Max Verstappen opent zijn debuutseizoen in Formule 1

Gepubliceerd op 02 februari 2015 door Bas Winckels

Op Circuito de Jerez nabij de Spaanse stad Jerez de la Frontera heeft Max Verstappen vandaag zijn debuutseizoen in de Formule 1 geopend. Hij maakte zijn eerste meters tijdens de eerste officiële test van het Formule 1-seizoen 2015 op een dag waar verder nog Lewis Hamilton voor Mercedes, Daniil Kvyat voor Red Bull, Valtteri Bottas voor Williams, Sebastian Vettel voor Ferrari, Jenson Button voor McLaren, Felipe Nasr voor Sauber en Pastor Maldonado voor Lotus in actie komen.

Het circuit is geen onbekend terrein voor Max, want eind 2013 en maart 2014 testte hij hier al met een Formule Renault 2.0. Om vier minuten voor half tien gaat Max voor het eerst naar buiten in de Scuderia Toro Rosso STR10 voor een installatie-ronde. Een twintigtal minuten later gaat hij de baan op voor een iets langere stint en opent hij voorzichtig met een 1:32.332, op dat moment ruim negen seconden langzamer dan Sebastian Vettel in de Ferrari, die dan de snelste tijd heeft staan. Binnen twee ronden brengt hij dat gat terug door een 1:28.893 op de klokken te zetten.

Om kwart voor elf is Max weer op de baan te vinden voor een langere stint, zijn derde van de dag. Een 1:24.751 is de snelste tijd die hij op de klokken weet te zetten, maar alles wijst erop dat er geen prioriteit ligt bij het rijden van snelle tijden maar op het maken van kilometers en het leren kennen van de Pirelli banden. Vlak voor het middaguur gaat de jonge Nederlander het circuit rond in 1:24.167. Dat Scuderia Toro Rosso een betere dag heeft dan gisteren, blijkt uit het feit dat Verstappen op het moment van schrijven al 58 ronden heeft gereden. Nu al meer dan Carlos Sainz die op zondag door omstandigheden niet verder kwam dan 46 ronden, waarvan de snelste in 1:25.327 ging.

De Limburger bezet in de snelste-tijden-lijst momenteel de vierde positie, achter Vettel (1:20.984), Hamilton (1:22.490) en Bottas (1:24.131). Hij blijft Nasr (1:24.338) voor. Op iets grotere afstand staat Maldonado (1:26.069), die zijn auto pas vanmorgen voor het eerst naar buiten kon sturen. McLaren heeft moeite om de bolide in combinatie met de Honda-motor het circuit op te krijgen. Pas tegen de middag wordt de eerste getimede ronde gereden door Button, welke ruim 33 seconden langzamer is dan de Ferrari.

Tijden zeggen nog niet veel in de test sessies die voorafgaand aan een Formule 1-seizoen worden gereden, maar een voorzichtige conclusie de getrokken mag worden, is dat de bolides van 2015 een behoorlijk stuk sneller zijn dan hun voorgangers uit 2014. In de eerste testsessie die voorafgaand aan het voorgaande seizoen in Jerez werd verreden, zette Kevin Magnussen op de derde dag een snelste tijd neer van 1:23.276 in de Mclaren-Mercedes. Dat was destijds bij een temperatuur van 27 graden, terwijl de temperatuur ten tijde van Vettel’s tijd nog niet de 9 graden heeft aangetikt.

Een ogenschijnlijk rare beslissing wordt genomen door het Red Bull team, door enkele ronden zonder voorvleugel te rijden. Het blijkt echter te gaan om een paar installatie-ronden: Kvyat heeft zijn voorvleugel beschadigd en een reserve is niet voor handen. Terwijl het team wacht op een nieuwe vleugel uit de fabriek, stuurt het de Rus de baan op zonder voorvleugel en hoopt het dat de nieuwe vleugel arriveert voordat de testdag voorbij is. Het team uit Oostenrijk was daardoor niet in staat om in de ochtend een geklokte ronde neer te zetten. 

De tijden en het aantal ronden van maandagochtend 2 februari:

1  Sebastian Vettel 	Ferrari  	1m20.984s 		(46)
2  Lewis Hamilton 	Mercedes  	1m22.490s  +1.506 	(91)
3  Valtteri Bottas 	Williams  	1m24.131s  +3.147 	(40)
4  Max Verstappen 	Toro Rosso  	1m24.167s  +3.183 	(58)
5  Felipe Nasr 		Sauber  	1m24.218s  +3.234 	(53)
6  Pastor Maldonado 	Lotus  		1m26.069s  +5.085 	(25)
7  Jenson Button 	McLaren  	1m54.655s  +33.671 	(05)
8  Daniil Kvyat		Red Bull	-			(14)