Max praat ons bij over zijn snelle leven

Gepubliceerd op 12 december 2014 door Niels Hendrix

Sinds Max Verstappen is aangekondigd als Formule 1-coureur bij Scuderia Toro Rosso is zijn leven in een stroomversnelling gekomen. Naast de races uit het Europese F3-kampioenschap die nog op het programma stonden, reed het 17-jarige talent drie vrijdagtrainingen tijdens Grands Prix en ook de tweedaagse test in Abu Dhabi. Het F3-seizoen is inmiddels afgesloten en de focus ligt dus volledig op het aanstaande debuutjaar in de F1.

Voel je je al een F1-coureur, leggen we Max voor. “Op testdagen zoals in Abu Dhabi of Imola zeker. We zitten volop in de voorbereiding en ontwikkeling van de nieuwe auto. Ik heb nu echt het gevoel dat het ook helemaal mijn auto is, dat is fijn.” Het drukke bestaan betekent dat de Nederlander nog maar weinig tijd heeft voor zijn privéleven. “Daar heb ik inderdaad steeds minder tijd voor, maar dat hoort erbij en daar heb ik voor gekozen. Het is nog goed te doen hoor”, vertelt Max aan Verstappen.nl. “Het is nu belangrijk voor me dat ik rustig aan doe op de dagen dat ik wel thuis ben. Volgend jaar heb ik hopelijk zo nu en dan tijd om voor de lol te gaan karten, want dat blijft leuk.”

Max blijft altijd kalm en relaxt ondanks alle aandacht die er is. “Ik richt me op wat ik moet doen. Ik wil elke keer dat ik in de auto stap goed werk afleveren voor het team.” Druk voelt Max niet. “In de F1 moet je een goede job afleveren en dat is wat ik probeer. Het team verwacht dat ook van me en het is aan mij om te laten zien dat ik dat vertrouwen verdien.”
Handtekening uitdelen aan fans hoort er nu ook bij. “Dat vind ik geen probleem. Als een fan daar om vraagt, maak ik daar tijd voor.” Veranderen zal Max niet snel, zegt hij: “Ik wil dezelfde persoonlijkheid blijven die ik altijd geweest ben, hopelijk verandert dat niet.”

Max heeft zowel met de STR7 uit 2012 als de STR9 uit 2014 gereden, maar welke auto bevalt hem het beste? “Qua geluid kies ik voor de STR7. Bij die V8-motor moet je nog je oren dicht doen en kun je elkaar niet meer verstaan. Dat is bij de STR9 wel anders. Als je de 2014-auto’s op het circuit hoort rijden, kun je in de paddock nog prima een gesprek voeren. Dat heeft ook zo zijn voordelen.” Hij vervolgt: “Als het om de rijeigenschappen gaat, bevallen beide auto’s me wel.” En als je ermee op de limiet rijdt? “Dan is de nieuwe STR9 lastiger te besturen, omdat die auto minder downforce en meer vermogen heeft.”

Wat heb je zoal geleerd van de vrije trainingen die je hebt gereden? “Veel over de banden en ik heb kunnen wennen aan de auto. Maar een vrijdagtraining is anders dan een kwalificatie, omdat je niet weet of anderen voluit gaan. Ik heb altijd met hardere banden en meer benzine gereden en bovendien is de baan op vrijdag nog niet zo snel.” Met een P12, P10 en P6 zag het er wel goed uit. “Ja, maar hoe snel iedereen echt is, zullen we pas in Melbourne zien. Ik heb natuurlijk wel al een goed gevoel bij de auto.” Ruimte om zichzelf te verbeteren, ziet Max nog voldoende. “Ik kan nog bijna overal vooruitgang boeken. Het kan altijd beter. Volgens mij is mijn feedback over de auto wel al goed.”

Over de tweedaagse test in Abu Dhabi vertelt Max: “Daar hebben we ons op lange runs gericht, niet op rondetijden. Ik hoefde toen niet te laten zien hoe snel ik ben. Andere coureurs die maar één dag testten, wilden hun snelheid laten zien, maar voor mij is het een ander verhaal. Het ging erom me te richten op wat het team wilde testen, en we hebben veel getest. Bijvoorbeeld de nieuwe banden voor volgend jaar, waar we voor de eerste keer mee reden. Ook enkele basis dingen zoals de communicatie. Ik moet begrijpen wat het team van mij verlangt en andersom.”

Vader Jos is nagenoeg bij elke race van Max aanwezig. “Jos geeft me adviezen als ik die nodig heb en houd in de gaten hoe alles mij afgaat. Bijvoorbeeld over de manier van het nemen van bochten. Hij heeft zelf op veel circuits gereden en kan me bruikbare tips geven. Ik vind het fijn als mijn vader erbij is, omdat hij als klankbord kan dienen.”

De komende maanden blijft het druk voor Max: “In januari en februari zal ik veel gaan trainen om me fysiek voor te bereiden. Sinds kort heb ik een eigen trainer, die bij me in de buurt zal komen wonen. Hij zal ook op mijn voeding en eetpatroon letten, zodat ik de juiste voedingsstoffen binnen krijg. Gelukkig zit ik wat betreft mijn gewicht al goed. Naast veel trainen zal ik ook nog in Milton Keynes simulatorwerk verrichten, dus ik zal me niet vervelen.”

Half maart 2015 staat Max dan aan de start van zijn eerste Grand Prix. Spannend? “Dat niet echt, maar ik kijk daar wel enorm naar uit. Ik bereid me erop voor zoals op elke race en heb er zeker zin in.”
Die eerste race is hopelijk de opmaat naar een succesvolle F1-carriere. Als het aan Max ligt, wat wenst hij zich dan? “Hopelijk op een dag Formule 1-wereldkampioen worden!”, klink het resoluut.