Max knap op P8 in Mexico: "Erg blij"

Gepubliceerd op 31 oktober 2015 door Johan Peeters

Max Verstappen is tijdens de kwalificatie van de Grand Prix van Mexico knap als achtste geëindigd. Tijdens de kwalificatie, die op een droge baan van start ging, kon de 18-jarige Limburger wederom doordringen tot Q3. Nico Rosberg behaalde voor Mercedes zijn vierde pole op rij en de twintigste van zijn carrière. Teamgenoot en wereldkampioen Lewis Hamilton werd tweede, gevolgd door Sebastian Vettel die in zijn Ferrari derde werd.

“Ik ben er erg blij met deze positie”, vertelt Max na afloop aan Verstappen.nl. “Vooral nadat we de tweede vrije training moesten missen en we wat probleempjes hadden in de derde vrije training. Als team hebben we het heel goed gedaan. We hebben de auto meer naar mijn hand kunnen zetten. Gedurende de kwalificatie was het even spannend om Q3 te halen. De uitslag van Q3 is erg positief, zeker omdat we zo dicht bij de Red Bulls zitten en voor de Force India’s staan. Mijn rondje was op de limiet, dus daar had het niet veel sneller gekund. De start van de race met het lange rechte stuk gaat morgen lastig worden, maar uiteraard ga ik mijn best doen om zo hoog mogelijk in de punten te finishen.”

Bij de start van Q1 zien we beide Toro Rosso’s op de harde banden als eerste de baan op gaan. Jenson Button laat de kwalificatie wegens de reeds opgelopen straffen aan zich voorbij gaan. Na de eerste run durft het team van Scuderia Toro Rosso de gok niet te wagen om het bij één run op de medium banden te laten. Beide coureurs gaan op de zachte banden nogmaals naar buiten wat voor Max kortstondig resulteert in een positie in de top zes.

Uiteindelijk zakt hij nog twee posities. Slachtoffers die na Q1 het veld moeten ruimen zijn buiten Jenson Button en beide Manor Marussia’s, de Sauber van Felipe Nasr en de McLaren-Honda van Fernando Alonso. Laatstgenoemde coureur zal waarschijnlijk samen met zijn teamgenoot de race van zondag achteraan moeten starten vanwege uitgevoerde motorwissels.

Max is er ook bij de start van Q2 als de kippen bij. Hij gaat als eerste de baan op en na zijn eerste run staat hij buiten de top tien. In zijn eerste rondje van zijn tweede run verbetert hij zichzelf wel maar hij blijft daarmee wel in de gevarenzone. Er vallen enkele druppels regen en in een ultieme poging het vege lijf te redden perst hij er nog een knap rondje uit dat hem P8 oplevert. Uitvallers in Q2 zijn beide coureurs van Lotus, de Sauber van Marcus Ericsson, de Toro Rosso van Carlos Sainz en - meest verrassend -, de Ferrari van Kimi Raikkonen. De Fin zal wegens een versnellingsbakwissel ook nog een gridstraf van vijf plaatsen op de koop toe moeten nemen.

De regen zet niet door en in tegenstelling tot eerder dit seizoen kiest het team van Toro Rosso ervoor om Max twee runs te laten doen in Q3. Na zijn eerst run staat hij achtste, mede vanwege het feit dat beide auto’s van Force India maar één run rijden. Beide heren zijn echter niet in staat om de tijd, die Max in zijn tweede run laat klokken, te verbeteren en eindigen daarmee op P9 en P10. Vooraan zijn het beide Mercedessen die voor de hoofdprijs gaan met Rosberg als uiteindelijke winnaar.

Uitslag kwalificatie van de Grand Prix van Mexico:

P  No Driver             Team          Q1       Q2       Q3     Laps
 1  6 Nico Rosberg       Mercedes      1:20.436 1:20.053 1:19.480 23
 2 44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:20.808 1:19.829 1:19.668 22
 3  5 Sebastian Vettel   Ferrari       1:20.503 1:20.045 1:19.850 18
 4 26 Daniil Kvyat       Red Bull      1:20.826 1:20.490 1:20.398 21
 5  3 Daniel Ricciardo   Red Bull      1:21.166 1:20.783 1:20.399 23
 6 77 Valtteri Bottas    Williams      1:20.817 1:20.458 1:20.448 26
 7 19 Felipe Massa       Williams      1:21.379 1:20.642 1:20.567 26
 8 33 Max Verstappen     Toro Rosso    1:20.995 1:20.894 1:20.710 28
 9 11 Sergio Perez       Force India   1:20.966 1:20.669 1:20.716 21
10 27 Nico Hulkenberg    Force India   1:21.315 1:20.935 1:20.788 20
11 55 Carlos Sainz       Toro Rosso    1:20.960 1:20.942          20
12  8 Romain Grosjean    Lotus         1:21.577 1:21.038          18
13 13 Pastor Maldonado   Lotus         1:21.520 1:21.261          19
14  9 Marcus Ericsson    Sauber        1:21.299 1:21.544          19
15  7 Kimi Räikkönen     Ferrari       1:21.422 1:22.494          13
16 14 Fernando Alonso    McLaren       1:21.779                   10
17 12 Felipe Nasr        Sauber        1:21.788                   12
18 53 Alexander Rossi    Marussia      1:24.136                   10
19 28 Will Stevens       Marussia      1:24.386                    9 

Om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van Mexico en kans te maken op een STR-softshell jacket, klik je hier!