Max spreekt ambities uit op Exact Live

Gepubliceerd op 14 oktober 2015 door Niels Hendrix

Max Verstappen was woensdag een graag geziene gast op Exact Live, het grootste business software event van Nederland, dat plaatsvond in de Jaarbeurs in Utrecht. Met grote namen op het podium, tientallen sessies, workshops en trainingen heeft het evenement ruim vierduizend bezoekers geholpen hun eigen “next big thing” te ontdekken en realiseren. Ook Max sprak er voor de volle zaal en was daarbij duidelijk over zijn ambities, die net zo groot zijn als die van sponsor Exact. 

Na een spectaculaire entree van Max, die op een kart door het gangpad kwam scheuren en daarbij strakke zwarte bandensporen op het hagelwitte tapijt achterliet, voelde gastheer Humberto Tan de Formule 1-coureur aan de tand. Ben je er al aan gewend dat iedereen zich omdraait als ze jou zien? “Ik ben gewoon een normaal persoon zoals iedereen. Voor mij maakt dat niet veel uit”, zegt Max. Geef het je nog plezier als je op een kart stapt? “Ja, dat blijft altijd leuk. Zeker als ik na een GP-weekend thuis ben, probeer ik weer te gaan karten.” 

In het begin van het jaar was er veel scepsis, hoe ben je daarmee omgegaan? “Heel relaxed. Als je zo jong bent, krijg je altijd wel kritiek. Dat is in elke sport. Het is aan jezelf om je op het circuit te bewijzen.” Zit jouw kracht in je inhaalacties? “Dat is ervaring vanuit het karten, een gevoel en inzicht. Het is heel moeilijk om uit te leggen hoe ik dat voor elkaar krijg.” Heb je nog jeugdige onbezonnenheid? “Zeker in het begin van je carrière wil je je laten zien. Als je een meervoudig wereldkampioen bent, hoeft dat misschien allemaal niet meer zo extreem. Maar dan nog denk ik dat je altijd je best doet en naar voren wilt rijden.”

Vooraf had je een bepaalde verwachting, hoe kijk je daar nu op terug? “Het is altijd heel lastig een verwachting te bepalen. Je bent elk seizoen afhankelijk van je auto. Gelukkig heb ik een hele goede auto. Natuurlijk komen we wat snelheid te kort op het rechte stuk, maar over het algemeen kunnen we voor de punten vechten. Dat is volgens mij altijd goed in je eerste seizoen. Daar ben ik natuurlijk heel blij mee.”

Waarin ben je afgelopen jaar het meest gegroeid? “Ik denk in alles, maar sowieso in de kwalificatie, daar miste ik de ervaring in. Ik heb één jaar Formule 3 gereden en de andere F1-coureurs zitten al minimaal vijf jaar in de autosport. Ook al kan je hard een rondje rijden, ervaring maakt toch wel veel verschil.” Wat vind je ervan dat sommigen jou al als toekomstig wereldkampioen bestempelen? “Dat is altijd mooi om te horen, want dat betekent dat je het goed doet. Voor mij is het op dit moment belangrijker om te leren en veel ervaring op te doen. Iedere F1-coureur kan wel een rondje hard rijden, maar op zo’n hoog niveau gaat ervaring het verschil maken in het behalen van titels.”

Op welk gebied wil je jezelf nog verbeteren? “Op alle gebieden. Bijvoorbeeld de banden beter begrijpen. Maar ook de strategie van een race beter kunnen inschatten. In het begin van het seizoen bepaalde het team dat voor me, omdat die ervaring mij ontbrak. Maar dat gaat steeds meer mijn kant op.” En dan, wat is jouw “next big thing”? “Mijn eerste droom is al gerealiseerd, dat is de Formule 1 bereiken. Maar daar houdt het voor mij niet op. Je wilt altijd doorgroeien en verbeteren. Mijn uiteindelijke doel is het winnen van het wereldkampioenschap.”

Heb je voor jezelf een tijdspad gemaakt? “In de Formule 1 werkt dat anders, daar kun je niet echt plannen. Het belangrijkste is dat je op het circuit goed presteert, door snel, maar ook constant te zijn. Vervolgens moet je het geluk hebben dat je op het juiste moment in het goede team rijdt. Dan kun je voor overwinningen gaan en als je races wint, kan je voor een kampioenschap vechten.” Is dat ook waarom Exact en jij zo’n goede match zijn? “Ja, we hebben allebei dezelfde ambitie om te blijven verbeteren en door te groeien naar de top”, besluit Max bij Humberto Tan, voor hij met veel geraas en een paar donuts weer wegscheurt. 

Klik hier voor het fotoalbum van Max op Exact Live.