Max op 0,002 seconden van Mercedes in derde vrije training

Gepubliceerd op 23 juli 2016 door Bas Winckels

In de laatste vrije training voor de Grand Prix van Hongarije heeft Max Verstappen een tweede tijd weten neer te zetten. In de slotfase van de sessie, waarin de teams een kwalificatiesimulatie doen, reed de Nederlander 1:20.263, waarmee hij slechts twee duizendsten langzamer was dan Nico Rosberg, die in de Mercedes de snelste tijd liet noteren. Het verschil tussen de Mercedessen, de Red Bulls en de Ferrari’s was ongewoon klein, waarmee een spannende race aanstaande lijkt. De Limburger liet lang op zich wachten en reed uiteindelijk maar tien ronden. Toch lijkt het met de snelheid en de betrouwbaarheid wel goed te zitten.

De sessie is al vijf minuten onderweg, wanneer we Max nog rustig naast zijn RB12 zien staan. Er wordt door de monteurs kalm nog wat aan zijn auto gewerkt en niets wekt de indruk dat dit niet gepland is. Iemand die niet rustig naast zijn auto kan staan, is Lewis Hamilton: hij crashte op vrijdagmiddag en heeft dus tijdens het laatste uurtje vrije training veel werk te doen. Hij zet direct een tijd neer op super zachte banden die echter nog niet heel indrukwekkend is. Daniel Ricciardo gaat de baan op en rijdt vier tienden van een seconde sneller in de rondte. Her en der zien we coureurs wielen blokkeren en buiten de baan raken, maar iedereen kan zonder schade zijn weg vervolgen. Nico Rosberg is buiten en verbetert een paar keer de snelste ronde. Hij brengt deze naar 1:20.547. Na ruim 20 mintuen zien we Max voor het eerst in de auto stappen, na rustig zijn moment te hebben afgewacht.

Toch duurt het nog even voordat hij daadwerkelijk op de baan verschijnt. Het jonge racetalent lijkt daarmee banden te willen sparen voor de race. Hij creëert zorgvuldig een gat en zet aan voor zijn eerste snelle ronde. Op een nieuw setje super zachte banden noteert hij als eerste een 1:21.379, goed voor een derde positie, en sneller dan Hamilton. Even later geeft hij aan dat bij het opkomen van het rechte stuk de synchronisatie van zijn versnellingsbak niet in orde was. Zijn volgende vliegende ronde gaat in 1:20.995. Zijn teamgenoot heeft inmiddels de tijd van Rosberg tot op een tiende weten te benaderen, waarmee de dreiging van Red Bull naar Mercedes steeds reëeler wordt.

Veel coureurs hebben moeite om in bocht vier binnen de baan te blijven, met name Felipe Massa komt vaak buiten de door de wedstrijdleiding aangegeven limieten.

Naast Red Bull Racing laat ook Ferrari laat haar potentieel zien: Kimi Räikkönen gaat een tiende sneller dan Max en nestelt zich in het groepje dat een bedreiging vormt voor Mercedes. Sebastian Vettel rijdt twee tienden langzamer dan de Nederlander. Na het groepje volgen beide Williams coureurs op gepaste afstand.

Met een asfalttemperatuur die boven de 50 graden uitkomt, maakt iedereen zich op voor een laatste run, waarmee een kwalificatie wordt gesimuleerd. Nico Rosberg gaat nogmaals drie tiende sneller naar 1:20.261 en ook Hamilton verbetert zich: hij komt echter niet verder dan de derde tijd en komt een tiende tekort op Ricciardo. Ook Max zit in een snelle ronde: na twee sectoren zit hij slechts een tiende van de tijd van Rosberg. Op de lijn komt hij slechts twee duizendsten tekort om de snelste tijd te pakken.

In het middenveld lijkt met name Renault een goede stap te hebben gemaakt. Jolyon Palmer en Kevin Magnussen noteren respectievelijk de tiende en twaalfde tijd. Toro Rosso zakt steeds verder weg en komt niet verder dan de zestiende en achttiende plaats.

Uitslag derde vrije training van de Grand Prix van Hongarije:

01  6 Nico Rosberg        Mercedes                    1:20.261          25
02 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:20.263 +0.002s  10
03  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:20.726 +0.465s  22
04 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:20.769 +0.508s  23
05  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:20.859 +0.598s  18
06  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:21.185 +0.924s  22
07 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:21.584 +1.323s  11
08 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes           1:21.649 +1.388s  21
09 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:21.672 +1.411s  22
10 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:21.935 +1.674s  19
11 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:21.975 +1.714s  28
12 20 Kevin Magnussen     Renault                     1:21.989 +1.728s  13
13 22 Jenson Button       McLaren Honda               1:22.009 +1.748s  11
14 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari                1:22.142 +1.881s  15
15  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:22.284 +2.023s  13
16 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari          1:22.402 +2.141s  21
17 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes        1:22.427 +2.166s  22
18 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari          1:22.541 +2.280s  18
19 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari              1:22.816 +2.555s  23
20  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:23.219 +2.958s  23
21 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes                1:23.311 +3.050s  24
22 88 Rio Haryanto        MRT Mercedes                1:23.513 +3.252s  23 

Klik hier om mee te doen met onze prijsvraag en kans te maken op een door Max gesigneerde cap en Dutch vlag!