Achtergrond: De opstap van Intrepid

Gepubliceerd op 23 december 2011 door Niels Hendrix

De op 11 februari 1972 geboren Mirko Sguerzoni is een Italiaanse zakenman. Toen hij op jonge leeftijd ging werken, was passie voor mechanica en motoren zijn grote drijfveer. Al snel gaf hij zijn eerste baan op, om voor een bedrijf te gaan werken dat zich specialiseerde in de fabricage van onderdelen ten behoeve van de kartsport. Dit alles met in het achterhoofd het idee om zijn eigen bedrijf te beginnen. In 1992 richtte hij vanuit zijn garage thuis in Salizzole – dat ten zuiden van Verona ligt – SKM op, een bedrijf dat onderdelen produceert voor de kartindustrie. In 2002 richtte Sguerzoni het bedrijf Intrepid op, dat in samenwerking met SKM complete karts bouwt. Vervolgens begon de Italiaan een eigen kartteam en in de tien daaropvolgende jaren won Intrepid alle belangrijke titels, waaronder de FA 100 World Cups en een KZ1 World Cup. Ondertussen bleef Intrepid nog steeds snel groeien, met als uiteindelijke resultaat dat het bedrijf in de zin van aantal verkochte frames de top van de markt heeft bereikt. Het Intrepid Driver Program kon mede dankzij dit succes opgezet worden.

 

Foto

De Intrepid chassis zijn zeer gewild

Het Intrepid Driver Program is onderdeel van de Intrepid Groep, die toonaangevend is in de kartwereld. De Italiaanse groep bestaat uit een aantal onderdelen: Intrepid en Praga Kart (beide producent van racekarts), Storm (bouwer van karts voor het recreatieve segment) en SKM (producent van hoogwaardige kart onderdelen). Intrepid heeft in een zeer korte tijd de top van de kartsport bereikt. Intrepid legt zich niet alleen toe op de productie van racekarts, de productportfolio behelst tevens huurkarts, waarmee kinderen zich kunnen vermaken. Maar dat is nog niet alles, het bedrijf in Salizzole bezit tevens zijn eigen raceteam dat uit meer dan tien fabriekscoureurs bestaat. Onder de coureurs die deel uitmaakten van het Intrepid Driver Program bevinden zich onder andere de Formule 1 coureurs Jaime Alguersuari, Sébastien Buemi, Nelsinho Piquet en Christian Klien.

 

Foto

Mirko Sguerzoni geflankeert door Formule 1 coureurs Sébastien Buemi en Jaime Alguersuari

Behalve in de kartsport, begeleidt het Intrepid Driver Program jonge coureurs ook in hun verdere carrière. Het Italiaanse Formula Abarth ACI-CSAI kampioenschap is hier een goed voorbeeld van. In samenwerking met het BMV-TARGET team racen de coureurs in een Tatuus auto waarin een 1.4 Fiat Power Train Turbo motor huist. BMV-TARGET begeleidt hen door de diverse stadia van hun ontwikkeling met als einddoel een zitje in de Formule 1.
De volgende stap in de opleiding van de jonge coureur is deelname aan de Formule 3. Aan dit kampioenschap hebben al zeer veel getalenteerde coureurs deelgenomen. Onder de best presterende auto's in deze klasse – die niet merkgebonden is – zijn de auto's die geproduceerd worden door het Italiaanse Dallara. Dit merk levert 90% van de auto's in de Formule 3 en is ook de keuze van het Intrepid Driver Program.
In het verlengde van deze twee kampioenschappen ligt de World Series. De World Series zijn inmiddels een rechtstreeks opstap naar de Formule 1 geworden. F1-coureurs zoals Robert Kubica (en ook Fernando Alonso bij het voormalige Formula Nissan) raceten hun laatste seizoen voor ze de opstap maakten naar de Formule 1 in de World Series by Renault.

 

Foto

Tyler Dueck in Intrepid kleuren in de Formule Renault 2.0

Geert van Dijk