Max Verstappen: "Klaar voor het nieuwe seizoen"

Gepubliceerd op 12 maart 2015 door Bas Winckels

De echte fans weten dat als eenmaal de officiële FIA persconferenties van start gaan, het niet lang meer duurt voordat de Formule 1-bolides het asfalt worden opgestuurd. In minder dan 24 uur zal het nieuwe Formule 1-seizoen van start gaan. In de eerste persconferentie van dat seizoen was het de beurt aan Max Verstappen om in Melbourne vragen te beantwoorden van de verzamelde internationale pers. Het mocht geen verrassing heten dat de jongste debutant ooit in de Formule 1 vooral vragen kreeg over zijn leeftijd, en of hij klaar is voor de Formule 1.

“Ik denk wel dat ik klaar ben voor het nieuwe seizoen, we zullen zien,” vertelt Max. De racesnelheid van de Toro Rosso zag er in de testsessies goed uit. “Vergeleken met afgelopen jaar, toen ik aan drie vrije trainingen heb deelgenomen, is de 2015-auto een flinke stap vooruit. Dat was met name te merken in de lange runs die we hebben gedaan. Het ziet er veelbelovend uit. Ik voelde me goed in de auto en ik kon veel ronden rijden. Daar ben ik erg blij mee en het geeft me veel vertrouwen voor de race.” Hoe het voor hem is om op zo’n jonge leeftijd al de wereld rond te vliegen en nu tegen zijn helden te mogen racen? “Om heel eerlijk te zijn, sinds ik jong was heb ik nooit iets anders meegemaakt, omdat mijn vader dit al deed. Ik ben ermee opgegroeid. Het voelt niet nieuw voor mij.”

Over de banden die de komende race gebruikt worden, kan de Nederlander nog niet veel zeggen: “Het is allemaal nieuw voor me, dus er is op dat gebied nog veel te leren. Maar vooralsnog, wat ik als verschil kan voelen tussen het afgelopen jaar en nu, is het een stap vooruit en ik voel me er goed bij. Ik zal mijn best doen om de banden zo lang mogelijk goed te houden in de race.”

Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo en Lewis Hamilton gaven ook acte de presence in de sessie voor de pers. Gevraagd naar hun goede raad voor Max, was het Lewis Hamilton die zich realiseerde dat hij zijn eerste contract met McLaren tekende in het jaar dat Max geboren werd. “Ik ben vandaag de oudste hier, jemig”, verzuchtte de Engelsman, om eraan toe te voegen dat hij geen specifiek advies voor Max had. Ricciardo drukte de Limburger op het hart vooral te genieten van het circus. “Vergeet niet dat je hier bent om te racen.” Vettel spreekt zijn vertrouwen uit in Verstappen: “Ondanks het feit dat hij nog jong is, heeft hij veel ervaring. Hij is snel, anders zou hij hier niet zijn. Dus ik denk niet dat hij veel goede raad nodig heeft.”

Vrijdagochtend om half drie ’s nachts Nederlandse tijd gaan de lichten op groen voor de eerste vrije training van het Formule 1-seizoen 2015.