Ambities van Max voor 2016: “Verdubbeling puntenaantal en het podium”

Gepubliceerd op 04 december 2015 door Niels Hendrix

Dinsdag reed Max Verstappen voor de laatste keer in de STR10, tijdens de afsluitende test van het Formule 1 seizoen 2015. Dat bracht zijn totaal op maar liefst 2649 ronden in de bolide waarin hij bij Scuderia Toro Rosso zijn debuutseizoen reed. 

“Terugkijkend op mijn eerste Formule 1-seizoen ben ik heel tevreden”, vertelt Max aan Verstappen.nl. “Met twee vierde plaatsen was het een heel goed seizoen. We zaten dicht bij het podium, dat hadden we vooraf niet verwacht. Ik heb veel punten gescoord en ben bovendien zes keer achter elkaar in de punten gefinisht. Het is belangrijk om ook heel constant te zijn. We kunnen het een heel goed seizoen noemen.”

De 49 bijeen gereden punten brachten P12 in het wereldkampioenschap, met twee maal een vierde plaats. Zag je die hoge klasseringen aankomen? “Het ging steeds beter in de kwalificaties, dus ik kreeg betere startposities. Dat mijn inhaalacties super lukten, hielp enorm, maar een vierde plaats had ik nooit verwacht. Je moet wat geluk hebben, er waren wat uitvallers, maar dan moet je er wel zijn om die vierde plek over te nemen. Zeker mijn eerste P4 op de Hungaroring was heel speciaal, die was totaal onverwacht. Ik kwam over de finish en zag het hele team in de hekken hangen, al schreeuwend en stuiterend van blijdschap. Dat maakte het extra mooi.”

Wat beschouw je zelf als het hoogtepunt van het seizoen? “De vierde plaats in Austin. Dat was een super race: we hadden de snelheid en de baan was half nat en half droog, dat was geweldig mooi. Onder die moeilijke omstandigheden heb ik de hele race foutloos gereden. De auto voelde super aan en het team had de juiste strategie qua pitstops. We hadden het allemaal perfect voor elkaar.”

De buitenwacht roemt je om je vaak gedurfde inhaalacties. “Inhalen is altijd lastig, zeker met een motor die vermogen te kort komt en tegenover de beste coureurs ter wereld.” Hoe flik je dat dan toch telkens? “Dat is een gevoel en inzicht en lastig uit te leggen. Maar het is belangrijk om een bocht goed uit te komen om te kunnen aanvallen.”

Je favoriete inhaalmanoeuvre was die op Spa-Francorchamps waar je met ruim 300km/uur buitenom in Blanchimont Felipe Nasr passeerde. Hoe bouwde je dat op? “Nasr maakte een bocht daarvoor een kleine fout en toen zag ik mijn kans. Op een recht stuk is het voor ons - met minder topsnelheid - moeilijker inhalen, dus dan moet je zo’n mogelijkheid benutten. Voor je gevoel duurt zo’n moment langer dan het in werkelijkheid is. Ik dacht ‘hier heb ik een goede exit en ik moet het maar buitenom proberen’. Uiteindelijk lukte het en daar ben ik heel blij mee.”

Het zou een leerjaar worden. Is het dat geweest? “Als coureur wil je altijd leren, maar ook laten zien wat je kunt. Ik denk dat ik dat perfect heb weten te combineren.” Waar wil je nog aan werken? “Je moet jezelf altijd blijven verbeteren, op elk gebied. Het is nooit goed genoeg. Ik kan me nog ontwikkelen als coureur en op fysiek vlak, maar ervaring is het allerbelangrijkste. Die komt vanzelf, maar moet je vervolgens wel benutten.”

Vooruitblikken op 2016 is nog koffiedik kijken, of heb je al doelstellingen? “Ik wil het beter doen dan dit jaar, op alle gebieden. Beter kwalificeren, meer punten scoren en betere resultaten halen.” Kun je daar concrete cijfers aan hangen? “Je moet de lat hoog leggen, dus ik ga voor een verdubbeling van het aantal punten en een derde plaats dus het podium”, besluit Max, even ambitieus als altijd.