Max snelste in eerste Mexicaanse vrije training

Gepubliceerd op 30 oktober 2015 door Niels Hendrix

De naam van Max Verstappen prijkte fier bovenaan na de eerste vrije training in Mexico. Op Autodromo Hermanos Rodriguez, dat voor iedereen een nieuw circuit was, noteerde de Nederlander in de slotfase 1:25.990. De Scuderia Toro Rosso-coureur belandde tijdens zijn snelste ronde wel even met vier wielen buiten de baan, maar zijn rondetijd werd door de wedstrijdleiding ongemoeid gelaten. Maar ook zijn tweede snelste rondetijd (1:26.147) zou goed genoeg zijn geweest voor de eerste positie.

Als de eerste vrije training van start gaat en het Formule 1-veld voor het eerst het nieuwe circuit op mag, is het droog maar bewolkt in Mexico-stad. Door een eerdere regenbui is de baan nog vochtig en iedereen begint op intermediate compounds op het opdrogende asfalt. 

“Het is overal heel erg glad. Het lijkt wel alsof er olie op de baan ligt”, meldt Max over de boordradio. “Maar met intermediates gaat het nog wel.” Max schiet even - zonder gevolgen - naast de baan, net als vele van zijn collega’s.

De rondetijden worden met de minuut aangescherpt, want de baan droogt in rap tempo op. Na 25 minuten worden de eerste droogweerbanden gemonteerd en gaat ook Max op slicks de baan op. Hij staat dan tiende. Als de sessie halverwege is, blijkt dat Max zich het circuit snel eigen heeft gemaakt: hij rijdt dan zijn eerste 1:30-er die hem naar P4 brengt. Vlak daarna scherpt hij dat aan naar 1:28.744, goed voor P2. 

Dat het asfalt, ondanks dat het inmiddels droog is, glad blijft, blijkt uit de slippertjes die her en der volgen. Rosberg weet dan de aandacht op zich gericht als hij rechtdoor de baan af gaat en zijn weg vervolgt terwijl de vlammen uit zijn achterremmen schieten. Een spectaculair gezicht. Gelukkig is het vuur door de rijwind gedoofd tegen de tijd dat hij bij Mercedes in de pitbox arriveert. 

Max blijft zichzelf verbeteren en zit na het eerste uur op 1:27.381, wederom de tweede stek. Een onschuldige spin toont aan dat hij op de limiet zit en ervoor gaat. Met nog acht minuten op de klok springt de 18-jarige coureur met 1:26.602 nogmaals naar P2, achter Daniil Kvyat (Red Bull) en voor Kimi Raikkonen (Ferrari). Maar het kan nog harder. Met 1:25.990 zet Max zichzelf (op gebruikte mediums) bovenaan de tijdenlijst. Ondanks dat hij daarbij de uitloopstrook meeneemt, blijft die tijd staan. In de ronde die daarop volgt bevestigt hij met 1:26.147 zijn snelheid en zo eindigt Verstappen voor het eerst in zijn prille Formule 1-carrière op de eerste plaats. 

Dat Max en passant ook nog eens 38 ronden aflegt, het meest van iedereen, is een mooie bonus. Want elke ronde aan data op deze nieuwe baan is meer dan welkom. Kvyat en Raikkonen eindigen de eerste vrije training op de tweede en derde positie, voor de Ferrari van Sebastian Vettel. Daniel Ricciardo pakt P5, voor Nico Rosberg met de eerste Mercedes. 

Uitslag eerste vrije training van de Grand Prix van Mexico:

 P  No Driver             Team          Time     Gap   Laps 
 1  33 Max Verstappen     Toro Rosso    1:25.990         38 
 2  26 Daniil Kvyat       Red Bull      1:26.295 +0.305s 27 
 3   7 Kimi Räikkönen     Ferrari       1:26.295 +0.305s 36 
 4   5 Sebastian Vettel   Ferrari       1:26.886 +0.896s 31 
 5   3 Daniel Ricciardo   Red Bull      1:27.185 +1.195s 28 
 6   6 Nico Rosberg       Mercedes      1:27.196 +1.206s 19 
 7  77 Valtteri Bottas    Williams      1:27.303 +1.313s 26 
 8  55 Carlos Sainz       Toro Rosso    1:27.410 +1.420s 37 
 9  11 Sergio Perez       Force India   1:27.581 +1.591s 19 
10  19 Felipe Massa       Williams      1:27.695 +1.705s 24 
11  44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:27.723 +1.733s 27 
12   9 Marcus Ericsson    Sauber        1:28.498 +2.508s 27 
13  13 Pastor Maldonado   Lotus         1:28.559 +2.569s 30 
14  12 Felipe Nasr        Sauber        1:28.579 +2.589s 25 
15  30 Jolyon Palmer      Lotus         1:28.711 +2.721s 24 
16  27 Nico Hulkenberg    Force India   1:29.099 +3.109s 17 
17  14 Fernando Alonso    McLaren       1:30.072 +4.082s 17 
18  53 Alexander Rossi    Marussia      1:30.619 +4.629s 23 
19  22 Jenson Button      McLaren       1:32.091 +6.101s  9 
20  28 Will Stevens       Marussia      1:32.866 +6.876s 11

Om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van Mexico en kans te maken op een STR-softshell jacket, klik je hier!