Max op P11 in derde vrije training in Australië

Gepubliceerd op 14 maart 2015 door Johan Peeters

Op vrijdag sloot Max Verstappen de eerste dag van de Grand Prix van Australië met gemengde gevoelens af. Enerzijds was de talentvolle Limburger blij met het aantal gereden ronden in de eerste vrije training en de snelheid die hij uit zijn Toro Rosso haalde. Anderzijds kon hij zijn teleurstelling maar moeilijk onder stoelen of banken steken nadat hij gedurende de tweede vrije training, door technische problemen, maar zes rondjes kon rijden.

Tijdens de één uur durende derde vrije training op zaterdagmorgen, die als opmaat wordt gezien voor de kwalificatie later op de dag, kon Max relatief probleemloos zijn rondjes rijden. Met een tijd van 1:29.952 sloot hij de sessie als elfde af. Lewis Hamilton was voor Mercedes het snelst, gevold door Sebastian Vettel in de Ferrari en Nico Rosberg in de tweede Mercedes.

Na het op groen springen van de lichten voor de derde vrije training op het circuit van Albert Park in Melbourne, zijn het de Sauber-coureurs gevolgd door de Toro Rosso van Carlos Sainz die als eerste op de baan verschijnen. Niet lang daarna zien we ook Max op de baan. Sainz zet zich even aan kop van de tijdentabel. Na twintig minuten neemt Max die koppositie kort over. Tot dan toe zijn de top teams nog niet op de baan geweest.

Bij Red Bull Racing verloopt de sessie niet volgens plan. Beide coureurs hebben problemen met de aandrijflijn van Renault waardoor ze weinig aan rijden toekomen en achter in het veld eindigen. Hetzelfde kan gezegd worden van McLaren. Ook bij het team uit Woking zijn de problemen nog lang niet verholpen, waardoor Kevin Magnussen en Jenson Button niet toekomen aan het rijden van veel ronden. Ook zij sluiten de sessie af in de staart van het veld.

Vooraan is het wederom Mercedes dat de toon zet. Hamilton is het snelst gevolgd door Vettel, die laat zien dat Ferrari het gat naar het superieure Mercedes gedurende de winter een stuk kleiner heeft gemaakt. Achter de viervoudig wereldkampioen is het Rosberg die plek drie voor zich opeist.

Het team van Williams eindigt de sessie met Valtteri Bottas en Felipe Massa op de plekken vier en vijf, gevolgd door de tweede Ferrari van Kimi Raikkonen. Lotus vinden we terug op de plekken acht en negen, gevolgd door Carlos Sainz die ondanks een uitstapje door het grind in zijn Toro Rosso de top tien vol maakt.

Gedurende het grootste deel van de sessie zien we de coureurs voornamelijk op de medium banden rijden. Pas op het einde wordt er massaal gewisseld naar de snellere zachte band. Dit is ook bij Max het geval. Met nog een paar minuten te gaan klimt hij naar een negende plek. In de daarop volgende ronde is hij nog sneller onderweg, maar wordt hij opgehouden wat hem een hogere positie op de ranglijst kost. Zijn teamgenoot Sainz en Felipe Nasr zien nog kans om de tijd van Max met enkele honderdsten te verbeteren waardoor Max terugzakt naar P11.

Beide Manor GP-auto’s bleven wederom in de pits. De verwachting is dat zij dit weekend niet meer in actie gaan komen.

Uitslag van de derde vrije training van de GP van Australië:

	Name	           Team	        Best		Laps
1	Lewis Hamilton	   Mercedes	1:27.867	11
2	Sebastian Vettel   Ferrari	1:28.563	13
3	Nico Rosberg	   Mercedes	1:28.821	14
4	Valtteri Bottas	   Williams	1:28.912	14
5	Felipe Massa	   Williams	1:28.988	18
6	Kimi Raikkonen	   Ferrari	1:29.017	13
7	Romain Grosjean	   Lotus	1:29.481	12
8	Pastor Maldonado   Lotus	1:29.864	15
9	Carlos Sainz 	   Toro Rosso	1:29.869	19
10	Felipe Nasr	   Sauber	1:29.934	24
11	Max Verstappen	   Toro Rosso	1:29.952	16
12	Marcus Ericsson	   Sauber	1:30.613	21
13	Nico Hulkenberg	   Force India	1:30.741	14
14	Sergio Perez	   Force India	1:30.993	17
15	Daniel Ricciardo   Red Bull	1:31.185	10
16	Kevin Magnussen	   McLaren	1:31.391	14
17	Jenson Button	   McLaren	1:31.666	13
18	Daniil Kvyat	   Red Bull	1:32.830	6