Hamilton op kop na dag 3 in Barcelona

Gepubliceerd op 28 februari 2015 door Johan Peeters

Lewis Hamilton heeft op de derde dag van de laatste test op het Circuit de Barcelona-Catalunya nabij Barcelona de snelste tijd gereden. De Brit reed in zijn Mercedes naar een tijd van 1:23.022. De tijd die Felipe Massa in de morgen nog de eerste plek opleverde was uiteindelijk goed genoeg voor plek twee. Kimi Raikkonen werd derde.

Zoals we de laatste tijd gewend zijn wordt ook deze middag door de meeste teams gebruikt om lange runs te maken. Carlos Sainz is in zijn Toro Rosso op de harde band begonnen aan een racesimulatie. Datzelfde schijnt het geval te zijn bij Raikkonen en Massa.

De teams, op McLaren-Honda na, lijken steeds minder last te hebben van betrouwbaarheidsproblemen. Raikkonen is de eerste die vandaag zijn rondentotaal over de 100 tilt. Even voor half vier is het zover voor de Finse oud-wereldkampioen. Even later volgt Nico Hülkenberg in de Force India zijn voorbeeld. De snelle Duitser laat zien dat het team van Vijay Mallya goed werk heeft geleverd door meteen met een betrouwbare auto op de proppen te komen. Of het team - door de late introductie van de nieuwe auto - de opgelopen achterstand op korte termijn inloopt is echter de vraag.

Ook de tijden worden maar mondjesmaat verbeterd. In het eerste deel van de middagsessie zien we alleen Romain Grosjean in de Lotus zijn tijd verbeteren ten koste van Sainz, die daarmee de rode lantaarn overneemt.

Het duurt erg lang voordat we Lewis Hamilton deze middag weer op de baan zien. De regerend wereldkampioen liet het laatste uur van de morgensessie ook al aan zich voorbij gaan. Kevin Magnussen komt niet veel aan rijden toe gedurende de middagsessie. Na één rondje moet de Deen zijn auto met een olielekkage in de pits parkeren en daarmee zit zijn dag erop.

Met nog anderhalf uur op de klok zien we Hamilton in zijn Mercedes naar een derde tijd opschuiven. Een half uur later meldt het team van Williams dat Massa, een uur voor het einde van de sessie, klaar is met dag 3. Zijn voorbereiding op het nieuwe seizoen zit erop. Even daarna is het Hamilton die op de zachte band naar de snelste tijd van dat moment gaat. Met een tijd van 1:23.022 gaat hij aan Raikkonen en Massa voorbij.

In de laatste drie kwartier komen er bij Sainz nog zachte banden onder de STR10 waarmee hij zijn tijd nog weet te verbeteren tot 1:25.363. Met die tijd geeft hij de laatste plek over aan Daniel Ricciardo die in zijn Red Bull een racesimulatie doet. Met nog dik een half uur te gaan wordt de sessie voor het eerst vandaag stilgelegd omdat Marcus Ericsson in zijn Sauber in bocht 3 tot stilstand komt.

Als de baan weer wordt vrijgegeven is het Hamilton op harde banden die meteen naar buiten gaat. In zijn kielzog volgen Grosjean, Hülkenberg en Sainz. Grosjean scherpt zijn beste tijd nogmaals aan en datzelfde doet Sainz even later ook. Sainz weet met een tijd van 1:24.191 op te klimmen tot de vierde tijd als even later voor de tweede keer de rode vlag wordt gezwaaid. Sainz heeft zijn auto met een elektrisch probleem geparkeerd in bocht 3 en dat betekend direct het einde van de dag voor hem. Alleen Hülkenberg en Ericsson rijden de pits nog uit maar de finishvlag valt voordat er een ronde geklokt kan worden.

De tijden en het aantal ronden van zaterdag 28 februari:

1 	 Lewis Hamilton	        Mercedes	 1m23.022s		(76)
2 	 Felipe Massa		Williams	 1m23.262s  +0.240	(102)
3 	 Kimi Raikkonen	        Ferrari	 	 1m23.276s  +0.254	(136)
4 	 Carlos Sainz		Toro Rosso	 1m24.191s  +1.169	(132)
5 	 Romain Grosjean	Lotus	 	 1m24.200s  +1.178	(116)
6 	 Marcus Ericsson	Sauber	 	 1m24.477s  +1.455	(123)
7 	 Nico Hulkenberg	Force India	 1m24.939s  +1.917	(158)
8 	 Kevin Magnussen	McLaren	         1m25.225s  +2.203	(39)
9 	 Daniel Ricciardo	Red Bull	 1m25.742s  +2.720	(128)