Max legt ruim twee Grand Prix-afstanden af op Barcelona

Gepubliceerd op 27 februari 2015 door Niels Hendrix

Vrijdagochtend wist Max Verstappen al 78 ronden af te leggen op Circuit de Barcelona-Catalunya. ’s Middags voegde hij er daar nog 61 aan toe, zodat zijn totaal tot maar liefst 139 ronden opliep. Zijn snelste tijd van de ochtend (1:26.76) wist de Scuderia Toro Rosso-coureur niet te verbeteren en daarmee eindigde hij de dag, die vanwege een technisch euvel vroegtijdig ten einde kwam, als zevende.

Max vertelt aan Verstappen.nl: “Het ging heel goed vanmiddag. We hebben een racesimulatie gedaan en de snelheid van de nieuwe STR10 is erg goed. Deze auto voelt lekker aan en is duidelijk een verbetering. Ondanks dat we het geplande aantal ronden net niet vol hebben kunnen maken, ben ik erg tevreden met 139 gereden ronden.“

Na de drukke ochtend heeft het Italiaanse team nog veel meer in petto voor de 17-jarige Nederlander. Op het middagprogramma staat namelijk een volledige racesimulatie en Max verlaat de pitbox dan ook met een volgetankte STR10. De eerste twee stints rijdt hij op medium compound banden, waarna hij naar de hardere versie van de Pirelli’s wisselt. 

Alle procedures en pitstops verlopen soepel, maar de volledige raceafstand van 66 ronden wordt net niet gehaald. Een technisch euvel van elektrische aard noopt Max de Toro Rosso na 61 ronden in de pits te parkeren. Er rest op dat moment nog ruim een uur, maar Max zal niet meer de baan op komen.

Toro Rosso is tijdens deze laatste Formule 1-test voorafgaand aan het seizoen pas met de definitieve versie van de STR10 gekomen, om zo alle mogelijk beschikbare tijd te gebruiken voor de ontwikkeling van de auto. Max ziet dat niet als een nadeel: “Het was voor ons als coureurs belangrijk om in het begin zo veel mogelijk ronden te rijden en te wennen aan het chassis van de auto. De nieuwe versie van de STR10 heeft ons alleen maar meer grip gebracht, dus die was het wachten waard.”

Nico Rosberg heeft vrijdagmiddag laten zien waar de nieuwe Mercedes toe in staat is. Op het zachte rubber noteerde hij 1:22.792, de snelste tijd die deze winter in Barcelona is gereden. Valtteri Bottas (Williams) eindigde als tweede, met 1:23.995 op de medium compound banden. Felipe Nasr bracht de Sauber naar een nette derde tijd, voor Sebastian Vettel in zijn Ferrari, op 2,5 tel van Rosberg.

Zaterdag neemt Carlos Sainz het stuur weer over, waarna Max tenslotte de zondag op Barcelona, de laatste testdag, nog aan de bak mag. “Ook dan proberen we de auto weer te verbeteren, dat is een continue proces. En ik hoop de auto nog beter onder de knie te krijgen en veel te kunnen rijden. Dat is het belangrijkste”, besluit een nog altijd fris ogende Max.

De tijden en het aantal ronden van vrijdag 27 februari:

1  Nico Rosberg 	Mercedes  	1m22.792s 		(106)
2  Valtteri Bottas 	Williams  	1m23.995s  +1.203 	(90)
3  Felipe Nasr 		Sauber  	1m24.071s  +1.279 	(141)
4  Sebastian Vettel 	Ferrari  	1m25.339s  +2.547 	(143)
5  Jenson Button 	McLaren  	1m25.590s  +2.798 	(101)
6  Pastor Maldonado 	Lotus  		1m26.705s  +3.913 	(140)
7  Max Verstappen 	Toro Rosso  	1m26.766s  +3.974 	(139)
8  Daniil Kvyat 	Red Bull  	1m26.965s  +4.173 	(84)
9  Nico Hulkenberg 	Force India  	1m28.412s  +5.620 	(77)

Voor meer foto's zie ons fotoalbum over de derde test op Barcelona, dat tot en met zondag zal worden bijgevuld.