Jos Verstappen: "Ik heb een heel goed gevoel over volgend jaar!"

Gepubliceerd op 02 december 2015 door Bas Winckels

Hij kent het klappen van de Formule 1-zweep als geen ander. Na 106 Grand Prix starts mag Jos Verstappen zich een veteraan in de koningsklasse van de autosport noemen. Hij heeft dan ook genoeg vergelijkingsmateriaal en ervaring om te kunnen oordelen over het debuut van zijn zoon Max. In een dubbel-interview met Carlos Sainz senior op Formula1.com, waarin beiden vertelden over de belevenissen met hun zoons, heeft Jos Verstappen teruggeblikt op het debuutseizoen van zijn oudste telg in de Formule 1.

Hoe zou je het debuutseizoen van Max willen samenvatten?
"Hij heeft geweldig werk geleverd. We weten allemaal dat het verdraaid moeilijk is om in de Formule 1 te debuteren. We hebben geluk gehad dat we dat debuut met Toro Rosso hebben kunnen maken: zij hebben een goede auto gebouwd en ze hebben hem een echte kans gegeven. Daar ben ik erg blij mee."

Max is nog erg jong, hij heeft snel volwassen moeten worden binnen één seizoen. Heb je veranderingen in hem gezien?
"Oh ja! Als ik aan Max denk toen hij in Melbourne aan de start stond, en als ik nu naar hem kijk - zijn leven is compleet ondersteboven gegooid. Hij heeft een sterk imago opgebouwd en hij is veel professioneler geworden. In vele opzichten is hij een ander persoon geworden."

Zijn er nog verrassingen voor je geweest?
"Niet echt verrassingen, maar het is wel interessant om te zien dat hij in zekere zin twee persoonlijkheden heeft: op het circuit is hij op en top professioneel, en thuis is hij dezelfde Max die hij altijd al geweest is - net als alle voorgaande jaren."

Hoe zou je het debuut van Max willen vergelijken met je eigen debuut in de Formule 1?
"Max heeft het veel beter gedaan. Toen ik debuteerde, crashte ik veel. Ik had Michael Schumacher als mijn teamgenoot - één van de beste coureurs ooit - en ik moest mezelf met hem meten. Ik was altijd aan het pushen en daarbij maakte ik veel fouten. In een debuutseizoen is dat niet echt positief. Max doet dat veel beter."

Wat is je eerste herinnering van Max in een race?
"Dat herinner ik me nog heel goed: Max was zeven jaar oud. En weet je, in trainingen kun je hem adviezen geven, je kunt hem helpen, maar in de race moest hij alles zelf doen. Dat was een vreemde gewaarwording."

Wanneer was het voor jou duidelijk dat je zoon in je voetstappen zou volgen?
"Toen Max in de mini karts reed, namen we in de eerste drie seizoenen aan 65 races deel, en hij won er 64. Het was duidelijk dat hij maar één doel had: winnen, winnen en nog eens winnen! Vanaf dat moment was het duidelijk dat hij coureur wilde worden."

Heb je Max gewaarschuwd dat het een lange en moeilijke weg is die ze gekozen hebben - en dat je er ook veel voor moet laten?
"Natuurlijk heb ik hem wel verteld hoe moeilijk het kan zijn, dus ja, we hebben het er wel over gehad. Maar als je ziet dat iemand talent heeft - en de inzet - dan geef je zo iemand de kans om het te proberen. En we hebben geprobeerd om het op de meest professionele manier te doen. Begrijp me niet verkeerd: Max heeft een super seizoen gehad, maar het is nog steeds moeilijk: Formule 1 is heel onvoorspelbaar!"

Hoe voelde je je toen Max verzekerd was van zijn eerste Formule 1-zitje?
"Om eerlijk te zijn, dat was het doel. Als je dat doel bereikt ben je heel blij. Maar zodra de inkt op het contract droog is, besef je dat dat slechts het begin is - dat er een moeilijke tijd aankomt waarin je continu dient te presteren en waarin je moet proberen om niet teveel fouten te maken. Als ze je eenmaal afschrijven, is het moeilijk om in de Formule 1 te blijven."

Hoeveel advies geef je je zoon?
"Steeds minder. Hij begrijpt wat hij moet doen en dat is het belangrijkste. Hij heeft zich goed in het team gevestigd. En ik moet zeggen dat ik over de auto niet met Max in detail ga: dat weet hij allemaal beter dan ik!"

Zou je niet liever een meer ervaren teamgenoot naast je zoon hebben gezien als referentie?
"Nee: Max en Carlos pushen elkaar hard en beiden zijn ze beter geworden. En het vergelijkingsmateriaal met de meer ervaren rijders hebben we in Red Bull gehad. Als je ziet hoe dicht we tijdens veel races bij hen in de buurt hebben gezeten, en soms zelfs voor hen zijn geëindigd, dat is genoeg referentie."

Moet je Max ook wel eens opbeuren als het niet zo goed gaat?
"Dat is waar vaders voor zijn. Maar tot nu toe heeft hij nog geen dip gehad en dat maakt het een stuk makkelijker."

Max heeft je beste F1 kwalificatie positie al geëvenaard en heeft al veel meer punten dan jij gehaald. Hoe lang duurt het voordat hij jouw twee podium finishes heeft geëvenaard?
"Ha, ik denk dat het er naar uitziet dat die kans volgend jaar groot is. Ik heb een heel goed gevoel over volgend jaar."

Is er iets van jaloersheid bij je  nu je ziet dat je zoon iets doet wat je waarschijnlijk zelf het liefste doet?
"Nee, totaal niet. Ik ben heel blij voor Max. Hij gaat nu ook zijn eigen weg. Hij is naar een nieuw appartement verhuisd. Dat is soms wel moeilijk om te zien gebeuren, maar het helpt hem voor de toekomst. We wisten beiden dat dit zou gaan gebeuren, dus doe je steeds meer een stapje terug. Het is zijn leven en hij moet daarin de keuzes maken zoals hij ze wil maken."

Schept het voldoening dat je je zoon de kans hebt kunnen geven om zijn droom waar te maken?
"Ik heb daarin geholpen, maar het was aan hem om ervoor te vechten. Ik heb mijn best gedaan om hem zo hoog mogelijk te brengen, maar hij heeft zelf de kans moeten creëren die hij nu heeft. Als hij het in de voorgaande seizoenen in lagere categorieën niet zo goed had gedaan, zou hij nu niet hier zijn. Hij heeft zijn eigen mogelijkheden gecreëerd en hij heeft laten zien waartoe hij in staat is."

Denk je dat Max ooit heeft geworsteld met de gerenommeerde naam "Verstappen" toen hij begon?
"Nee, dat niet. Maar ik denk dat het het moeilijker voor hem is geweest als het een keer niet goed ging."

Wat denk je als trotse vader: kan Max kampioen worden?
"Natuurlijk wens ik hem het allerbeste. Maar als ik terugkijk op hoe het seizoen is verlopen, dan voorspel ik dat hij heel goede kansen heeft in de Formule 1. Kampioen, dat hoop ik wel - dat is waarom je in de Formule 1 zit. We zijn er niet om als veldvulling rond te rijden. Maar als je kampioen wil worden, moet je op het juiste moment op de juiste plek zijn. En het is weer een uitdaging voor een vader om dat te helpen realiseren!"