Max Verstappen zeer teleurgesteld na solide Formule 1-debuut

Gepubliceerd op 15 maart 2015 door Bas Winckels

Max Verstappen heeft bij zijn debuut in de Formule 1 een zeer solide race laten zien. Op het circuit van Albert Park in Melbourne reed de 17-jarige Nederlander een volwassen race, maar wist vanwege motorproblemen de finish niet te halen. Bij de start van de Grand Prix op zondag schreef Verstappen geschiedenis door als jongste deelnemer ooit aan een Formule 1 race deel te nemen. "Ik baal enorm van de afloop", vertelt Max direct na de race. "Een zesde plek had erin gezeten."

Hoewel Verstappen zich op zaterdag op de twaalfde positie heeft gekwalificeerd, mag hij op het Australische stratencircuit starten vanaf de elfde positie, nadat Valtteri Bottas niet van start gaat door een rugblessure. Achter de Nederlander ontstaat een gat op de grid als Daniil Kvyat zijn Red Bull met versnellingsbakproblemen naast de baan moet zetten op weg naar de startopstelling.

Als de startlichten doven, is het Pastor Maldonado die na de eerste bocht de muur in gaat. Hij is het slachtoffer van een carambolage tussen Kimi Raikkonen en Felipe Nasr. De laatste gaat hierdoor wijd en tikt met zijn Sauber de Lotus van Maldonado aan. Dit brengt kortstondig de safety car op de baan.

Raikkonen maakt de eerste reguliere pitstop van het seizoen, waardoor Max doorschuift naar de achtste positie. Hij heeft dan een zestal seconden achterstand op zijn teamgenoot Carlos Sainz, die voor hem rijdt op zachte banden, en loopt langzaam uit op Nico Hulkenberg in de Force India, die de Nederlander achtervolgt. De Spanjaard heeft even later veel pech: zijn pitstop gaat de mist in als zijn linker achterwiel niet van de wagen af wil. Hij verliest hiermee een halve minuut.

In de 33e ronde maakt Max dan als één van de laatsten van het hele veld zijn eerste pitstop. Door zijn bandenkeuze rijdt de Limburger kortstondig op de vijfde positie, maar valt na zijn pitstop terug naar de negende. Lang kan hij echter niet van zijn nieuwe setje banden genieten: al in de eerste ronde na zijn pitstop moet de Nederlander, na een zeer solide race, zijn Scuderia Toro Rosso met motorproblemen aan de kant zetten.

“Ik baal enorm van de afloop”, vertelt Max direct na afloop van de race aan Verstappen.nl. “Het ging heel goed en als ik had kunnen doorrijden had een zesde plek erin gezeten. Ik zat goed in mijn ritme, het was jammer dat het na de pitstop mis ging.” De precieze aard van het motorprobleem, dat tot de uitval leidde, is nog niet duidelijk. “Er kwam rook uit de motor, maar we weten nog niet precies wat de oorzaak daarvan was. Het heeft dan geen zin om boos te worden."

Hoe ging je race voordat er problemen kwamen? “De start ging redelijk en ik wist uit de problemen te blijven. De eerste run op mediums ging ook heel goed. Iedereen om mij heen reed op zachte banden en ik kon ze redelijk bijhouden. Mijn race begon eigenlijk pas op de zachte banden, maar toen hield mijn motor ermee op. Ik denk wel dat we strategisch de goede keuze hadden gemaakt door te beginnen op medium en daarna naar zachte banden te wisselen.” Voelde je de problemen aankomen? “Direct na de pitstop, na een bocht of twee, begon de auto minder goed te lopen en te roken.” Max kijkt alweer uit naar de volgende Grand Prix, over twee weken in Maleisië: “Ik ga daar trainen om mezelf goed voor te bereiden op het weer. Dat zal een zware wedstrijd worden.”

Ook Raikkonen rijdt de race niet uit: bij zijn tweede pitstop komt het linkerachterwiel niet los van de wagen. Door een fout wordt de Fin toch weer de baan op gestuurd, waardoor de Ferrari coureur na een paar bochten alweer zijn wagen aan de kant moet zetten. Vooraan rijdt Lewis Hamilton onbedreigd naar de zege. Hij houdt zijn teamgenoot Nico Rosberg redelijk eenvoudig van zich af. Sebastian Vettel eindigt de wedstrijd als "best of the rest" op ruim 30 seconden achter de Mercedessen en laat daarmee zien wat het gat is tussen de top en de rest van het veld.

De volledige uitslag van de Grand Prix van Australië:

     Naam        Team         Achterstand
1    Hamilton    Mercedes
2    Rosberg     Mercedes     +1.3 secs
3    Vettel      Ferrari      +34.5 secs
4    Massa       Williams     +38.1 secs
5    Nasr        Sauber       +95.1 secs
6    Ricciardo   Red Bull     +1 Lap
7    Hulkenberg  Force India  +1 Lap
8    Ericsson    Sauber       +1 Lap
9    Sainz       Toro Rosso   +1 Lap
10   Perez       Force India  +1 Lap
11   Button      McLaren      +2 Laps
Ret  Raikkonen   Ferrari
Ret  Verstappen  Toro Rosso
Ret  Grosjean    Lotus
Ret  Maldonado   Lotus
Ret  Kvyat       Red Bull
Ret  Magnussen   McLaren