Max snelste tijdens eerste vrije training Grand Prix Singapore

Gepubliceerd op 16 september 2016 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de eerste vrije training in aanloop naar de Grand Prix van Singapore knap als snelste afgesloten. Op het 5.073 meter lange stratencircuit was de rappe Limburger zijn Australische teamgenoot bij Red Bull Racing, Daniel Ricciardo, te snel af. Sebastian Vettel werd in zijn Ferrari derde.

Als om 18.00 uur plaatselijke tijd de lichten in Singapore op groen gaan, is het droog en de thermometer geeft 32 graden aan. Enkele dagen geleden werd er voor het weekend hevige regenval en onweer verwacht, maar van enige nattigheid is vooralsnog gelukkig geen sprake. Als Romain Grosjean als eerste de baan op gaat, is het nog licht en de schemering zal tijdens de sessie invallen.


Al na enkele minuten zorgt Jenson Button voor een virtual safety car-situatie als hij met zijn McLaren op de baan stilvalt. Marshals duwen de onfortuinlijke Brit terug naar de pits, waardoor zijn sessie niet bij voorbaat eindigt. Zijn teamgenoot Fernando Alonso en Lewis Hamilton testen in deze training weer met de halo cockpitbescherming. In de tussentijd heeft Max een installatierondje gedaan op een setje ultra zachte banden. Na een klein kwartier is het Nico Rosberg die als eerste een tijd op de klokken zet.

Na 25 minuten is Max voor de tweede keer buiten en zijn eerste geklokte rondje brengt hem, op de ultrazachte banden, achter beide Mercedessen en beide Ferrari’s, op P5. In zijn snelle rondje heeft de jonge Nederlander een lichte touché met de muur maar blijft zonder schade. Ricciardo blijft driekwart seconde achter bij Max en staat daarmee zevende. Max verbetert even later zijn tijd fors, maar een positieverbetering levert dit niet op. Even later lukt dit wel als hij zijn RB12 naar de tweede tijd rijdt op 0,098 seconde van Hamilton. Vettel nestelt zich enkele tellen later net voor Max en ook de voormalig wereldkampioen raakt de muur licht op dezelfde plek waar Max dit eerder deed.

Na 36 minuten ziet Max kans om zijn Red Bull naar P1 te rijden. In zijn negende ronde op het setje ultra zachte banden verwijst hij Hamilton naar de tweede plek. Kort daarna keert hij terug naar de pits. De sessie zit er voor Grosjean inmiddels op als zijn team te kennen geeft een onderzoek te moeten starten naar een lekkage. Halverwege de sessie duikt  Rosberg op zachte banden meer dan acht tienden onder de tijd van Max. De Duitser deelt daarmee een tik uit aan de concurrentie, die tot dan toe de snelste tijden op ultra zachte banden reed.

Ricciardo en Max gaan met een dik half uur te gaan weer naar buiten, wederom op een nieuw setje ultra zachte banden. In zijn eerste snelle rondje klimt Max weer naar P1 en even later neemt Ricciardo dat plekje over. Het blijft stuivertje wisselen aan kop want Max pakt even later P1 weer terug, waarna hij terugkeert naar de pits.

Tijdens het laatste kwartier is het volledig donker geworden in Singapore en beide Red Bulls gaan nogmaals naar buiten op gebruikte ultra softs. Even later schiet Rosberg rechtdoor en belandt hard in de bandenstapels. Zonder voorvleugel en een lekke band kan de Duitser terug naar de pits.

In de slotfase zien we geen verbeteringen van de tijden aan kop van het veld. Opvallend is de aanwezigheid van beide Toro Rosso’s in de top tien en de afwezigheid van Mercedes in de top drie. De snelste tijden bij Mercedes werden echter gezet op de zachte band wat hun positie enigszins kan verklaren.

Uitslag eerste vrije training van de GP van Singapore:

01 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:45.823          25
02  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:45.872 +0.049s  27
03  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:46.287 +0.464s  22
04 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:46.426 +0.603s  24
05  6 Nico Rosberg        Mercedes                    1:46.513 +0.690s  22
06  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:46.890 +1.067s  20
07 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari          1:46.936 +1.113s  28
08 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari          1:47.683 +1.860s  29
09 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:48.044 +2.221s  27
10 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari                1:48.109 +2.286s  23
11 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:48.202 +2.379s  21
12 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:48.214 +2.391s  28
13 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes        1:48.359 +2.536s  28
14 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes           1:48.453 +2.630s  26
15 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari              1:49.595 +3.772s  16
16 22 Jenson Button       McLaren Honda               1:49.615 +3.792s  20
17 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:49.794 +3.971s  27
18 20 Kevin Magnussen     Renault                     1:50.263 +4.440s  29
19 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes                1:51.112 +5.289s  23
20  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:51.479 +5.656s  16
21 31 Esteban Ocon        MRT Mercedes                1:52.379 +6.556s  33
22  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                                   2 

Klik hier om mee te doen met onze prijsvraag en kans te maken op het nieuwe Max Verstappen t-shirt!