Max schrijft geschiedenis tijdens vrije training Suzuka

Gepubliceerd op 03 oktober 2014 door Niels Hendrix

Max Verstappen heeft tijdens de eerste vrije training van de Grand Prix van Japan geschiedenis geschreven. Niet zozeer omdat de Red Bull Junior coureur met zijn zeventien jaar en drie dagen de jongste debutant ooit tijdens een officieel Formule 1-raceweekend was. Ook niet omdat zijn vader Jos in 2003 op hetzelfde circuit in Suzuka zijn laatste F1-race reed. Zelfs niet omdat Verstappen senior dat deed voor Minardi, het team dat tegenwoordig als Scuderia Toro Rosso door het leven gaat. Inderdaad, het team waar Max deze eerste meters aflegde en hij dus feitelijk de Verstappen-cirkel rond maakte.

Nee, Max heeft historie geschreven door tijdens zijn eerste anderhalf uur durende vrije training foutloos en steeds sneller rond te gaan en bovenal constant te zijn. Het credo kilometers maken en zodoende ervaring opdoen, werd volledig nageleefd. Het behalen van die doelstelling maakt meer indruk dan het uit de boeken rijden van die “records”, want op de rondetijden werd niet gelet, aldus de Verstappens voorafgaand aan het debuut.

Toch staat er in de 22 gereden ronden een 1:38.157 als snelste ronde op de klokken, goed voor de twaalfde tijd. Daarmee volgt Max zijn toekomstig Toro Rosso teamgenoot Daniil Kvyat op slechts 0,443 seconden en dat mag indrukwekkend genoemd worden.
De Mercedes coureurs Nico Rosberg en Lewis Hamilton voerden met afstand de lijst aan. De twee Red Bull Racing coureurs Daniel Ricciardo en Sebastian Vettel vinden we terug op P7 en P9, binnen zeven tienden van Verstappen junior.

Als het licht voor de eerste vrije training op Suzuka om 3.00 uur Nederlandse tijd op groen springt, is Max - op de schermen aangeduid met “VES” - een van de eersten die de baan op schiet voor zijn installatieronde. Een kwartier later zet hij zijn eerste vliegende ronde neer, die nog geplaagd wordt door een gele vlag vanwege een gespinde auto. Max laat zich er niet door van de wijs brengen en produceert al direct 1:39-ers. Na de eerste acht ronden staat hij dertiende.

Nadat de Nederlander binnen heeft gestaan voor nieuwe banden, begint hij met nog 40 minuten te gaan aan zijn tweede echte run. Al snel noteert hij zijn snelste ronde, op dat moment goed voor een knappe P11 en uiteindelijk de twaalfde stek. In de ronden daarna komt Max dicht aan die tijd, maar verbeteren lukt net niet meer. Ook niet nadat de F1-debutant nogmaals kortstondig in de pitbox is geweest.
Met nog zeven minuten op de klok ploft plotseling de Renault-motor en kan Max niets anders dan de auto stilzetten naast de baan. Zijn eerste vrije training eindigt dus met een witte rookwolk, maar dat is slechts een kleine rimpel op alle meer dan tevreden gezichten bij Toro Rosso.

“Mijn eerste officiële vrije training in de Formule 1 ging erg goed”, vertelt een goed geluimde Max. “Ik heb het rustig opgebouwd en ben stap voor stap sneller gegaan. Met de gereden tijd en twaalfde plaats ben ik zeker tevreden, omdat ik het voor mijn gevoel nog rustig aan deed. Ik wilde namelijk voor mezelf en Scuderia Toro Rosso zoveel mogelijk kilometers maken zonder daarbij risico’s te nemen. In mijn snelste ronde had ik ook nog met verkeer te maken, dus ik ben heel tevreden met mijn rondetijd.”

Max vervolgt: “Suzuka is een supermooi circuit om over te rijden, heb ik ervaren. Maar het is ook moeilijk, je moet de bochtencombinaties goed doorkomen. De STR9 waar ik in reed, voelt iets anders aan dan de 2012-auto waar ik eerder mee getest heb, maar heel prettig. Ook de samenwerking met Toro Rosso verloopt prima. Het hele team is ontzettend aardig en ik voel me er thuis. Er wordt professioneel gewerkt en er is veel kennis aanwezig. Ik kijk nu al uit naar mijn volgende vrije training voor de F1-race in Austin.”

Mocht je net als Max in nieuwe Scuderia Toro Rosso kledij rond willen lopen dan kun je daarvoor terecht in de Verstappen webshop: www.verstappenshop.nl. De bekende eigen merchandise van Max is daar natuurlijk ook nog te koop.

Vergeet ook niet een kijkje te nemen in ons fotoalbum van Max op Suzuka.

Klik hier voor de uitslag van de eerste vrije training van de GP van Japan
Klik hier voor alle rondetijden tijdens de eerste vrije training van de GP van Japan

De uitslag van de eerste vrije training van de GP van Japan:

   Nr Coureur             Team                     Tijd 
 1  6 Nico Rosberg        Mercedes                 1:35.461 -     27 
 2 44 Lewis Hamilton      Mercedes                 1:35.612 0.151 26 
 3 14 Fernando Alonso     Ferrari                  1:36.037 0.576 19 
 4 77 Valtteri Bottas     Williams-Mercedes        1:36.576 1.115 25 
 5  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                  1:37.187 1.726 19 
 6 20 Kevin Magnussen     McLaren-Mercedes         1:37.327 1.866 24 
 7  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing-Renault  1:37.466 2.005 27 
 8 22 Jenson Button       McLaren-Mercedes         1:37.649 2.188 24 
 9  1 Sebastian Vettel    Red Bull Racing-Renault  1:37.686 2.225 26 
10 26 Daniil Kvyat        STR-Renault              1:37.714 2.253 26 
11 19 Felipe Massa        Williams-Mercedes        1:38.012 2.551 22 
12 38 Max Verstappen      STR-Renault              1:38.157 2.696 22 
13 11 Sergio Perez        Force India-Mercedes     1:38.324 2.863 10 
14 27 Nico Hulkenberg     Force India-Mercedes     1:38.582 3.121  9 
15  8 Romain Grosjean     Lotus-Renault            1:38.851 3.390 21 
16 99 Adrian Sutil        Sauber-Ferrari           1:39.046 3.585 19 
17 13 Pastor Maldonado    Lotus-Renault            1:39.097 3.636 26 
18 21 Esteban Gutierrez   Sauber-Ferrari           1:39.318 3.857 18 
19  9 Marcus Ericsson     Caterham-Renault         1:40.031 4.570 18 
20 45 Roberto Merhi       Caterham-Renault         1:41.472 6.011 24 
21 17 Jules Bianchi       Marussia-Ferrari         1:41.580 6.119 10 
22  4 Max Chilton         Marussia-Ferrari         1:41.757 6.296 15