Na 97 ronden besluit Max de Jerez-test als vierde

Gepubliceerd op 04 februari 2015 door Niels Hendrix

Max Verstappen heeft tijdens de afsluitende testdag op Circuito de Jerez 97 ronden afgelegd met de STR10 en bracht daarmee de vierde tijd op de klokken: 1:22.553.
Kimi Raikkonen (Ferrari) noteerde de snelste tijd (1:20.841), voor Ericsson (Sauber) en Hamilton (Mercedes).

“Vandaag was een goede dag. Ik heb kunnen wennen aan de nieuwe auto, het werken met het team en we hebben de auto weten te verbeteren”, vat Max de eerste officiële Formule 1-test van 2015 samen voor Verstappen.nl. “Het was een nuttig testprogramma en ik ben erg tevreden met de geboekte vooruitgang. We hadden nauwelijks problemen, hebben veel ronden afgelegd en de Renault-motor presteert goed. Dat is allemaal erg positief. We hebben vier goede dagen gehad in Jerez.”

De woensdag begon voor de Scuderia Toro Rosso-coureur op intermediates op een opdrogende baan. Max: “Het was erg nuttig om ervaring op te doen op intermediates, om erachter te komen hoe lang je er op door kunt rijden en wanneer ze versleten zijn. Ik heb vandaag ook veel proefstarts gemaakt en pitstops geoefend. Ook dat is belangrijk om onder de knie te krijgen.”

Als de helft van de dag erop zit, staat de Nederlander om 13.00 uur vierde met 1:24.101. Vlak daarna maakt hij zijn eerste run op de zachte banden en rijdt hij 1:22.817, dat Max even voor 14.00 uur weet aan te scherpen tot zijn snelste tijd van 1:22.553. Op dat moment goed voor de tweede tijd op zestien duizendsten achter Raikkonen.

Daarna volgt een lange stint op het harde compound rubber, waarbij die rondetijden uiteraard niet gehaald worden. Uiteindelijk heeft Max om 17.00 uur bij het vallen van de vlag 97 ronden op zijn naam staan en zodoende bijna anderhalve Grand Prix afstand achter zijn kiezen.

In de twee dagen dat Max in Jerez heeft gereden heeft hij in totaal 170 ronden voltooid en daarmee ruim 750 kilometer afgelegd. Samen met zijn teamgenoot Carlos Sainz kwam Toro Rosso tot het dubbele: 355 ronden en 1570 kilometer.
“Fysiek heb ik nergens last van. De maandag was iets zwaarder voor me, maar je lichaam went er snel aan dus ik voel me nog fit nu. Ik train er dan ook hard voor”, zegt Max.

“We zijn niet voor snelle rondetijden gegaan. Tijdens mijn snelste ronde ging ik dan ook niet voluit. Dat hoeft ook niet, want het doel van deze eerste test was om zoveel mogelijk ronden te rijden en ons te richten op de betrouwbaarheid van de auto. Veel rijden helpt niet alleen Carlos en mijzelf als rookies, maar ook het team vooruit, want het levert veel data op. Dat is bruikbaar als we naar de volgende test in Barcelona gaan. Daar zullen we zeker een snellere auto hebben”, zegt Max vol overtuiging.

Op Circuit de Barcelona Catalunya volgen nog twee vierdaagse tests: van 19 t/m 22 februari en van 26 februari t/m 1 maart. Ook daar zullen Max en Carlos afwisselend in de STR10 rijden.

De tijden en het aantal ronden van woensdag 4 februari:

1  Kimi Raikkonen 	Ferrari   	1m20.841s   		(106)
2  Marcus Ericsson  	Sauber   	1m22.019s  +1.178  	(112)
3  Lewis Hamilton   	Mercedes   	1m22.172s  +1.331  	(117)
4  Max Verstappen   	Toro Rosso   	1m22.553s  +1.712  	(97)
5  Felipe Massa     	Williams   	1m23.116s  +2.275  	(73)
6  Romain Grosjean  	Lotus    	1m23.802s  +2.961  	(53)
7  Daniil Kvyat  	Red Bull   	1m23.975s  +3.134  	(64)
8  Jenson Button  	McLaren   	1m27.660s  +6.819  	(35)

Vergeet tenslotte niet een kijkje te nemen in ons exclusieve fotoalbum - mede mogelijk gemaakt door onze huisfotograaf Richard de Klerk - van Max tijdens de Jerez-test.