Verstappen start van P8 in GP Verenigde Staten: "Alles is mogelijk!"

Gepubliceerd op 25 oktober 2015 door Bas Winckels

Max Verstappen heeft in de kwalificatie voor de Grand Prix van de Verenigde Staten in Austin de achtste startpositie voor zich opgeëist. In de sessie, die door aanhoudende regenval verplaatst werd van zaterdagmiddag naar zondagochtend, reed de Limburger een 2:00.199, wat een dikke vier seconden langzamer was dan Nico Rosberg, die in zijn Mercedes van pole positie mag vertrekken. Zijn teamgenoot Lewis Hamilton start vanaf de tweede positie, de beide Red Bulls van Daniel Ricciardo en Daniil Kvyat vertrekken vanaf de derde en vierde positie, in een race die later op de dag wordt verreden.

"Het was een goede sessie", vertelt een tevreden Max na afloop van de kwalificatie aan Verstappen.nl. "Het was geen verrassing, maar ik ben wel blij dat we Q3 hebben kunnen halen. Zeker als je bedenkt dat we gisteren weinig hebben kunnen rijden. We konden de auto niet goed afstellen, omdat we simpelweg geen data hadden, dus Q3 halen is een goede prestatie. In Q1 en het eerste deel van Q2 was er redelijk goed op de baan te rijden. In het tweede deel van Q2 werden de condities steeds minder, dus ik ben blij dat we die hebben weten te overleven."

Denk je dat het droog zal zijn tijdens de race? "Nou, het zal zeker twee uur duren voordat de baan een beetje begint op te drogen, dus ik verwacht een interessante race. We kunnen niet veel meer aan de auto veranderen, maar onze snelheid is zeker niet slecht. Vanaf P8 is alles mogelijk!"

Als de kwalificatie van start gaat, hebben de teams nog maar weinig kilometers kunnen maken op het Circuit of the Americas. De zeer natte omstandigheden zoals ze op dat moment zijn, doen de wedstrijdleiding besluiten dat er alleen regenbanden gebruikt mogen worden. Max gaat direct als de lichten op groen gaan de baan op, op een gebruikt setje regenbanden. Zijn eerste ronde gaat in 2:02.250. Meteen daarna veroorzaakt zijn teamgenoot Sainz een code rood door van de baan te spinnen en zijn Toro Rosso flink te beschadigen. De Spanjaard verontschuldigt zich direct bij zijn team. De helft van het veld heeft dan een tijd neergezet, waarvan de tijd van Max vierde snelste is.

De teams zijn allemaal gebrand om snel naar buiten te gaan, aangezien het dreigt weer harder te gaan regenen. Ook Max doet dit, en hij rijdt direct flink door om een mooie plek zonder spray te vinden voor zijn geklokte rondes. Er begint een droge lijn te ontstaan en de rondetijden duikelen naar beneden. Max verbetert zich naar 2:10.114, vlak achter Kimi Raikkonen en lijkt daarmee veilig om door te komen naar Q2.

Sebastian Vettel raakt even van de baan en schampt de vangrail. Hij heeft op dat moment de negende tijd neergezet en zoekt de pits op voor een controle van zijn Ferrari. Max verbetert zich naar een 1:59.634. Her en der hebben coureurs moeite om hun bolides onder controle te houden. Ricciardo en Hamilton wisselen stuivertje als het gaat om de snelste tijd. Samen met Nico Rosberg slaan ze een flink gat naar de rest. Die rest wordt op dat moment aangevoerd door Verstappen, die zijn STR10 vlak voor het vallen van de vlag naar een 1:58.689 stuurt.

Naast Sainz en beide Marussia’s zijn het de beide Saubers die het niet halen om zich te kwalificeren voor het tweede deel van de sessie. Vettel heeft geluk: door zijn ontmoeting met de vangrail staat hij de rest van Q1 binnen, maar mag door naar Q2 omdat zijn vijftiende tijd hiervoor net voldoende is.

