Max rijdt meeste ronden en is het snelst in Barcelona

Gepubliceerd op 21 februari 2015 door Johan Peeters

De derde dag van de tweede vierdaagse Formule 1-test is op zaterdagmorgen op het Circuit de Barcelona-Catalunya in Montmeló, nabij Barcelona in Catalonië op een droge baan van start gegaan. Max Verstappen reed in zijn STR10 60 ronden en met een tijd van 1:24.739 sloot hij de morgen knap als snelste af.

Als om 9.00 uur de sessie aanvangt, is het Sebastian Vettel in zijn Ferrari die, gevolgd door Lewis Hamilton in de Mercedes, als eerste de baan op gaat. Ver komt hij echter niet, want in bocht vijf overschat de Duitser de grip van zijn koude banden en schiet de scharlakenrode bolide van de baan waardoor hij in het grind eindigt. De rode vlag wordt gezwaaid en iedereen, inclusief Max die ook net op de baan was, keert onverrichter zake terug naar de pits.

Als de Ferrari uit de grindbak is gehaald gaan de lichten weer op groen en zien we het eerste uur veel rijders op de baan. Er is regen voorspeld en iedereen wil zoveel mogelijk rijden voordat het water naar beneden komt. Na een uur rijden is het Hamilton aan kop gevolgd door Felipe Massa en Max op plek drie. Bij Sauber zijn ze druk bezig om de auto voor Marcus Ericsson klaar te maken na de versnellingsbakproblemen van gisteren.

Bij Red Bull Racing wordt een groot deel van de morgen gespendeerd aan het oefenen van pitstops. Daniil Kvyat komt na elke ronde binnen, waardoor het lang duurt vooraleer er een geklokte tijd achter zijn naam verschijnt.

Max rijdt, na een rode vlag veroorzaakt door het stilvallen van de McLaren van Jenson Button, een lange run van twintig ronden op medium banden. In de het begin perst hij een 1:27.417 uit zijn Toro Rosso wat hem een derde plek oplevert. Deze tijd is een halve seconde sneller dan zijn tijd van afgelopen donderdag.

Na een korte periode in de pits komt de snelle Limburger even later op een setje zachte banden naar buiten en laat in zijn eerste vliegende ronde een 1:25.417 op de klokken zetten. In een klap haalt hij hiermee precies twee seconden van zijn beste tijd tot nu toe af. Een knappe prestatie die hem op dat moment met meer dan zeven tienden voorsprong op Hamilton de eerste plaats oplevert. Na een korte pitstop gaat hij nogmaals naar buiten en weet wederom een paar tienden te vinden en met een tijd van 1:25.268 bouwt hij zijn voorsprong uit tot bijna negen tienden.

Rond het middaguur krijgt Max een setje super soft banden onder zijn STR10 en wederom rolt er een snellere tijd uit voor het pas 17-jarige talent. Met een tijd van 1:24.739 zet hij zich met bijna anderhalve seconde voorsprong los van het veld. De keuze van Scuderia Toro Rosso om Max juist op dit moment op super softs naar buiten te sturen lijkt perfect getimed. Na zijn run begint het een beetje te miezeren op het circuit en het zetten van een snelle tijd is voorlopig niet meer mogelijk.

Kort voor het einde van de sessie zien we de Sauber voor het eerst op de baan vandaag na eerdere problemen met de versnellingsbak. Verder dan een enkele rondjes op intermediates komt Ericsson niet. Sommige rijders, waaronder Max, rijden voor de pauze nog enkele ronden op intermediates, waarna de balans opgemaakt wordt na een enerverende morgen.

De tijden en het aantal ronden van zaterdagmorgen 21 februari:

1 	 Max Verstappen	        Toro Rosso	 1m24.739s  		(60)
2 	 Lewis Hamilton	        Mercedes	 1m26.142s  +1.403	(41)
3 	 Sebastian Vettel	Ferrari	 	 1m26.407s  +1.668	(54)
4 	 Daniil Kvyat		Red Bull	 1m26.589s  +1.850	(34)
5 	 Felipe Massa		Williams	 1m26.912s  +2.173	(55)
6 	 Pascal Wehrlein	Force India	 1m27.699s  +2.960	(36)
7 	 Pastor Maldonado	Lotus	 	 1m27.966s  +3.227	(42)
8 	 Jenson Button		McLaren	         1m29.151s  +4.412	(12)	
9 	 Marcus Ericsson	Sauber	 	 1m42.931s  +18.192	(6)