In gesprek met Jos over debuterende Max

Gepubliceerd op 08 maart 2015 door Niels Hendrix

Van vader op zoon. Zo is het bij de Verstappens gegaan met de genen, het racetalent en tegenwoordig ook de aandacht. Waar eerst over “de zoon van” werd gesproken, hoor je nu “de vader van”. Niet Jos, maar Max staat tegenwoordig in de schijnwerpers.
“Dat is goed en hoort ook zo, want het draait allemaal om Max. Ik ben er wel blij mee”, vertelt Jos tijdens een rustig moment in Barcelona in de pitbox van Scuderia Toro Rosso aan Verstappen.nl.

Gekscherend duidt hij zichzelf aan als taxichauffeur van Max, maar stiekem is de rol van Nederlands meest succesvolle F1-coureur binnen het Toro Rosso-team groter, ondanks dat hij geen teamkleding draagt. “Als ik naast de baan sta te kijken, zie en hoor ik meer dan een ander, omdat ik op specifieke zaken let. Het mooie is dat ik met mijn eigen zoon daarover kan communiceren, in een sport waar we beiden ontzettend veel van houden.” Maar Jos blijft nadrukkelijk op de achtergrond en dringt zich op geen enkele manier op bij het team. “Het team komt zelf met me praten, ook over technische zaken. Ik geef mijn mening, maar ga niet zeggen dat er iets veranderd moet worden. Dat is niet aan mij maar aan het team.”

Het is ruim elf jaar geleden dat Jos zijn laatste Grand Prix (in 2003 bij Minardi) reed. De Formule 1-techniek is in die jaren enorm geëvolueerd. “Met Max worden specifieke technische dingen besproken waarvan ik niet weet waar het over gaat. Hij krijgt steeds meer kennis over de huidige auto, vooral over de powerunit en alle afstellingen op het stuur. In die zin ontgroeit Max mij.” Toch ziet Jos zijn toegevoegde waarde: “Ik let op alles om de auto heen, dat spreken we door en Max kan altijd bij me terecht. Ik weet hoe je met engineers omgaat en hoe je het gevoel in de auto moet vertalen. Max weet dat hij me geen onzin kan verkopen.”

Als Max in Melbourne zijn eerste F1-race rijdt, is het 21 jaar geleden dat Jos met Benetton in de koningsklasse debuteerde. “Dat kun je niet met elkaar vergelijken”, zegt Jos. “Als je kijkt naar de voorbereiding, de manier van omgang met coureurs, de trainingssessies, het testprogramma en de betrokkenheid bij het team: dat is een verschil van dag en nacht. Ik hing toen voor mijn gevoel er maar een beetje bij, terwijl het nu bij Toro Rosso echt om de coureurs draait. In zo’n situatie heb ik tijdens mijn F1-carrière nooit gezeten.”

“Max heeft een vloeiende rijstijl en met de huidige F1-auto’s is dat ook nodig om banden en benzine te sparen”, vertelt Jos. “Mijn rijstijl was destijds agressiever. Toen kon dat, maar nu werkt dat niet meer. Coureurs moeten zich in die zin aanpassen aan de omstandigheden.”
Verstappen senior vervolgt: “Max heeft het heel goed opgepakt. Natuurlijk is het een hele andere, veel grotere wereld met meer mensen om rekening mee te houden dan vorig jaar in de Formule 3. Maar Max ziet en voelt wat er moet gebeuren en ik denk dat je dat talent kunt noemen.”

Het leven van de Verstappens staat volledig in het teken van autosport. Dat heeft het altijd al gedaan. Jos: “In mijn leven draaide alles om autosport en Max heeft dat vroeg opgepikt. Zelfs als hij nu een dag vrij heeft, zit hij achter zijn laptop om alles uit te vogelen. Hij heeft een simulatieprogramma op zijn pc en hij is altijd bezig met autosport. Dat is zijn leven. Hij geeft om niets anders dan racen. Max weet niet beter, maar hij moet er wel veel voor doen. Daar horen leuke en minder leuke dingen bij, maar daar zal je hem nooit over horen klagen.”

Denk je wel eens na over de gevaren waaraan je zoon blootstaat? “Natuurlijk. Het zijn ontzettend snelle auto’s en er kan altijd iets gebeuren. Maar daar moet je niet te vaak aan denken. Racen is gevaarlijk, maar er zijn meer dingen gevaarlijk in het leven.”

Wat mogen we van Max verwachten? “De testdagen hebben me duidelijk gemaakt dat Max heel sterk is in het racen zelf. Maar hij moet nog leren. Er is maar weinig tijd beschikbaar, maar Max leert wel snel op het circuit. Hij moet het op zich af laten komen en doen wat van hem verwacht wordt. Max mag nog fouten maken, daarom zit hij ook bij Toro Rosso, maar het liefst zo weinig mogelijk.”
Jos vervolgt: “Punten scoren, zeker in het begin van het seizoen, is heel belangrijk. Je hebt echter te maken met de snelheid van de auto. De wegligging van de auto is absoluut goed, maar het is afwachten hoe de snelheid op de rechte stukken gaat zijn.”

Wanneer is het een geslaagd seizoen voor Max? “Dat is een moeilijke vraag. Als hij regelmatig punten scoort, indrukwekkende wedstrijden rijdt en zijn teamgenoot verslaat. Het ziet er heel positief uit: Max doet zijn werk, of hobby, ontzettend goed en iedereen is enorm blij met hem. Max kan het aan, hij weet wat hij doet. Max is een professional en weet hoe belangrijk het is om races te finishen. Ik wens het beste voor mijn zoon en hopelijk wordt hij succesvol. Ik ben alleen maar trots op Max.”