Max in actie op laatste testdag Barcelona

Gepubliceerd op 01 maart 2015 door Bas Winckels

Het Circuito de Catalunya is vandaag het decor voor de laatste testdag in de Formule 1, voordat de bolides op transport gaan naar Melbourne voor de start van de eerste Grand Prix van het seizoen 2015. Voor Scuderia Toro Rosso zit Max Verstappen deze laatste dag achter het stuur. Verder komen vandaag in actie: Nico Rosberg voor Mercedes, Daniel Ricciardo voor Red Bull, Valtteri Bottas voor Williams, Sebastian Vettel voor Ferrari, Jenson Button voor McLaren, Sergio Perez voor Force India, Pastor Maldonado voor Lotus en Felipe Nasr voor Sauber.

Max Verstappen reed zich aan het stuur van de STR10 na 49 ronden met een tijd van 1:26.267 naar een zesde plek. Max vertelt aan Verstappen.nl: “Vanmorgen hebben we de auto proberen te verbeteren door onder andere met de balans te spelen. Een klein probleem met het rempedaal verhinderde dat we een kwalificatie simulatie konden doen, dus die staat voor de namiddag nog op het programma. Ondanks dat ik liever meer ronden had gereden, ben ik tevreden met de ochtend, want we hebben veel kunnen uitproberen.”

Max gaat om 9.00 uur bij het op groen gaan van het licht direct naar buiten voor een ronde om de aerodynamica van de STR10 te testen. Met een groot rek met sensoren rijdt hij een ronde, om daarna meteen weer terug te keren in de pits. Daarna oefent de jonge Nederlander een paar starts, voordat Daniel Ricciardo voor de eerste code rood van de dag zorgt. De Australiër zet zijn auto stil voorbij het einde van de pitstraat en springt dan uit zijn auto. Er is in eerste instantie geen marshall die de auto aanraakt, wat duidt op een elektrisch probleem. Het team bevestigt later dat het om een ERS probleem gaat.

Verstappen gaat verder met een aantal lange runs, waaronder op zachte banden. De tijd die hij dan neerzet is 1:26.276, op dat moment goed voor de tweede tijd, achter Nico Rosberg, die dan de tijdenlijst aanvoert met een tijd die net iets meer dan een seconde sneller is op medium compound banden. Na 21 ronden te hebben gereden, komt de Nederlander weer de pits in. De rest van de ochtend brengt hij op harde banden op de baan door.

Het team van McLaren heeft wederom geen geluk in de test. De auto staat het grootste gedeelte van de ochtend binnen vanwege “system checks”. Het ziet er niet veelbelovend uit voor het team uit Woking, aangezien het team verreweg de minste kilometers heeft gemaakt in de testsessies in Barcelona en Jerez. Pas vijf minuten voor het einde van de ochtendsessie komt Button naar buiten en rijdt twee ronden, zonder daarbij een tijd neer te zetten.

Voor andere teams ziet het er wel veelbelovend uit: Bottas laat het potentieel van de Williams zien door op superzachte banden een ronde van 1:23.063 te laten noteren. Ook Perez heeft een setje superzachte banden onder zijn Force India laten monteren en ook hij gaat Max voorbij in de tijdenlijst: 1:26.414. Nasr en Vettel laten laat in de ochtend zien het trucje eveneens te beheersen en rijden 1:24.023, respectievelijk 1:23.469 op superzachte banden.

Als  om één uur de vlag valt voor het einde van de ochtendsessie, staat Bottas fier bovenaan in de tijdenlijst, en heeft Nasr de meeste ronden gereden. Perez rijdt 54 ronden in de Force India, die pas afgelopen vrijdag voor het eerst op het circuit verscheen. Een knappe prestatie van het team.

De tijden en het aantal ronden van zondagochtend 1 maart:

1  Valtteri Bottas     Williams      1m23.063s          (45)
2  Sebastian Vettel    Ferrari       1m23.469s  +0.406  (52)
3  Felipe Nasr         Sauber        1m24.023s  +0.960  (72)
4  Sergio Perez        Force India   1m25.113s  +2.050  (54)
5  Nico Rosberg        Mercedes      1m25.186s  +2.123  (69)
6  Max Verstappen      Toro Rosso    1m26.267s  +3.204  (49)
7  Daniel Ricciardo    Red Bull      1m26.587s  +3.524  (10)
8  Pastor Maldonado    Lotus         1m28.272s  +5.209  (35)
9  Jenson Button       McLaren       geen tijd          (02)

Voor meer foto's zie ons fotoalbum over de derde test op Barcelona, dat tot en met zondag zal worden bijgevuld.