedessen zich niet meer verbeteren, starten zij van de eerste en derde plek, en volgen de Red Bulls op de plekken twee en vier in een race die zij op een hardere compound band mogen beginnen.

Uitslag kwalificatie van de GP van Singapore:

01 Nico Rosberg        Mercedes                    1:45.316 1:43.020 1:42.584 
02 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:44.255 1:43.933 1:43.115 
03 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:45.167 1:43.471 1:43.288 
04 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:45.036 1:44.112 1:43.328 
05 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:44.964 1:44.159 1:43.540 
06 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari          1:45.499 1:44.493 1:44.197 
07 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari          1:45.291 1:44.475 1:44.469 
08 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes        1:46.081 1:44.737 1:44.479 
09 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:45.373 1:44.653 1:44.553 
10 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:45.204 1:44.703 1:44.582 
11 Valtteri Bottas     Williams Mercedes           1:46.086 1:44.740 
12 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:46.056 1:44.991 
13 Jenson Button       McLaren Honda               1:45.262 1:45.144 
14 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari                1:45.465 1:45.593 
15 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:45.609 1:45.723 
16 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:46.427 1:47.827 
17 Kevin Magnussen     Renault                     1:46.825 
18 Felipe Nasr         Sauber Ferrari              1:46.860 
19 Jolyon Palmer       Renault                     1:46.960 
20 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes                1:47.667 
21 Esteban Ocon        MRT Mercedes                1:48.296 
22 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:49.116  

Klik hier om mee te doen met onze prijsvraag en kans te maken op het nieuwe Max Verstappen t-shirt!