Verstappen gehinderd door technisch probleem in eerste vrije training

Gepubliceerd op 17 juni 2016 door Niels Hendrix

De eerste vrije training van de Formule 1 op Azerbeidzjaanse grond ooit heeft voor Max Verstappen niet meer dan de zestiende tijd opgeleverd. Tegen de prachtige achtergrond van de historische stad Baku aan de Kaspische Zee reed de Red Bull Racing-coureur een tijd van 1:50.485. Daarmee was hij ruim langzamer dan de snelste tijd, die met 1:46.435 op naam kwam van Lewis Hamilton. Verstappen reed echter maar zeven ronden: hij stond het grootste deel van de vrije training in de pits vanwege een technisch probleem.

“Het voelde gelijk goed, ondanks dat de baan erg glad was en hoewel ik eigenlijk maar drie rondjes heb kunnen rijden”, vertelt Max. “De lay-out van de baan komt precies overeen met die in de simulator van Red Bull. Alleen de hoeveelheid grip is anders, maar de sim zorgt voor een goede referentie. Ik maak me nog geen zorgen.” Max kwam door het technisch euvel maar weinig aan rijden toe. “Het probleem is gevonden en wordt nu opgelost, dus hopelijk kunnen we in de tweede vrije training nog veel ronden maken.”

Waar eerder nog coureurs hun zorgen uitspraken over de veiligheid van het stratencircuit, bleek dit in de eerste training niet aan de orde. Wel bleek de baan erg “groen” te zijn: weinig grip en veel vuil op de baan zorgden ervoor dat veel auto’s zichtbaar over het circuit glibberden. Bocht acht, het krapste deel van het circuit met net iets meer dan zes meter breed, velde vooralsnog geen slachtoffers, in tegenstelling tot de verwachtingen. Bocht vijftien daarentegen claimde meer slachtoffers. Veel coureurs verremden zich hier en een crash van Daniel Ricciardo zorgde zelfs kortstondig voor een code rood.

Als de lichten om 11.00 uur Nederlandse tijd op groen gaan, is het Esteban Gutierrez die de allereerste meters van een Formule 1-auto op het “snelste stratencircuit ter wereld” neerlegt. Wegens ervaringen van de GP2-coureurs, die eerder hun eerste meters aflegden, doen veel coureurs het rustig aan en verkennen ze eerst zorgvuldig de gloednieuwe baan. Nico Rosberg is de eerste coureur die geklokte ronden laat noteren en hij bouwt het rustig op. Langzaamaan knabbelt hij zeven seconden van zijn tijd af.

Verstappen verschijnt, na eerst een installatieronde te hebben gedaan, na een kwartier op de baan. Zijn eerste geklokte ronde gaat in 1:52.351. Vlak daarna komt er wat rook uit de rechterkant van de motor en de Nederlander komt redelijk vlot daarna naar binnen. Zijn snelste ronde op dat moment is 1:50.485. De RB12 wordt achteruit de pits in geduwd, waarna de bodemplaat door de monteurs wordt verwijderd, wat duidt op een groter probleem. De Nederlander komt niet meer de baan op in de resterende tijd.

Guttierez is niet alleen de eerste die de baan op gaat, hij is ook de eerste die er vanaf schiet. Hij verremt zich in bocht vijftien, maar kan zonder schade zijn weg vervolgen. Even daarvoor is Sebastian Vettel  gespind bij het uitaccellereren van bocht zestien. Ook hij kan zonder problemen verder. Hetzelfde geldt voor Daniil Kvyat, die met zijn Toro Rosso hetzelfde doet als Guttierez in bocht vijftien.

Hamilton verkent in veel bochten de limieten van de baan, raakt hier en daar erbuiten en raakt ook de muur. Hij kan echter doorrijden. Dat geldt niet voor Daniel Ricciardo wanneer deze met nog 25 minuten te gaan in bocht vijftien de muur raakt. De rechter achterkant van zijn auto raakt flink beschadigd en het zorgt voor een code rood. Doordat er weinig ruimte naast het circuit is, duurt het even voordat de Red Bull van de Australiër is geborgen.

Uitslag eerste vrije training:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:46.435          23
02  6 Nico Rosberg        Mercedes                    1:46.812 +0.377s  32
03 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes           1:47.096 +0.661s  34
04 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:47.989 +1.554s  21
05  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:48.627 +2.192s  26
06 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:48.922 +2.487s  17
07 22 Jenson Button       McLaren Honda               1:49.019 +2.584s  21
08 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:49.125 +2.690s  22
09 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari          1:49.267 +2.832s  16
10 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes        1:49.301 +2.866s  27
11  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:49.611 +3.176s  20
12  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:49.635 +3.200s  16
13  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:49.778 +3.343s  17
14 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari                1:50.167 +3.732s  25
15  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:50.473 +4.038s  18
16 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:50.485 +4.050s  7
17 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari          1:50.551 +4.116s  19
18 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:50.910 +4.475s  25
19 20 Kevin Magnussen     Renault                     1:50.939 +4.504s  27
20 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes                1:51.219 +4.784s  24
21 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari              1:51.771 +5.336s  11
22 88 Rio Haryanto        MRT Mercedes                1:51.925 +5.490s  28

Klik hier om mee te doen met onze prijsvraag en kans te maken op een Max Verstappen Dutch cap en vlag!