Hamilton wint inaugurele GP van Rusland

Gepubliceerd op 12 oktober 2014 door Bas Winckels

Lewis Hamilton heeft de inaugurele Grand Prix van Rusland op zijn naam geschreven. De Brit was de snelste door de straten van Sotchi, de stad die eerder dit jaar nog het decor was van de Olympische Winterspelen. De sleutel van de race bleek te liggen in het brandstofverbruik en bandenslijtage. Met betrekking tot dat laatste liet Nico Rosberg een huzarenstukje zien door bijna de gehele race op hetzelfde setje banden te rijden. Met de tweede plaats die hij hiermee scoort, stellen beide heren voor Mercedes de constructeurstitel van het seizoen 2014 veilig.

Bij de start is het Lewis Hamilton die vanaf pole het beste wegkomt. Nico Rosberg, gestart vanaf de tweede positie, denkt in bocht twee het voordeel te kunnen hebben door extreem laat te remmen. Hierbij blokkeert hij zijn remmen en in een wolk van witte rook schiet hij rechtdoor. Zijn banden hebben hier zo onder te lijden dat de Duitser zich genoodzaakt ziet om al aan het einde van de eerste ronde de pits in te gaan voor nieuwe banden. Ondanks dat dit betekent dat hij bijna de volledige race op een setje banden moet rijden, begint de zoon van voormalig wereldkampioen Keke aan een dappere inhaalrace. Halverwege de race rijdt hij alweer op de vierde positie. Nadat Vettel, die dan tweede rijdt, de pits in is gegaan voor nieuwe banden, en Valtteri Bottas zich laat verschalken door Rosberg, is hij na 30 ronden weer bij zijn uitgangspositie aanbeland. Hij rijdt de resterende 23 ronden ook op dezelfde banden en weet zijn tweede positie te behouden. Een huzarenstukje.

Lewis Hamilton bouwt gestaag een flinke voorsprong op en staat de leiding in de wedstrijd niet meer af tot aan de finishvlag. Hij mag de trofee voor de overwinning in ontvangst nemen van Vladimir Putin, de Russische president. De top drie wordt gecompleteerd door Bottas, die een prima race beloond ziet worden met een plaats op het podium.

De McLarens, bestuurd door Jenson Button en Kevin Magnussen, kennen hun beste wedstrijd in maanden. Ze eindigen respectievelijk op de vierde en vijfde positie, waarbij vooral de prestatie van Magnussen, die vanaf de elfde positie startte, als opmerkelijk mag worden beschouwd. De Red Bulls daarentegen lijken het tempo niet te kunnen volgen: Ricciardo en Vettel eindigen slechts als zevende en achtste. Alonso weet zich met zijn Ferrari tussen de McLarens en Red Bulls op de zesde positie te klasseren. De overige punten worden opgeëist door Kimi Raikkonen (negende) en Sergio Perez (tiende).

Adrian Sutil probeert halverwege de race aan de buitenkant Romain Grosjean in te halen, maar zijn poging eindigt in een spin, waarbij hij de auto ternauwernood uit de muur weet te houden. Grosjean krijgt een vijf seconden stop-and-go penalty voor dit incident.

Kvyat, verrassend gestart vanaf de vijfde positie, komt slecht weg. De Rus ziet zich in de loop van zijn allereerste thuis-Grand Prix steeds verder terugvallen in het veld. Hij weet zijn goede kwalificatie niet om te zetten in een goede klassering en eindigt op een teleurstellende veertiende plaats.

Valtteri Bottas heeft de eer om het ronderecord op het nieuwe circuit neer te zetten. Zijn snelste raceronde gaat in 1:40.896.

De uitslag van de Grand Prix van Rusland:

   Nr Coureur             Team                     Tijd 
 1 44 Lewis Hamilton      Mercedes                 - 
 2  6 Nico Rosberg        Mercedes                 +13.6 secs
 3 77 Valtteri Bottas     Williams-Mercedes        +17.4 secs
 4 22 Jenson Button       McLaren-Mercedes         +30.2 secs
 5 20 Kevin Magnussen     McLaren-Mercedes         +53.6 secs
 6 14 Fernando Alonso     Ferrari                  +60.0 secs
 7  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing-Renault  +61.8 secs
 8  1 Sebastian Vettel    Red Bull Racing-Renault  +66.1 secs
 9  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                  +78.8 secs
10 11 Sergio Perez        Force India-Mercedes     +80.0 secs
11 19 Felipe Massa        Williams-Mercedes        +80.8 secs
12 27 Nico Hulkenberg     Force India-Mercedes     +81.3 secs
13 25 Jean-Eric Vergne    STR-Renault              +97.2 secs
14 26 Daniil Kvyat        STR-Renault              +1 Lap 
15 21 Esteban Gutierrez   Sauber-Ferrari           +1 Lap
16 99 Adrian Sutil        Sauber-Ferrari           +1 Lap
17  8 Romain Grosjean     Lotus-Renault            +1 Lap 
18 13 Pastor Maldonado    Lotus-Renault            +1 Lap 
19  9 Marcus Ericsson     Caterham-Renault         +2 Lap 
-- 10 Kamui Kobayashi     Caterham-Renault         +32 Laps
--  4 Max Chilton         Marussia-Ferrari         +44 Laps