Max door problemen onderaan in verregende zaterdagtraining

Gepubliceerd op 24 oktober 2015 door Niels Hendrix

Max Verstappen heeft de derde vrije training in aanloop naar de Amerikaanse Grand Prix als laatste afgesloten. Technische problemen gerelateerd aan zijn power unit verhinderden dat hij tijdens de compleet verregende sessie een representatieve ronde neer kon zetten. Lewis Hamilton, die in Austin zijn derde wereldtitel veilig kan stellen, was in zijn Mercedes de snelste, voor Sebastian Vettel (Ferrari) en Nico Hulkenberg (Force India).

Na enige beraad van de FIA gaat de laatste vrije training op de geplande tijd van start, ondanks de hevige regenval en een doorweekt circuit vol met plassen en riviertjes. Als het licht op groen springt, is Daniel Ricciardo de eerste die een sprong in het diepe maakt. Dat gebeurt voor lege tribunes, want de organisatie van Circuit of the Americas heeft de toeschouwers opgeroepen te wachten, omdat ook de omstandigheden naast de baan beroerd zijn. De poorten gaan, zo wordt aangekondigd, pas een uur na de training open. 

De ene na de andere coureur maakt een uitstapje. Nico Rosberg rijdt in de beginfase zijn voorvleugel van zijn Mercedes, maar verder leveren de slippartijen niet meer schade op dan gedeukte ego’s. Als Max na een paar minuten zijn eerste run - net zoals iedereen op regenbanden - rijdt, heeft ook de Scuderia Toro Rosso-coureur een paar keer de uitloopstroken nodig. Hij kan echter gewoon door. 

Terwijl Vettel de tijd van Hamilton verbetert, komt Max na vier ronden weer naar binnen. Hij staat dan veertiende (2:09.994). Als de eerste helft van de doorweekte training erop zit, gaat Hamilton naar 1:59.517, een tijd die niet meer verbeterd zal worden. Vlak daarna zien we Vettel enorm glijden en door het doorweekte gras denderen. Dat wordt gevolgd door een spin in bocht 9, waarna de Duitser zijn Ferrari achteruit de uitloopstrook op laat rollen. 

Ondanks de duidelijk verslechterde condities gaat Max met nog twaalf minuten te gaan weer de baan op. Het is dan inmiddels duidelijk dat de STR10 van de Nederlander al vanaf het begin van de sessie met technische problemen kampt. Maar ook deze laatste run, bedoeld om de power unit te testen, blijft vruchteloos en Verstappen sluit na in totaal zeven rondjes de derde vrije training als laatste af. Teamgenoot Carlos Sainz besluit op een nette vijfde stek. 

De fans worden tegen het einde van de training aangemoedigd om weer voet richting het circuit te zetten, daarbij wel gewaarschuwd voor meer regen en wind. Laten we hopen dat de kwalificatie in Austin, die om 20.00 uur Nederlandse tijd gepland staat, gewoon doorgang kan vinden. Anders kan de uitslag van de derde vrije training namelijk de startgrid voor de race gaan bepalen. 

Uitslag derde vrije training van de GP van de Verenigde Staten: 

 P  No Driver             Team          Time     Gap   Laps 
 1  44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:59.517          9 
 2   5 Sebastian Vettel   Ferrari       2:00.380 +0.863s  9 
 3  27 Nico Hulkenberg    Force India   2:00.496 +0.979s 12 
 4  77 Valtteri Bottas    Williams      2:00.523 +1.006s 14 
 5  55 Carlos Sainz       Toro Rosso    2:00.687 +1.170s 11 
 6  26 Daniil Kvyat       Red Bull      2:00.694 +1.177s 12 
 7   7 Kimi Räikkönen     Ferrari       2:00.785 +1.268s  9 
 8   3 Daniel Ricciardo   Red Bull      2:01.008 +1.491s 12 
 9   6 Nico Rosberg       Mercedes      2:01.474 +1.957s  7 
10  19 Felipe Massa       Williams      2:02.199 +2.682s 13 
11  11 Sergio Perez       Force India   2:02.660 +3.143s 12 
12   8 Romain Grosjean    Lotus         2:02.825 +3.308s 10 
13  13 Pastor Maldonado   Lotus         2:02.921 +3.404s 11 
14  14 Fernando Alonso    McLaren       2:03.375 +3.858s  9 
15   9 Marcus Ericsson    Sauber        2:04.399 +4.882s 13 
16  22 Jenson Button      McLaren       2:05.283 +5.766s  7 
17  28 Will Stevens       Marussia      2:05.378 +5.861s 10 
18  53 Alexander Rossi    Marussia      2:05.607 +6.090s 10 
19  12 Felipe Nasr        Sauber        2:06.792 +7.275s 10 
20  33 Max Verstappen     Toro Rosso    2:09.994 +10.477s 7

Om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van USA en kans te maken op een STR-hoodie, klik je hier!