Max naar zesde tijd in eerste vrije training 2015

Gepubliceerd op 13 maart 2015 door Niels Hendrix

Na in 2014 drie vrije trainingen voor Scuderia Toro Rosso te hebben gereden en tijdens de wintertests begin 2015 2837 kilometer te hebben afgelegd, begon vrijdag eindelijk het debuutseizoen in de Formule 1 voor Max Verstappen. Tijdens de eerste anderhalf uur durende vrije training noteerde de 17-jarige Nederlander met 1:31.067 de zesde tijd. Nog belangrijker dan die goede notering waren de 31 afgelegde ronden op het circuit van Melbourne, dat Max alleen van de simulator kende.

Onder een strakblauwe hemel en negentien graden vangt de eerste vrije training van het nieuwe F1-seizoen aan. De Toro Rosso-coureurs schieten, met Max voorop, direct de baan op bij het op groen gaan van de lichten. Na een paar installatieronden rijdt Max na een kwartier zijn eerste vliegende ronde. De rondetijden worden telkenmale scherper gesteld en na een half uur heeft Verstappen junior elf ronden afgelegd en staat hij achtste.

Terwijl hij even later zijn tijd verbetert, gaat Max wijd over de kerbstones. “Ik ging eraf in bocht vier, daarom was deze ronde niet zo goed”, meldt hij over de radio. “Dat hebben we gezien”, is de reactie van het team. De grenzen van het stratencircuit worden langzaam opgezocht en zijn zestiende ronde gaat in een 1:31.067, op dat moment goed voor P3.

Carlos Sainz neemt als Toro Rosso-teamgenoot na bijna een uur trainen die positie over, door vijf honderdsten sneller te zijn dan de Limburger. Het duo blijft veelvuldig op het asfalt te zien en is aan elkaar gewaagd, want de rondetijden zijn nagenoeg gelijk. Na afloop van de vrije training blijkt het Italiaanse team met 32 (Sainz) en 31 (Verstappen) afgelegde ronden het meest productief.

Vooraan zien we de vertrouwde Mercedes-namen van Nico Rosberg (1:29.557) en Lewis Hamilton. Valtteri Bottas weet zijn Williams op de derde stek te positioneren, voor Sainz. Met nog een paar minuten te gaan rijdt Sebastian Vettel (Ferrari) zich naar P5, vlak voor Max.

Uiteindelijk kwamen maar zestien coureurs in actie. Manor, dat ternauwernood van de ondergang werd gered, kwam niet de baan op omdat de auto’s nog niet gereed waren. Maar ook Sauber reed niet. Marcus Ericsson en Felipe Nasr namen wel even plaats in de C34, maar reden geen meter. Het dispuut met Giedo van der Garde lijkt de Zwitserse renstal nog in haar greep te houden.

De uitslag van de eerste vrije training van de GP van Australië:

   Name			Team 		Time 	 Laps 
 1 Nico Rosberg 	Mercedes 	1:29.557 19 
 2 Lewis Hamilton 	Mercedes 	1:29.586 19 
 3 Valtteri Bottas 	Williams 	1:30.748 20 
 4 Carlos Sainz Jr 	Toro Rosso 	1:31.014 32 
 5 Sebastian Vettel 	Ferrari 	1:31.029 13 
 6 Max Verstappen 	Toro Rosso 	1:31.067 31 
 7 Felipe Massa 	Williams 	1:31.188 19 
 8 Kimi Raikkonen 	Ferrari 	1:31.310 14 
 9 Pastor Maldonado 	Lotus 		1:31.451 22 
10 Daniel Ricciardo 	Red Bull 	1:31.570 9 
11 Daniil Kvyat 	Red Bull 	1:32.073 18 
12 Sergio Perez 	Force India 	1:32.247 22 
13 Nico Hulkenberg 	Force India 	1:32.261 19 
14 Jenson Button 	McLaren 	1:34.542 6 
15 Kevin Magnussen 	McLaren 	1:34.785 7 
16 Romain Grosjean 	Lotus 		2:17.782 5