Max in Peptalk: “Je wint samen en je verliest samen”

Gepubliceerd op 05 september 2016 door Julien Lemmen

Max Verstappen was maandagavond te gast in de eerste uitzending van een nieuw seizoen Peptalk op Ziggo Sport. Hier deelde hij de tafel met Formule 1-commentator Olav Mol en tweevoudig Olympisch kampioen windsurfen Dorian van Rijsselberghe, evenals vaste presentator Jack van Gelder, sidekick Frank Evenblij en oud-voetballer Willem van Hanegem. Max sprak openhartig over de enigszins teleurstellend verlopen races in Spa en Monza, zijn komeetachtige opmars in de Formule 1 en er werd vooruitgeblikt op Singapore.

Allereerst de start in Monza. Wat gebeurde er precies?

“De start was inderdaad wat minder. Ik liet de koppeling los, het toerental zakte iets te ver weg omdat het team die iets te agressief had afgesteld. In tegenstelling tot een normale auto die dan afslaat, kwam de anti-stall erin, toen moest ik de koppeling weer intrekken en dan verlies je heel veel tijd."

Neem je dat je team kwalijk, gaan er dan meteen koppen rollen?

“Nee, je wint samen en je verliest samen, die dingen gebeuren. Iedereen doet zijn best en iedereen mag fouten maken. Als je als teambaas elke fout die men maakt, gaat afstraffen, dan is iedereen bang om weer een fout te maken en kan men niet op het scherpst van de snede presteren.”

Wordt de start na afloop van de race nog wel geanalyseerd?

“Ja dat zeker, iedereen zag wat er fout ging. Voor mijn idee deed ik niets verkeerd, maar het team kon me precies uitleggen wat er fout ging.”

Merk je het zelf ook dat er een ander gevoel is voor een wedstrijd door de hoge verwachtingen na je overwinning in Spanje?

“Ja, natuurlijk. Als je dan je eerste race wint voor Red Bull Racing, dan verwacht men natuurlijk dat ik elke keer kan winnen, maar dat is natuurlijk niet zo. Het zit allemaal erg dicht bij elkaar en we hadden een beetje geluk in Barcelona. Op dit moment zijn we niet het allersterkste team, dat is gewoon zo. Wij zitten altijd tussen de eerste en de zevende plek. De rest slaapt niet.

Baal je dan als Ricciardo voor je zit?

“Uiteindelijk niet echt, er ging in Monza zoveel fout bij de start. Je verliest de aansluiting, en op een circuit waar je weinig moet remmen kun je niet een gat van 10 seconden dicht rijden. Je bent na de start snel bezig om alles weer goed te krijgen. In het begin denk je jammer dat je niet goed weg bent, maar dan moet je weer opletten dat je geen fout maakt in de eerste bocht, als je daar heelhuids doorheen bent kun je weer gaan aanvallen.”

Je had toch weer een mooie inhaalactie op Perez..

“De actie op Perez was niet eens mijn beste, de mooiste hebben ze niet eens laten zien. In de laatste Lesmo bocht zat ik achter Hulkenberg. Het is een bocht waar je normaal niet kunt inhalen, maar ik heb hem er uiteindelijk gewoon naast gezet, dus dat vond ik wel mooi. Kijk die actie op Perez was ook leuk, maar daar is wat makkelijker inhalen.”

Ook de voetbalkunsten van Max, die afgelopen weekend in Monza een wedstrijd voor het goede doel speelde, komen in het interview aan bod. ”Ik heb de video al opgestuurd naar Manchester United”, zegt de Red Bull Racing-coureur gekscherend. "Het was erg leuk om te doen. De dag erna voelde ik het wel een beetje maar dat hoort erbij.”

Je was eerst een jonge rookie. Je bent inmiddels over de hele wereld bekend en zit nu wel in de grote mensen wereld. Wat merk je daar van? Word je kritischer beoordeeld?

“Voor mij verandert er niet veel. Ik doe gewoon mijn ding. Op sommige acties word ik wel kritisch beoordeeld maar daar moeten ze maar gewoon aan wennen.”

In het interview na afloop van de race in Spa was te merken dat er nog veel adrenaline in je lijf zat. Hoe ervoer je dat? Zou je achteraf hetzelfde gezegd hebben?

“Het is moeilijk zeggen achteraf. Je start als tweede, er komen 60 duizend mensen naar je kijken en na 100 meter is alles voorbij terwijl je er niets aan kunt doen. Natuurlijk, je hebt een slechte start, ze gaan je voorbij en je duikt in een gat, maar er was wel gewoon ruimte. Ze sturen in en uiteindelijk gaat je voorvleugel kapot en is de auto daarna nog meer beschadigd omdat de voorvleugel onder mijn wiel kwam. Dan is gewoon je hele race voorbij en moet je nog anderhalf uur racen.”

Heb je Kimi na de race nog gesproken en wat vond je zelf van je verdedigende actie?

“Ik heb Kimi na de race niet gezien, maar dan heb je daar ook even geen zin in. In Italië wilden we nog even gaan praten maar er was gewoon geen tijd voor. We zijn nog wel bij wedstrijdleider Charlie Whiting geweest en daar hebben we ons verhaal kunnen doen. Over de actie: je voelt het aan wat kan en wat niet kan. Ik denk dat er soms wat teveel regels zijn. Als ik Kimi was had ik hetzelfde op de radio gezegd. Je probeert toch altijd je voordeel eruit te halen. Natuurlijk was het een agressieve actie, maar je probeert toch je positie te verdedigen.”

De volgende race is in Singapore. Hoe is het om daar te rijden in het donker?

“Het is er mooi en extreem benauwd. De duisternis is geen probleem. Er is namelijk voldoende belichting naast de baan. Je zet een ander vizier erop en verder heb je er geen last van.

Is het een circuit voor jou?

"Ik voel me op elk circuit wel goed. Het is vooral afhankelijk van de auto. Onze auto ligt goed in de bochten, want we hebben veel downforce. De motor krijgt nog een upgrade en er zijn weinig lange rechte stukken zoals in Monza waar we normaal gesproken iets tekort komen, dus in Singapore moeten we wel sterk kunnen zijn."

Verleden jaar was het bekende incident over de radio in Singapore. Er is veel gebeurd in één jaar. Als je eraan terugdenkt, is het niet allemaal ongelofelijk snel voor je gegaan?

“Ja dat denk ik wel. Ook dat kun je niet echt controleren. Ik doe altijd mijn best. Het is allemaal sneller gegaan dan ik had verwacht, maar ik kan niet klagen over hoe het is gegaan."

Verandert je omgeving veel in zo’n jaar?

"Nou, niet extreem. Je gaat natuurlijk naar een ander team toe, maar ook daar voelde ik me snel op mijn gemak. Ze hebben daar goede humor, want je moet ook kunnen lachen. Het voelt allemaal heel vertrouwd. Ze hebben al vier wereldkampioenschappen behaald dus ze weten echt wel wat ze aan het doen zijn."

Tot slot: Heb je ook nog tijd voor jezelf?

"Ik ben mezelf als ik in de auto zit. Dat vind ik het mooiste wat er is. Als ik eenmaal in de auto stap dan leef ik helemaal op."

Alle abonnees op Ziggo Sport Totaal, de zender die alle Formule 1-sessies live verslaat, kunnen Peptalk op dinsdag nogmaals zien.