Frans Verstappen wil oude tijden doen herleven in Montfort

Gepubliceerd op 27 maart 2015 door Niels Hendrix

Frans Verstappen, de vader van Jos en opa van Max, wil oude tijden doen herleven in Montfort. De Limburger heeft naast zijn ijssalon een paviljoen geplaatst waar aanstaande zondag de Grand Prix van Maleisië te zien zal zijn, net zoals in Jos zijn Formule 1-tijd, toen Frans nog café De Rotonde uitbaatte.

Terwijl de laatste hand wordt gelegd aan het opbouwen en inrichten van de locatie, vertelt Frans: “Dit is de eerste race van Max die we gezamenlijk live met alle fans gaan kijken. Maar als de aanvraag voor de vergunning positief uitpakt, wil ik alle nog achttien komende GP’s gaan verzorgen, dus ook de middagraces in Europa. Ik ben blij dat de gemeente toestemming heeft verleend voor de wedstrijd in Maleisië, die zondag om 9 uur Nederlandse tijd van start gaat.”

In het grote paviljoen naast zijn ijssalon, gelegen aan de rotonde in Montfort, komen meerdere grote tv’s van bijna twee meter op hoogte te hangen, zodat iedereen alles goed kan zien en volgen. Samen met de geluidsinstallatie, aankleding van Red Bull en grote banner van Max, doet Frans er alles aan om de tijden van weleer te doen herleven.

“Toen Jos Formule 1 reed, was Montfort een bedevaartsoord”, herinnert Frans zich. “Vooral in de beginjaren was het een gekkenhuis. Destijds was de complete straat afgezet en stond er een grote tent over de hele straat. Ik had achttien tv’s en er kwamen twee- tot drieduizend mensen op af, zeker bij de wedstrijden in Hongarije en België, waar Jos derde werd. Toen was er geen doorkomen meer aan in Montfort, de hele rotonde stond vol. Dat bracht Jos allemaal teweeg en ik heb het idee dat Max zelfs nog meer losmaakt.”

Met het van de hand doen van café De Rotonde is ook de horecavergunning van Frans verdwenen. Maar ook alcoholvrij gaat het zondagochtend één groot feest worden, is de overtuiging van opa Verstappen: “We organiseren het allemaal in eigen beheer, met vrienden, familie en mensen die Max een warm hart toedragen. Alles draait hier om Max en Jos. Ik ben de meest trotse opa van Nederland, of beter gezegd ter wereld. Dat heb ik nooit onder stoelen of banken gestoken”, besluit Frans, met een oprechte trilling in zijn stem.