Ook voor Q2 mogen er alleen regenbanden worden gebruikt. Verstappen opent met een 2:00.199 en moet daarmee al direct 3,3 seconden toegeven op Nico Rosberg. Het uitkomen van bocht tien is een lastige bocht voor veel coureurs. De een na de ander gaat dwars na aquapleneren, van Hamilton tot Jenson Button. Ook Max schiet er even van de baan, maar kan zijn weg vervolgen. Hij staat dan op de tiende positie, net genoeg om door te gaan naar Q3, maar Fernando Alonso zit maar een tiende van een seconde achter de tijd van de Nederlander. De weersomstandigheden verslechteren echter met de minuut, waardoor de Toro Rosso-coureur met de hakken over de sloot Q3 haalt.

De afvallers na Q2 zijn de beide Lotussen, de beide McLarens en de Williams van Valteri Bottas.

Op het moment dat de beide Mercedessen naar buiten rijden om zich vooraan in de pitstraat te posteren, besluit de wedstrijdleiding om de start van Q3 uit te stellen om te proberen de baan droger te blazen. Van uitstel komt in dit geval echter afstel: wedstrijdleider Charlie Whiting besluit om Q3 niet van start te laten gaan, zodat de uitslag van Q2 de definitieve startopstelling bepaalt. Hierdoor blijkt de 1:56.824 van Rosberg de pole positietijd te worden. Hij troeft zijn teamgenoot en beide Red Bulls af. De beide Force India's bevinden zich ook knap in de top tien. De tiende tijd van Verstappen is, door gridstraffen van beide Ferrari-coureurs voor het inzetten van nieuwe motoren, goed voor een achtste startpositie.

De verwachtingen voor de race zijn dat het droog wordt. Aangezien dat voor het eerst dit weekend zou zijn, en alle teams nog steeds de beschikking hebben over een flink aantal sets gloednieuwe slicks, zou het een interessante race moeten worden. De race gaat later vandaag om 20:00 uur Nederlandse tijd van start.

Uitslag kwalificatie van de Grand Prix van de Verenigde Staten:

 P No Driver             Team          Q1       Q2       Q3     Laps 
 1  6 Nico Rosberg       Mercedes      1:56.671 1:56.824           5 
 2 44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:56.871 1:56.929           5 
 3  3 Daniel Ricciardo   Red Bull      1:56.495 1:57.969           6 
 4 26 Daniil Kvyat       Red Bull      1:57.640 1:58.434           6 
 5  5 Sebastian Vettel   Ferrari       2:00.950 1:58.596           7 
 6 11 Sergio Perez       Force India   1:59.284 1:59.210           6 
 7 27 Nico Hulkenberg    Force India   1:58.325 1:59.333           6 
 8  7 Kimi Räikkönen     Ferrari       1:58.198 1:59.703           5 
 9 19 Felipe Massa       Williams      2:00.902 1:59.999           7 
10 33 Max Verstappen     Toro Rosso    1:58.689 2:00.199           7 
11 14 Fernando Alonso    McLaren       1:59.704 2:00.265          16 
12 77 Valtteri Bottas    Williams      1:59.569 2:00.334          16 
13  8 Romain Grosjean    Lotus         2:00.236 2:00.595          17 
14 22 Jenson Button      McLaren       2:00.261 2:01.193          16 
15 13 Pastor Maldonado   Lotus         2:00.844 2:01.604          17 
16  9 Marcus Ericsson    Sauber        2:02.212                    9 
17 12 Felipe Nasr        Sauber        2:03.194                    9 
18 53 Alexander Rossi    Marussia      2:04.176                    9 
19 28 Will Stevens       Marussia      2:04.526                    9 
NC 55 Carlos Sainz       Toro Rosso    2:07.304                    3

Om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van USA en kans te maken op een STR-hoodie, klik je hier!