Max scoort 8e plek in eerste GP in Baku: “Lastige start, goed einde”

Gepubliceerd op 19 juni 2016 door Julien Lemmen

Max Verstappen is tijdens de allereerste Grand Prix op het stratencircuit van Baku op een achtste plek geëindigd. Het circuit, dat de kwaliteiten van de Red Bull Racing-auto niet in de kaart speelde, kende een rustig verlopen debuutrace. Met een sterke eindsprint wist Max op in de slotfase nog naar P8 te rijden en eindigde zo vlak achter teamgenoot Ricciardo. Nico Rosberg trok op dominante wijze de race naar zich toe, op afstand gevolgd door Sebastian Vettel en de indrukwekkende Sergio Perez. 

“Het begin van de race was lastig, maar het einde was goed”, vertelt Max vlak na de wedstrijd aan Verstappen.nl. "Op de super zachte en de zachte banden ging het niet zo lekker, maar op de medium banden vloog ik over de baan. Al na twee ronden merkte ik dat mijn banden begonnen te slijten, dus ik moest een vroege pitstop maken, want ik was twee à drie seconden te langzaam”, verklaart de Nederlander.

“Ik had niet verwacht dat ik nog achtste zou worden, dus dat stemt me tevreden. Op het einde liep ik ook nog enorm in op Ricciardo. Qua snelheid moet je jezelf toch vergelijken met je teamgenoot en dat zat vandaag wel goed. Je wil altijd verder vooraan eindigen, maar dat was vandaag niet mogelijk. Om na het lastige begin als achtste te eindigen is een mooi resultaat. We hebben er het maximale uitgehaald.”

Na een enigszins teleurstellende kwalificatie, waarin hij tot tweemaal toe wordt gehinderd door Bottas, moet Max als negende starten op het circuit dat duidelijk in het voordeel is van de auto's met een aandrijflijn van Mercedes. 

Alle coureurs weten, ondanks de krappe eerste bocht, zonder kleerscheuren de eerste ronde door te komen. Max heeft een prima start waarin hij één plekje weet te winnen. Bij het ingaan van ronde twee verschalkt de Nederlander ook de Toro Rosso van Daniil Kvyat voor de zevende positie.

Bottas hijgt echter alweer snel op de achterkant van de Red Bull van Max. Onder druk van de Williams-coureur gaat Verstappen in ronde vijf een beetje wijd bij het ingaan van de eerste bocht, waar Bottas en Hamilton van weten te profiteren.

In ronde zes gaat Max als een van de eerste coureurs naar binnen voor een setje zachte banden. De vlekkeloze pitstop werpt hem terug tot positie 18. Door pitstops van andere coureurs wint Max vervolgens weer een flink aantal plekken. Ondertussen weet hij ook Ericsson, Palmer en Wehrlein in te halen, waardoor hij weer in de punten terecht komt.

In ronde 21 komt Max binnen voor zijn tweede pitstop en met een set harde banden vervolgt hij de race wederom op P18. In de rondes daarna weet Max door enkele geslaagde inhaalmanoeuvres en pitstops van anderen zich weer op te werken tot de tiende plek.

Beide Ferrari’s zijn ondertussen in de strijd om plek twee. Dankzij een tijdstraf van vijf seconden voor Raikkonen voor het overschrijden van de witte lijn bij de pit-ingang wordt hem de opdracht gegeven de snellere Vettel voorbij te laten, waar hij aan gehoorzaamt.

Bij Toro Rosso gaat de race van kwaad tot erger. In het begin van de race moet Kvyat opgeven met ophangingproblemen, in ronde 33 moet ook Sainz zijn auto langs de kant zetten met hetzelfde euvel.

Aan het einde van de race loopt Max zienderogen in op Massa, die te kampen heeft met bandenslijtage. In de 45e ronde weet Max zijn Red Bull langs de Williams te zetten en neemt zo P9 over van de Braziliaan. De snelheid zit er dan goed in bij de Nederlander en in de een-na-laatste ronde weet Max de Force India van Hulkenberg ook nog in te halen, wat zijn eindpositie op P8 brengt, vlak achter teamgenoot Ricciardo.

Aan kop van het veld kan Rosberg onbedreigd naar zijn vijfde overwinning van het seizoen rijden, op ruime voorsprong van Vettel en de sterk presterende Perez. De Mexicaan, die aan het einde van de race Raikkonen nog weet in te halen, scoort zo zijn tweede podium in de afgelopen drie races voor het team van Force India. Hamilton klaagt tijdens de race meerdere keren over de boordradio dat hij zijn motor niet in de goede stand kan zetten. Door restricties in de communicatie kan hij niet geholpen worden door zijn team. Na veel radioberichten over en weer weet Hamilton zijn auto toch weer fatsoenlijk aan de praat te krijgen, maar hij wint in het vervolg van de race geen plekken meer en eindigt op P5.

Uitslag van de Grand Prix van Europa:

Pos No Driver             Car                          Laps Time/Retired
01  6 Nico Rosberg        Mercedes                   	51 1:32:52.366
02  5 Sebastian Vettel    Ferrari                    	51 +16.696s
03 11 Sergio Perez        Force India Mercedes       	51 +25.241s
04  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                    	51 +33.102s
05 44 Lewis Hamilton      Mercedes                   	51 +56.335s
06 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes          	51 +60.886s
07  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer  	51 +69.229s
08 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer  	51 +70.696s
09 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes       	51 +77.708s
10 19 Felipe Massa        Williams Mercedes          	51 +85.375s
11 22 Jenson Button       McLaren Honda              	51 +104.817s
12 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari             	50 +1 lap
13  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari               	50 +1 lap
14 20 Kevin Magnussen     Renault                    	50 +1 lap
15 30 Jolyon Palmer       Renault                    	50 +1 lap
16 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari               	50 +1 lap
17  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari             	50 +1 lap
18 88 Rio Haryanto        MRT Mercedes               	49 +2 laps
NC 14 Fernando Alonso     McLaren Honda              	42 DNF
NC 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes               	39 DNF
NC 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari         	31 DNF
NC 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari         	6  DNF