Jos tevreden met eerste schreden van Max in Formule 1

Gepubliceerd op 04 december 2014 door Niels Hendrix

De Verstappen Info Page nam in Imola de gelegenheid te baat om met Jos Verstappen over zijn zoon te praten. Hij is tevreden over de eerste schreden van zoon Max in de Formule 1: “Max doet het goed. Wel denk ik dat de nieuwe auto, de STR9, moeilijker onder de knie te krijgen is dan gedacht. Het is goed geweest dat Max bij de test in Abu Dhabi twee dagen achtereen heeft gereden. Hij heeft daar gezien hoe alles in zijn werk gaat en dat het niet allemaal even gemakkelijk is. Maar ik ben tevreden met hetgeen hij heeft laten zien in de Scuderia Toro Rosso.”

“Echt het uiterste uit de auto te halen, is moeilijker dan gedacht”, licht Jos toe. Om daar meteen bij aan te vullen: “Maar dat is ook goed. Laten we eerlijk zijn, als het hem te gemakkelijk afgaat, zal zijn motivatie op een gegeven moment ook verdwijnen. Het is prima dat het niet vanzelf gaat, want dan moet hij er harder tegenaan. Daar is Max nu zelf achter gekomen en ik merk dat hij er bovenop zit. De samenwerking met zijn engineer verloopt ook heel goed. Ik ben een blije en trotse vader.”

Gevraagd naar de verbeterpunten, antwoordt Jos: “Max moet ervaring opdoen. Hij moet weten hoe een auto aanvoelt als die vol getankt is en moet leren om met de banden om te gaan. Dat laatste is het aller moeilijkste. Dat was ook de reden van de testdag op Imola en daarom is het jammer dat het regent. Anders had Max namelijk lange runs gedaan om te ervaren hoe de banden zich gedragen. Daar moet nog aan gewerkt worden door vaker met de auto te rijden. Je wordt dan op een gegeven moment één met de auto en dat punt is nu nog niet bereikt. Er is nog veel ruimte om te verbeteren en dat is ook goed. Max weet dat en ik merk dat hij daaraan werkt.”

Jos denkt niet dat de huidige Formule 1-auto’s te gemakkelijk te besturen zijn. “Aerodynamisch is het minder zwaar, de auto’s hebben allemaal stuurbekrachtiging en ze zijn qua rijgedrag steeds beter in balans. Dus in die zin is het voor iedereen makkelijker om ermee te rijden. De uitdaging zit hem in het omgaan met het nieuwe type motor en het is moeilijk om de werking van de banden te doorgronden. De huidige auto is veel ingewikkelder dan de twee jaar oude. Dus ik denk niet dat je kunt zeggen dat de F1 te gemakkelijk is geworden. De nieuwe generatie coureurs is bovendien veel beter opgeleid en voorbereid.”

Jos: “Het blijft zo dat de laatste paar tienden echt moeilijk te vinden zijn. Daar probeer ik Max in te sturen. Hij doet het goed, ik ben tevreden over hoe hij de zaken aanpakt en hoe hard hij ervoor werkt. Max heeft wel een zwaar programma, dus ik ben blij dat hij vanaf half december even tijd voor zichzelf heeft.”

Jos ziet dat Max nu bij Toro Rosso een betere voorbereiding krijgt dan hij zelf bij zijn debuut in 1994 heeft gehad. “Max wordt geweldig begeleid, in alles. Hoe Max bij het team en de nieuwe auto betrokken wordt, hoe de race-engineer met hem omgaat, hoe er naar hem wordt geluisterd en welke uitstekende feedback Max geeft, daar ben ik allemaal erg blij mee. Max voelt heel goed aan wat er aan de hand is. Een betere voorbereiding op zijn aanstaande debuut in de Formule 1 had hij niet kunnen krijgen. Het is een betere voorbereiding dan ik heb gehad.”

Max oogt in alle opzichten veel volwassener dan de zeventien jaar die in zijn paspoort staan. Langzaam maar zeker zal Jos zijn zoon moeten loslaten. Durft hij dat wel in de als keihard bekend staande Formule 1-wereld? “Ik heb het volste vertrouwen in de mensen die om Max heen staan. Wel wil ik er graag bij blijven om kleine dingen aan te sturen en in een bepaalde richting te duwen. Ik houd het in de gaten. Bijvoorbeeld de manier waarop hij dingen verwoordt of de uitleg richting zijn engineer. Ik loop ook langs de baan en zie daar veel. Ik denk dat Max er absoluut baat bij heeft dat ik er bij ben.”

Half maart 2015 doven in Melbourne de lichten voor de eerste Grand Prix van Max. Ben je dan zenuwachtig? “Ja, ik denk het wel. Maar elke keer dat Max in een Formule 1-auto de baan op gaat voor een eerste ronde, heb ik altijd zoiets… Naarmate ik hem dan zie rijden, ebt dat weer weg. Maar als het geweld van een veld aan F1-auto’s bij de start van Max zijn eerste race wordt losgelaten, zal ik wel gespannen zijn.”

Wanneer is het seizoen 2015 geslaagd voor Max? Jos: “Voor Max is het belangrijk om zo weinig mogelijk fouten te maken, wedstrijden uit te rijden en punten te scoren. Dan heeft hij het goed gedaan. Als Max sneller is dan zijn teamgenoot is het seizoen geslaagd.”