Code oranje op de Max Verstappen-tribune

Gepubliceerd op 04 juli 2016 door Johan Peeters

Sinds zijn stormachtige entree in de Formule 1 in 2015 en zijn winst in de Grand Prix van Spanje in mei, kent de populariteit van Max Verstappen geen grenzen. In aanloop naar het nieuwe seizoen werd 1.000 Max Verstappen-fans de mogelijkheid geboden om de Grand Prix van Oostenrijk op de Red Bull Ring voor een heel schappelijke prijs bij te wonen.

Red Bull Nederland, Sportstadion en het management van Verstappen sloegen de handen ineen en zorgden ervoor dat er in Spielberg een heuse Max Verstappen-tribune in het leven werd geroepen, waarop alle fans samen het jonge Red Bull-talent aan konden moedigen.

Jeroen Huis in ’t Veld van Sportstadion bezoekt de tribune enkele keren gedurende het weekend en op zaterdag spreken we kort met hem. “De gekte rond Max is gigantisch en ik voorzie dat die in de toekomst alleen maar groter wordt. We hebben samen met Red Bull Nederland en het management van Max iets bijzonders willen doen. En als ik zo om me heen kijk denk ik wel dat dit gelukt is.”

Iedereen die gebruik heeft gemaakt van de actie kreeg onder meer een oranje Max-shirt en vooral op zondag lijkt de Verstappen-tribune één oranje zee. Max kan de actie wel waarderen: “Ik vind het bijzonder eervol dat er deze speciale tribune er is. En vooral dat die zo vol zit. Dan doe je toch iets goed.” Om even na tienen bezoekt de hoofdpersoon “zijn” tribune en na het maken van een selfie voor het hele vak, en het zetten van enkele handtekeningen moet de snelle Limburger alweer verder om zich voor te bereiden op de race.

Het is gezellig druk op de tribune en het eerste juichmoment op zondag is tijdens de Legends Parade. Tijdens dit opwarmertje voor de Formule 1-race rijden enkele grote namen uit de autosport, waaronder Jos Verstappen, een paar ronden in een BMW Procar M1. Omdat deze auto’s inmiddels meer dan 35 jaar oud zijn, kan er niet echt meer mee geracet worden en blijft de wedstrijd beperkt tot enkele minuten.

Andere bekende namen die op de startlijst van de Legends Parade staan zijn onder anderen Niki Lauda, Gerhard Berger en Jan Lammers. Bij de start laat Verstappen senior er geen gras over groeien en laat na een raketstart, komend van startplek vier, het voltallige veld voor de eerste bocht al zijn uitlaat zien.

Het circuit is voor een groot deel vanaf de Verstappentribune te overzien en ook een groot TV-scherm tegenover het vak helpt met het volgen van de actie op de baan. Na een half rondje heeft Jos al meer dan honderd meter voorsprong op zijn rivalen. Gas geven en ultra laat remmen is “the Boss” nog niet verleerd en tot groot genoegen van de vele fans op de tribune wint hij met overmacht de korte race.

Als later op de middag, na een bloedstollende eindfase van de Formule 1-race, Max als tweede over de finish komt, ontploft de Verstappen-tribune. Mensen vallen elkaar van puur geluk en ongeloof in de armen en een waar feest barst los. Max zwaait hartstochtelijk naar zijn fans als hij in zijn uitloopronde langsrijdt, waarna veel fans de tribune verlaten om zich naar het rechte stuk te haasten voor het bijwonen van de podiumceremonie.

De 1.000 gelukkige fans die de eer te beurt viel een kaartje te bemachtigen zullen, zonder uitzondering, uitkijken naar een volgend bezoek van een Grand Prix. “We willen dit als het even kan verder uitbouwen. De interesse is in ieder geval gigantisch. En die wordt alleen maar groter zolang Max op deze manier gas blijft geven”, aldus Jeroen Huis in ’t Veld.