Max vijfde in Grand Prix van Hongarije: “Saaie wedstrijd”

Gepubliceerd op 24 juli 2016 door Johan Peeters

Max Verstappen is in de Grand Prix van Hongarije als vijfde geëindigd. De Limburger toonde zich in de laatste fase van de wedstrijd wederom koeler dan Kimi Raikkonen en kon de heftig aandringende Fin knap achter zich houden. Op de Hungaroring in Budapest was het Lewis Hamilton die voor Mercedes de race won. Zijn teamgenoot Nico Rosberg werd tweede, gevolgd door Daniel Ricciardo die in zijn Red Bull de laatste podiumplek voor zich opeiste.

“Het was een fair gevecht met Raikkonen”, laat Max na afloop weten. “Het is balen hoe het gelopen is. In het begin van de wedstrijd waren we snel, maar konden geen kant op. Ik kwam na mijn eerste stop vast te zitten achter Raikkonen, die op oudere banden reed en dan is het klaar. Daarna reed ik achter hem mijn eigen banden kapot. Na mijn tweede stop, kwam ik in niemandsland terecht. Eigenlijk was het een heel saaie wedstrijd." Raikkonen laat over de boordradio blijken niet blij te zijn met de manier waarop de Nederlander zijn positie verdedigde. "Ik verdedigde gewoon mijn plek. Hij moet maar oppassen toch? Hij mag zijn eigen mening hebben. En ik snap wel dat hij er niet blij mee is."

Voorafgaand aan de start van de race is het warm en droog en regen wordt er niet verwacht. Als de lichten doven, kruipen beide Red Bulls in de versnellingsbakken van de Mercedessen maar zien geen kans een plekje goed te maken. Hamilton weet Rosberg voorbij te steken en trekt direct een gat richting zijn teamgenoot.

In de eerste ronden van de race kunnen beide Red Bulls goed in het spoor blijven van beide auto’s van Mercedes. De top vier loopt langzaam weg bij de rest van het veld aangevoerd door Sebastian Vettel. Jenson Button krijgt een drive through-penalty vanwege ongeoorloofd radiocontact met zijn team.

Ricciardo komt in ronde vijftien als eerste van de top vier binnen voor een pitstop voor nieuwe banden. Even later gevolgd door Max en Hamilton. Max komt op de zachte banden terug op P6 achter Kimi Raikkonen en komt de Fin niet voorbij. De pitstop valt dus verkeerd uit voor de jonge Nederlander. Ricciardo loopt in op de beide koplopers, waarvan Hamilton meldt dat hij moeite heeft om de snelheid erin te houden.

Even lijkt het erop dat Max de snelheid van Raikkonen niet bij kan benen, maar na 26 ronden in de race komt hij weer binnen schootsafstand van de Iceman. Max kan er echter pas aan voorbij als de Fin in ronde 30 naar binnen gaat voor super zachte banden. Daarmee heeft Max P5 in handen.

In ronde 34 komt Ricciardo binnen voor zijn tweede stop. Hij gaat wederom op zachte banden naar buiten. Daarmee is de druk op Mercedes even weg. Max krijgt van het team over de radio te horen dat hij een waarschuwing heeft gekregen voor het overschrijden van de track limits. Even later komt hij in ronde 39 binnen en valt achter beide Ferrari’s terug naar P6.

Hamilton rijdt nog steeds aan kop met op enkele seconden achter zich Rosberg. Ricciardo ligt op koers voor een podiumfinish. Het lijkt erop dat de coureurs in de kop van het veld de race uit kunnen rijden op de set zachte banden waarop ze onderweg zijn.

In ronde 50 krijgt Max zijn tweede waarschuwing voor het overschrijden van de track limits en even later komt Raikkonen binnen voor zijn tweede stop. Daarmee verspeelt hij een plekje aan Max, die daarmee doorschuift naar P5. Op de super zachte banden loopt de Fin rap in op Max die worstelt met zijn RB12. Met nog dertien ronden te gaan lijkt het een kwestie van tijd vooraleer de Nederlander het hoofd moet buigen.

De eerste inhaalpoging kan Max op het rechte stuk afslaan, maar een ronde later heeft Raikkonen meer snelheid en bij een poging Max voorbij te steken in bocht twee raakt Raikkonen de achterkant van de Red Bull, waarbij de Fin zijn vleugel beschadigt. Beide auto’s kunnen hun weg vervolgen en het gevecht duurt voort.

In de ronden die volgen probeert Raikkonen met alle macht Verstappen in een fout te dwingen maar Max geeft vooralsnog geen krimp. Vooraan heeft Rosberg de druk er bij Hamilton vol op staan, maar ook daar zien we geen positiewisselingen.

Met nog drie ronden te gaan waagt Raikkonen een ultieme poging, maar Max blokt wederom als een ervaren rot en de Fin moet nogmaals eieren voor zijn geld kiezen. Vooraan wint Hamilton voor Rosberg en Ricciardo.

Uitslag van de Grand Prix van Hongarije:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    	70 1:40:30.115  
02  6 Nico Rosberg        Mercedes                    	70 +1.977s  
03  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   	70 +27.539s  
04  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     	70 +28.213s  
05 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   	70 +48.659s  
06  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     	70 +49.044s  
07 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               	69 +1 lap  
08 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari          	69 +1 lap  
09 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes           	69 +1 lap  
10 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes        	69 +1 lap  
11 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        	69 +1 lap  
12 30 Jolyon Palmer       Renault                     	69 +1 lap  
13 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari                	69 +1 lap  
14  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                	69 +1 lap  
15 20 Kevin Magnussen     Renault                     	69 +1 lap  
16 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari          	69 +1 lap  
17 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari              	69 +1 lap  
18 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           	68 +2 laps  
19 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes                	68 +2 laps  
20  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              	68 +2 laps  
21 88 Rio Haryanto        MRT Mercedes                	68 +2 laps  
NC 22 Jenson Button       McLaren Honda               	60 DNF