Verstappen zit Mercedes op de hielen in derde vrije training

Gepubliceerd op 17 september 2016 door Bas Winckels

Max Verstappen heeft in de derde vrije training voor de Grand Prix van Singapore de tweede tijd laten noteren. In de laatste training voor de kwalificatie was hij slechts 59 duizendsten langzamer dan de Mercedes van Nico Rosberg. De Duitser noteerde 1:44.352 en was daarmee de snelste van de sessie. Kimi Räikkönen gaf vier tienden toe op Verstappen, Daniel Ricciardo vijf tienden. Lewis Hamilton kende een moelijke sessie en kwam niet verder dan de achtste positie. Een spannende kwalificatie lijkt in het verschiet te liggen.

In het eerste deel van een derde vrije training wordt er traditioneel nog niet snel gereden, maar wordt er gewerkt aan de race-afstelling. Singapore vormt daar geen uitzondering op. Max Verstappen zet als een van de eersten een geklokte ronde neer, zijn eerste op een setje zachte banden – de hardste compound die dit weekend beschikbaar is. Terwijl hij dat doet, komt Pascal Wehrlein onzacht met de barrières in aanraking. Hij beschadigt de achtervleugel van zijn Manor, maar vervolgt zijn weg naar de pits. Onderweg verliest hij zoveel onderdelen, dat hij een code rood veroorzaakt.

Voordat de rode vlag verschijnt, noteert Max een 1:47.038. Terwijl hij terugrijdt naar de pits, moet hij uitwijken voor een hagedis van ruim een halve meter lang, die de baan oversteekt. De Nederlander kan zijn ogen niet geloven en laat dat via de radio aan zijn team weten. Het team reageert gevat: “Je stond even oog in oog met Godzilla!”

Felipe Nasr en Esteban Guttierez hebben het even met elkaar aan de stok: de Braziliaan wil de Mexicaan voorbij, maar heeft teveel snelheid om de bocht te kunnen halen. Guttierez kruist achterlangs, maar doordat Nasr inmiddels stilstaat, raakt de Haas coureur bijna zijn voorvleugel kwijt op de achterkant van de Sauber.

De beide Mercedessen zijn op de baan op de zachte band en rijden bijna anderhalve seconde sneller dan Verstappen. De Ferrari’s zitten daar nog tussen, maar de snelste tijd van Vettel werd door hem neergezet op de ultrazachte band.

Lewis Hamilton mist zijn rempunt, iets wat we de Engelsman niet vaak zien doen: met veel rook van zijn banden schiet hij rechtdoor, maar weet zijn auto weer in het rechte spoor te krijgen. Verstappen drift fraai over de kerbstones. Dat levert hem geen snelle tijd op, maar het ziet er wel zeer spectaculair uit.

Dan is de tijd voor de kwalificatie simulaties aangebroken. Rosberg doet dat als eerste, en haalt 1,1 seconden van zijn snelste tijd af: 1:44.352. Hamilton wil dat ook doen, maar verremt zich wederom. Rook en vonken komen van zijn Mercedes terwijl hij rechtdoor schiet. Hij heeft geen schade en kan zijn weg vervolgen. Ricciardo rijdt een halve seconde langzamer dan Rosberg, maar heeft in de derde sector enigzins hinder van Esteban Ocon.


Verstappen zet de allersnelste tweede sectortijd neer en komt tot een 1:44.411, waarmee hij slechts zes honderdsten van de snelste tijd verwijderd blijft. Räikkönen geeft een halve seconde toe en ook Vettel komt bij lange na niet aan de tijd van de jonge Limburger, waardoor een uitstekende kwalificatie voor Verstappen in het verschiet lijkt te liggen.

Uitslag tweede vrije training van de GP van Singapore:

01  6 Nico Rosberg        Mercedes                    1:44.352          15
02 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:44.411 +0.059s  15
03  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:44.860 +0.508s  15
04  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:44.903 +0.551s  12
05  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:45.104 +0.752s  13
06 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes        1:45.316 +0.964s  13
07 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari          1:45.503 +1.151s  19
08 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:45.806 +1.454s   9
09 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari          1:45.879 +1.527s  17
10 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes           1:45.947 +1.595s  16
11 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:46.112 +1.760s  15
12 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:46.164 +1.812s  13
13 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari                1:46.316 +1.964s  16
14 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:46.529 +2.177s  17
15 20 Kevin Magnussen     Renault                     1:47.116 +2.764s  11
16 22 Jenson Button       McLaren Honda               1:47.277 +2.925s  16
17 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari              1:47.293 +2.941s  18
18  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:47.411 +3.059s  20
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:47.956 +3.604s  20
20 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:48.689 +4.337s  13
21 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes                1:49.201 +4.849s  10
22 31 Esteban Ocon        MRT Mercedes                1:49.565 +5.213s  14 

Klik hier om mee te doen met onze prijsvraag en kans te maken op het nieuwe Max Verstappen t-shirt!