“Ik hoef Max niet te coachen, hij weet alles al”

Gepubliceerd op 19 maart 2015 door Niels Hendrix

De eerste keer dat Fabiana Valenti, het Italiaanse hoofd communicatie bij Scuderia Toro Rosso, Max Verstappen zag, droeg hij nog luiers. Het was in de tijd dat Jos Verstappen in de Formule 1 bij Minardi reed en zij daar ook - in een andere functie weliswaar - werkzaam was. Inmiddels is Fabiana de vaste persdame van Max tijdens de raceweekenden.

“Ik ben zo onder de indruk van Max”, vertelt ze in het Engels met een charmant Italiaans accent aan RedBull.com. “Ik weet het, in zijn paspoort staat dat hij zeventien jaar is, maar dat moet een fout zijn. Dat kan haast niet anders. Max is zó cool, zó volwassen, zó goed. Hij is echt speciaal.”

Afgelopen jaar, voor de Grand Prix van België in augustus, verscheen Max voor de eerste keer in de paddock nadat bekend was geworden dat hij als aanwinst van het Red Bull Junior Team een F1-contract bij Toro Rosso had getekend.

“Max was wereldnieuws, daar begon de hype”, herinnert Fabiana zich. “In eerste instantie wilden we geen persconferentie organiseren, maar de belangstelling was dusdanig groot dat we daar eigenlijk toe gedwongen werden. We wilden eerst teambaas Franz Tost of Red Bull-scout Helmut Marko naast Max achter de tafel zetten, per slot van rekening was hij toen nog een mannetje van zestien, maar mij werd verzekerd dat het niet nodig was. En dat bleek ook zo te zijn. Max gaf rustig antwoord op alle vragen. Of hij relaxed was? Hij moet iets van stress gevoeld hebben, maar hij is kennelijk van jongs af aan getraind om daar goed mee om te gaan.”

In de loop der jaren werkte Fabiana met veel verschillende coureurs in de Formule 1. Maar Max is anders, benadrukt ze. “Max laat zich niet van zijn stuk brengen, doet wat van hem verwacht wordt en hij heeft voor een jongen van zijn leeftijd enorm veel zelfvertrouwen. Als ik naar mezelf kijk, kreeg ik dat pas op latere leeftijd. Maar doordat Max in de autosport al zoveel ervaring heeft opgebouwd, eigenlijk sinds hij een kleuter was, heeft hij in dat opzicht een voorsprong op anderen. Maar soms is hij nog gewoon een jongen van zeventien hoor, die van grappen en grollen houdt.”

Fabiana hoopt vooral dat de Formule 1 hem niet als persoon zal veranderen. Dat hij de nette, beschaafde jongen blijft die hij is. “Ik heb leuke jongens in de Formule 1 zien veranderen in minder leuke jongens. Maar als ik heel eerlijk ben, zie ik dat bij Max niet zo gauw gebeuren. Mijn eerste evenement met Max was afgelopen zomer in Rotterdam met een demo tijdens VKV City Racing. Hij kreeg een race-overall uiteraard om te dragen. Na afloop kreeg ik die van hem terug, keurig opgevouwen in de tas. Sterker nog, de tas was dunner dan van tevoren doordat hij de overall zo strak had opgevouwen. Ik moest lachen en vroeg nog aan Jos: Is Max altijd zo? Wat hij zei? Jazeker!”

“In Rotterdam zag zijn wereld er nog heel anders uit dan nu. Nu is hij een Formule 1-coureur, de hele wereld kent hem. Maar geloof me, ik heb Max nog geen enkele keer horen protesteren of klagen dat hij iets niet wil. Ik hoef hem ook niet te coachen, hij weet alles al. Ja, hij maakt mijn leven heel makkelijk. Max beseft ook dat het vak van Formule 1-coureur meer behelst dan racen alleen. Ik werk nog niet heel lang met Max, maar ik geloof wel dat we close kunnen worden. Hij stelt zich open en zo ben ik ook. Ik zie mezelf dan in een soort van moederrol, als iemand met wie hij kan praten als hij ergens mee zit. Veel coureurs met wie ik gewerkt heb, noemden me ook ‘mama’. Max nog niet, nee. Hij noemt me gewoon Fabi.”

Tenslotte is Fabiana vooral benieuwd hoe het Max in de STR10 zal vergaan tijdens zijn debuutseizoen. “Ik hoop dat het ons jaar wordt. Ik heb daar een goed gevoel over.”

Bron: www.redbull.nl/maxverstappen