Max op P7 in afsluitende training in Baku: “Nog wat werk te doen”

Gepubliceerd op 18 juni 2016 door Johan Peeters

Na een vrijdag, die door een olielek in de eerste vrije training niet vlekkeloos verliep, heeft Max Verstappen tijdens de afsluitende vrije training in aanloop naar de Grand Prix van Europa de zevende tijd gereden. Net als eerder op vrijdag was Lewis Hamilton het snelst. In zijn kielzog eindigden zijn teamgenoot bij Mercedes Nico Rosberg en Nico Hulkenberg voor Force India op de plaatsen twee en drie. Daniel Ricciardo werd voor Red Bull Racing vierde.

“We hebben een andere setup geprobeerd en we gaan daarmee de goede kant op”, vertelt Max na de sessie tegenover Verstappen.nl. “ We hebben de achtervleugel gewisseld, wat voor een kleine verbetering zorgde, maar we hebben nog wel wat werk te doen voor de kwalificatie. Die zal spannend worden want ik verwacht dat het veld dicht bij elkaar zal zitten.”

Bij de start van de derde vrije training zien we beide auto’s van Haas F1 die als eerste de baan op gaan. Meerdere coureurs staan te popelen om de baan verder te leren kennen en volgen hun voorbeeld. Max staat op dat moment nog in de pits en maakt zich klaar voor zijn eerste meters op zaterdag.

In de pitstraat raakt er een rooster los op het moment dat Valtteri Bottas na zijn eerste run eroverheen rijdt. Het rooster vliegt richting de pitmuur, nadat het een gat heeft geslagen in de sidepod van zijn Williams. 

Na tien minuten gaat Max voor het eerst naar buiten met onder zijn RB12 een setje super zachte banden. De FIA heeft besloten de minimale bandendruk terug te brengen van 22 naar 21 PSI. Of dit de reden is waarom Max zich kortstondig, achter zijn teamgenoot Ricciardo, naar een tweede plek kan rijden is onduidelijk, maar feit is dat het team van Red Bull Racing in aanloop naar VT3 wat tijd gevonden schijnt te hebben.

De beide Mercedessen zijn weer een klasse apart. Rosberg en Hamilton staan halverwege de sessie meer den een seconde los van het veld, aangevoerd door Ricciardo. Het heeft er alle schijn van dat de training er voor Bottas op zit. De Fin verlaat te voet de pitbox terwijl er nog aan zijn Williams gesleuteld wordt.

Bij Ferrari hebben ze het lek bij de auto van Kimi Raikkonen nog niet boven. Na de problemen op vrijdag krijgt “The Iceman” ook op zaterdag met problemen aan zijn auto te kampen. Max blijft na zijn eerste run lang in de pits. Ditzelfde geldt voor zijn teamgenoot Ricciardo.

Met nog twintig minuten te gaan, maken de meeste teams zich op voor een simulatie van de kwalificatie. De eersten die daar mee beginnen, zijn de beide coureurs van Red Bull Racing. Ricciardo en Max doen dit beiden op een nieuw setje super zachte banden.

Ricciardo verbetert zich in zijn eerste vliegende ronde van P5 naar P3 net achter de Mercedes van Hamilton. Even later werkt Max zich op van P10 naar P5. Carlos Sainz heeft een schrikmomentje in bocht één maar komt er zonder schade mee weg. In zijn tweede vliegende rondje verbetert Max zich in de eerste twee sectoren, maar sector drie is te langzaam om zijn tijd te kunnen verbeteren. Even later lukt dit wel en is P7 zijn deel.

Max blijft in de slotfase langer op de baan dan Ricciardo, die al tien minuten voor het einde de pits heeft opgezocht. Aan het einde zijn het beide Mercedessen die het veld aanvoeren en bezorgt Sergio Perez zijn team van Force India veel werk door hard de muur te raken en een code rood te veroorzaken. Daarmee zit de sessie erop.

Uitslag derde vrije training van de Grand Prix van Europa:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:44.352          17
02  6 Nico Rosberg        Mercedes                    1:44.610 +0.258s  22
03 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes        1:45.540 +1.188s  18
04  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:45.620 +1.268s  13
05  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:45.630 +1.278s  20
06 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:45.735 +1.383s  17
07 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:45.901 +1.549s  14
08 22 Jenson Button       McLaren Honda               1:45.954 +1.602s  17
09 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari          1:45.981 +1.629s  19
10  7 Kimi Raikkonen      Ferrari                     1:46.024 +1.672s  16
11 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:46.131 +1.779s  16
12 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari          1:46.190 +1.838s  17
13  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:46.361 +2.009s  21
14 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:46.510 +2.158s  20
15 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari                1:46.670 +2.318s  21
16 20 Kevin Magnussen     Renault                     1:47.024 +2.672s  16
17 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes                1:47.100 +2.748s  19
18 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:47.158 +2.806s  18
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:47.328 +2.976s  14
20 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari              1:47.379 +3.027s  18
21 88 Rio Haryanto        MRT Mercedes                1:47.556 +3.204s  18
22 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes                              1 

Klik hier om mee te doen met onze prijsvraag en kans te maken op een Max Verstappen Dutch cap en vlag!