Verstappen negende in ingekorte eerste vrije training

Gepubliceerd op 09 oktober 2015 door Bas Winckels

Een blunder van de organisatie van de Russische Grand Prix heeft ervoor gezorgd dat er in de eerste vrije training slechts weinig kilometers werden afgelegd door het corps Formule 1-coureurs. Doordat er in de tweede en derde sector olie op de baan van het Sochi Autodrom lag, was de baan te glad om fatsoenlijk te kunnen rijden. Pas twintig minuten voor het einde van de sessie kwamen er meer coureurs op de baan voor een geklokte ronde. Max Verstappen zette in de lastige omstandigheden een negende tijd neer. Snelste van de ochtend was uiteindelijk Nico Hulkenberg in de Force India.

Als de klok aftelt naar tien uur lokale tijd, is er op de baan veel actie te zien. De brandweer is met man en macht bezig om een grote hoeveelheid olie van het wegdek af te krijgen. Deze is om zeven uur ’s ochtends al neergelegd door een auto van de Russische organisatie, maar blijft onopgemerkt. Pas vlak voor aanvang van de sessie wordt deze blunder ontdekt. De pitstraat blijft daarom gesloten en de training wordt met 30 minuten ingekort. Ook de extra set banden die de coureurs normaal gesproken in het eerste halfuur mogen gebruiken, moeten door de teams ongebruikt weer worden ingeleverd.

 Na het half uur gedwongen pauze is het Marcus Ericsson die als eerste naar buiten komt voor een installatieronde op intermediates. De rest van het veld volgt snel, maar iedereen rijdt zeer behoedzaam. “Wat een rotzooi”, verzucht Sebastian Vettel over de boordradio tijdens zijn ronde. De beide Williamsen gaan zelfs op de regenband de baan op, maar niemand zet een tijd neer. Wel worden er proefstarts gemaakt door diverse coureurs.

Fernando Alonso is de eerste coureur die flink gas geeft en een tijd neerzet: 2:00.736. Toch blijft ook hij behoedzaam rijden op de gladde gedeeltes van de baan. Ter vergelijking: de snelste tijd in de eerste vrije training van een jaar geleden was 1:42.311. In zijn volgende ronde haalt hij hier 4,4 seconden vanaf.

Meerdere coureurs gaan de baan op voor ‘snelle’ ronden, en met nog een kwartier te gaan, zet ook Max Verstappen een tijd neer. Dan nog ver van de tot dan toe snelste tijd, maar zijn volgende ronde is de snelste van de dag tot dan toe: 1:50.870. Het duurt echter niet lang voordat Alsonso, en met hem vele anderen, er onderdoor schieten. Met steeds meer auto’s op de baan wordt de baan droger en droger gereden en bijna elke ronde die gereden wordt door de coureurs is een persoonlijk snelste ronde. Even dreigt er nog regen, maar die waait na een paar onbeduidende druppels weer over. Max besluit zijn run met een 1:46.203 als snelste tijd, goed voor een negende positie in de tijdenlijst. 

Uitslag eerste vrije training van de GP van Rusland:

 P No Driver             Team          Time     Gap      Laps 
 1 27 Nico Hulkenberg    Force India   1:44.355          11 
 2  6 Nico Rosberg       Mercedes      1:44.407 +0.052s  15 
 3  5 Sebastian Vettel   Ferrari       1:44.986 +0.631s  15 
 4 11 Sergio Perez       Force India   1:45.146 +0.791s  11 
 5  3 Daniel Ricciardo   Red Bull      1:45.233 +0.878s  10 
 6 55 Carlos Sainz       Toro Rosso    1:45.488 +1.133s  13 
 7 44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:45.691 +1.336s  10 
 8 77 Valtteri Bottas    Williams      1:45.746 +1.391s  13 
 9 33 Max Verstappen     Toro Rosso    1:46.203 +1.848s  13  
10  7 Kimi Räikkönen     Ferrari       1:46.215 +1.860s  16  
11 22 Jenson Button      McLaren       1:46.231 +1.876s  12 
12 19 Felipe Massa       Williams      1:46.333 +1.978s  12 
13 12 Felipe Nasr        Sauber        1:46.747 +2.392s  13 
14 14 Fernando Alonso    McLaren       1:47.443 +3.088s  16 
15 13 Pastor Maldonado   Lotus         1:48.006 +3.651s   9 
16 26 Daniil Kvyat       Red Bull      1:48.096 +3.741s   9 
17 30 Jolyon Palmer      Lotus         1:49.094 +4.739s   9 
18 98 Roberto Merhi      Marussia      1:52.994 +8.639s  12 
19  9 Marcus Ericsson    Sauber        1:54.272 +9.917s  12 
20 28 Will Stevens       Marussia      1:58.254 +13.899s  6 

Klik hier voor het fotoalbum van de Russische Grand Prix, dat we gedurende het weekend verder zullen aanvullen.

Om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van Rusland en kans te maken op een STR-softshell jacket, klik je hier!